Qipao

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Golf et qipao : deux jeunes femmes à la mode dans la Chine des années 1930 – publicité de savonette

La qipao (旗袍) est un vêtement féminin chinois d’origine mandchoue (滿族), modernisé et mis à la mode à Shanghai au début du XXe siècle sous le nom de changshan (長衫) qu'elle a gardé dans le sud de la Chine (cantonais : cheongsam).

Origine[modifier | modifier le code]

Dames impériales de la dynastie Qing.

Le terme qiren (旗人), gens des bannières, désignait pendant la dynastie Qing les Mandchous. La qipao, de qi et pao, robe longue et ample, désignait le costume porté à l'origine exclusivement par les femmes mandchoues, de rigueur à la cour. Dans sa forme originelle il s’agissait d’un vêtement ne révélant rien des formes corporelles, convenant à toutes les silhouettes et tous les âges. C'est à Shanghai au début du XXe siècle qu'elle prit sa nouvelle forme près du corps. Se combinant facilement avec les manteaux, vestes et chandails de coupe occidentale, elle était en 1912 au début de la République de Chine le symbole de la Chinoise moderne et dynamique.

Forme[modifier | modifier le code]

Qipao fabriqué à Hong Kong. Velours synthétique imprimé. Années 1960. V. & A. Museum, Londres. Cette robe est coupée et construite suivant un patron occidentalisé par les coutures des épaules. Le motif imprimé et le textile suivent la mode des années soixante en Occident.

Il s'agit d’une robe d’une seule pièce avec un col scindé (dit « col Mao »), la robe descendait à l’origine jusqu'aux chevilles. Par la suite, les modèles de ville ont raccourci jusqu’en dessous du mollet. À partir de la fin du XXe siècle sont apparus dans les collections de prêt-à-porter pour les jeunes des modèles s'arrêtant au-dessus du genou. Les manches, longues au départ, ont très vite fait l’objet de diverses variations : courtes, absentes, ballon, etc. Le col, par contre, n’a pas changé. Les modèles les plus courants offrent une large fente au niveau des cuisses, qui permet une plus grande liberté de mouvement, en dehors de son caractère esthétique. La robe est fermée en haut sur le devant, à l'aide de « boutons chinois », et en général de nos jours par une fermeture à glissière sur le côté.

Symbole du capitalisme, la qipao a été interdite en Chine sous Mao Zedong, où les bleus de travail et les vestes molletonnées des classes paysannes et laborieuses étaient la tenue de rigueur. À Taïwan et Hong Kong, elle était devenue jusqu’à son retour récent dans les collections internationales l’apanage des femmes d’un certain âge ou des grandes occasions. Le matériau de choix pour une qipao est la soie, celle de Suzhou étant la plus réputée.

La qipao a été popularisée dans l'imaginaire occidental surtout par le cinéma shanghaïen, où figuraient des actrices en vogue parées de ce vêtement mettant en valeur les courbes féminines. Plus récemment, le film In the Mood for Love a remis ce vêtement à la mode en Occident.

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • [1] Exposition : Chinese Qipao through a century. Pékin. 2012, du 8 au 28 mars.

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • De soie et de sang, de Qiu Xiaolong, contient un historique très complet du qipao.
Qipao vert foncé à dentelles brodées de l'actrice Linda Lin Dai (Love Without End, Doe Ching (en), Hong Kong 1961). Archive films HK.