La Conversion de saint Paul sur le chemin de Damas

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Page d'aide sur les redirections Cet article concerne un tableau du Caravage. Pour l'évènement biblique auquel il se rapporte, voir Conversion de Paul.
La Conversion de saint Paul sur le chemin de Damas
Image illustrative de l'article La Conversion de saint Paul sur le chemin de Damas
Artiste Le Caravage
Date vers 1604
Technique Huile sur toile
Dimensions (H × L) 230 × 175 cm
Localisation Église Santa Maria del Popolo, Rome

La Conversion de saint Paul sur le chemin de Damas (en italien Conversione di Paolo) est un tableau du Caravage peint vers 1604[1] et conservé dans la chapelle Cerasi de l'église Santa Maria del Popolo de Rome.

Historique[modifier | modifier le code]

Ce tableau, commandé par l'évêque Tiberio Cerasi, trésorier pontifical, pour la chapelle qu'il vient d'acquérir pour y être inhumé à sa mort[2], est la seconde version sur le thème après La Conversion de saint Paul de 1600.

Deux tableaux sont commandés à cette occasion au Caravage désigné comme « egregius in Urbe Pictor », La Conversion de saint Paul et Le Crucifiement de saint Pierre, des œuvres qui devront être peintes sur bois de cyprès d'une hauteur de dix palmi. Livrées six mois plus tard, les œuvres initiales sont refusées et remplacées par des œuvres sur toiles[2].

Les œuvres de cette chapelle ne seront pas finies, à la mort du commanditaire, le 3 mai 1601.

Description[modifier | modifier le code]

Suivant à la lettre les textes évangéliques (Actes des Apôtres 9:3-4), Le Caravage se limite à montrer Paul surpris par la seule voix de Dieu (pas d'apparition dans ce tableau), cloué même à terre sous le regard incrédule du palefrenier, rude d'aspect, tenant le cheval par la bride, un cheval, dont la croupe occupe la majeure partie du tableau, la tête de Paul semblant presque sortir du cadre du tableau.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sybille Ebert-Schifferer, Caravage, Paris, éditions Hazan,‎ 2009 (ISBN 978-2-7541-0399-2), p. 293
  2. a et b Gérard-Julien Salvy, Le Caravage, Gallimard, coll. « Folio », 2008 (ISBN 978-2-07-034131-3), p. 140-141.

Articles connexes[modifier | modifier le code]