Le Martyre de saint Matthieu

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Le Martyre de saint Matthieu
Image illustrative de l'article Le Martyre de saint Matthieu
Artiste Le Caravage
Date 1599-1600
Technique Huile sur toile
Dimensions (H × L) 323 cm × 343 cm
Localisation chapelle Contarelli de l'église Saint-Louis-des-Français, Rome()

Le Martyre de saint Matthieu (en italien Martirio di san Matteo) est un tableau de Caravage peint entre 1599 et 1600[1] pour la chapelle Contarelli de l'église Saint-Louis-des-Français de Rome où il est conservé depuis.

Historique[modifier | modifier le code]

Ce tableau est le second d'une commande du cardinal français Matthieu Contarelli faite en 1599[1] au jeune Caravage pour décorer la chapelle de l'église Saint-Louis-des-Français d'un cycle de trois peintures sur la vie de saint Matthieu[2]. Il orne la partie latérale de la chapelle.

Iconographie chrétienne[modifier | modifier le code]

L'histoire est issue d'une hagiographie de La Légende dorée de Jacques de Voragine, celle concernant Matthieu frappé à mort par un garde à l'issue d'une messe, pour s'être opposé à l'amour de l'usurpateur Hirtacus pour la fille du roi d'Éthiopie[1].

Description[modifier | modifier le code]

Le personnage principal n'est pas l'apôtre martyrisé, Matthieu, mais son bourreau, jeune homme à moitié nu. Matthieu est à terre, barbu, vêtu en prêtre, avec sa chasuble. La victime s'écroule, son bourreau l'immobilisant en lui tenant le poignet pour lui donner le coup mortel. L'apôtre, tente de parer le geste, lève le bras et reçoit la palme du martyre tendue vers sa paume par un ange soutenu par un nuage.

Le clair-obscur caractéristique de Caravage s'affirme dans le contraste des personnages principaux avec les secondaires et le fond (plus obscurs).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Michel Hilaire, Caravage, le sacré et la vie, Herscher, 1995, p. 32 (ISBN 2-7335-0251-4)
  2. A Rome, sur les traces du Caravage dans La Croix du 25 mai 2010.

Articles connexes[modifier | modifier le code]