Roberto Longhi

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Roberto Longhi (Alba, 1890 - Florence, 1970) est un historien de l'art italien célèbre par ses études sur Domenico Veneziano, sur ter Brugghen[1], sur Le Caravage, sur Velasquez, sur Masolino, sur Masaccio et plus particulièrement sur Piero della Francesca (étude célèbre parue en 1927).

Sa découverte des églises, des musées et des collections d'art de toute l'Europe, dans un voyage de 2 ans entre 1920 et 1922, lui permettra ensuite, par ses écrits dans de nombreuses revues, ses livres réputés et ses expositions, d'attirer l’attention sur des artistes oubliés de la Renaissance. Il a développé une recherche sur les structures figuratives et sur la verbalisation de l’image. La maîtrise de son écriture particulière le font reconnaître, dans la littérature italienne, comme un écrivain à part entière.

Il s’est intéressé aussi, en peinture, à l’impressionnisme, au cubisme, et en littérature, particulièrement, à Charles Baudelaire et à Stéphane Mallarmé.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le à Alba, en Piémont, dans une famille originaire d’Émilie, il est le fils de Linda Battaglia and Giovanni Longhi, professeur des matières techniques à l'École royale œnologique.

En 1910, une exposition à Venise lui révèle Courbet et Renoir.

En 1911, il étudie à Turin, avec Pietro Toesca, qui restera un maître admiré. La même année, il publie sa thèse sur Le Caravage qui le fait remarquer ; ensuite, il part pour Rome où il suit l’enseignement d’Adolfo Venturi.

Il collabore à la revue l'Arte et à partir de 1912, à une revue d’avant-garde, La Voce. Essais sur Mattia Preti, sur Boccioni, sur les futuristes.

Pendant l'année scolaire 1913-1914, il étudie à l'école supérieure Tasso e Visconti à Rome et y rencontre Lucia Lopresti, qui deviendra sa femme en 1924.

En 1914, il établit, avec Le Due Lise, un parallèle spirituel et percutant entre La Joconde et la Lise de Renoir, malmène les idoles comme Léonard de Vinci, Raphaël et Michel-Ange. Il publie des articles et des notes critiques dans la revue L'Arte sur Piero della Francesca, sur Artemisia Gentileschi, sur Le Caravage.

Entre 1920 et 1922, il traverse toute l'Europe pendant deux ans avec Alessandro Contini Bonacossi ; ils visitent ainsi les musées, les églises et les collections privées de France, d'Espagne, d'Allemagne, d'Autriche, des Pays-bas, de Tchécoslovaquie et de Hongrie.

En 1922, il travaille comme lecteur à l'Université de Rome.

En 1924, il épouse Lucia Lopresti, qui deviendra ensuite écrivain sous le nom de Anna Banti[2].

En 1926, il collabore à la revue périodique Vita Artistica qu'il dirige à partir de 1927 avec Emilio Cecchi et avec qui il crée, l'année suivante le périodique Pinacotheca.

En 1927, il publie sa célèbre monographie sur Piero della Francesca et le fait redécouvrir.

En 1934, il est nommé professeur d'art médiéval et d'art moderne à l'Université de Bologne. Il publie l'Officina ferrarese.

En 1935, il débute de sa carrière universitaire à Bologne. Ses cours sur le Trecento et le Quattrocento en Émilie et en Italie du Nord fascinent les étudiants à travers la qualité propre de l’image, la présence du peintre, son insertion dans un milieu donné, dans un moment de l’histoire ; parmi ses élèves, on peut citer Pier Paolo Pasolini et Attilio Bertolucci. Il oriente de telle façon les recherches de ses étudiants qu'ils prépareront ce qui donnera les expositions de l'après-guerre : Quatorzième Siècle bolognais (1950) et à L’Art lombard, des Visconti aux Sforza (1958).

En 1937, son intérêt, qui porte aussi sur l'art contemporain, lui fait publier une monographie de Carlo Carrà et il devient aussi l'ami de Giorgio Morandi.

De 1938 à 1940, il dirige le périodique La Critica d'Arte avec Ranuccio Bianchi Bandinelli et Carlo Ludovico Ragghianti.

En 1939, il s'installe à Florence.

En 1943, il démissionne de sa chaire de Bologne, à la suite de son refus de jurer fidélité à l’éphémère République sociale italienne, la République de Salò.

En 1946, son Viatico per cinque Secoli di Pittura veneziana paraît suivi d'une exposition organisée par Rodolfo Pallucchini.

Entre 1947 et 1948, une série de ses contributions paraissent dans le Arte Veneta.

1949, il fonde la revue Paragone, avec Anna Banti, sa femme, devenue historienne et critique d'art, romancière et traductrice. Elle en est la directrice et y écrit des textes littéraires.

1950 : Longhi poursuit son enseignement et ses travaux à Florence.

1952 : Il publie sa monographie sur Le Caravage.

1953 : il organise sa seconde exposition à Milan sur Le Caravage dans Peintres de la réalité en Lombardie (I pittori della realtà in Lombardia) avec Umberto Barbaro. Il produit la même année plusieurs documentaires sur des artistes comme Carpaccio, Le Caravage, Carrà.

1960, résidant toujours à Florence, il rédige la publication de ses œuvres complètes (5 volumes paraissent avant sa mort, 4 ont été publiés depuis) et le catalogue de sa collection personnelle, de ses livres et de sa photothèque, dans sa maison de Florence la Villa Il Tasso, via Fortini, qu'il a acquise en 1939.

Roberto Longhi meurt le .

En 1971, sa maison devient la Fondation Longhi (Fondazione di Studi di Storia dell'Arte Roberto Longhi) et comporte toutes les collections qu'il lui a léguées.

Expositions[modifier | modifier le code]

  • 1948 - Giuseppe Maria Crespi à Bologne
  • 1950 - La peinture à Bologne au XIVe siècle à Bologne
  • 1951 - Caravaggio e i caravaggeschi à Milan
  • 1953 - I pittori della realtà in Lombardia à Milan
  • 1958 - Arte lombarda dai Visconti agli Sforza à Milan

Ouvrages[modifier | modifier le code]

Parutions en Italie[modifier | modifier le code]

  • Breve ma veridica storia della pittura italiana, (1914)
  • Piero de' Franceschi, Rome (1923)
  • Piero della Francesca, (1927)
  • Officina Ferarrese, Rome (1934)
  • Caravaggio, Milan (1952)
  • Il Correggio e la camera di San Paolo a Roma (1956)
  • Opere Complete, Florence (1963)

Parutions en France (traductions)[modifier | modifier le code]

  • Piero della Francesca avec catalogue raisonné, Éditions Hazan (1989 & réédition 2000) (ISBN 2850251747)
  • Le Caravage - Seuil, collection Regard (1927 et réédition 2004) (ISBN 2 84105 169 2)
  • L’Atelier de Ferrare, Éditions Gérard Monfort (1992) (ISBN 2852260395)
  • À propos de Masolino et de Masaccio : Quelques faits. Les fresques du Carmine : Masaccio et Dante. Pandora éditions (1981)
  • Masolino et Masaccio, Pandora éditions (1983)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hendrick Ter Brugghen est un peintre né en Hollande à Deventer en 1588 et mort à Utrecht en 1629. Il est le premier peintre du Nord à découvrir Le Caravage.
  2. Anna Banti (1895-1985) : historienne et critique d'art, romancière et traductrice.

Références internes[modifier | modifier le code]

Les œuvres commentées dans ses ouvrages :

Autres références[modifier | modifier le code]

Les écrits de Federico Zeri qui cite Longhi et Bernard Berenson, dans sa galerie de portraits et ses différents ouvrages-entretiens autobiographiques.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Autres historiens de l'art ayant écrit sur l'Italie :

Liens externes[modifier | modifier le code]