Catherine Middleton

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Catherine Middleton

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La duchesse de Cambridge, en 2012.

Biographie
Titulature Duchesse de Cambridge
Comtesse de Strathearn
Baronne Carrickfergus
Nom de naissance Catherine Elizabeth Middleton
Naissance 9 janvier 1982 (32 ans)
Reading (Berkshire, Royaume-Uni)
Père Michael Francis Middleton
Mère Carole Elizabeth Goldsmith
Conjoint William, duc de Cambridge
Enfant George de Cambridge
Résidence Palais de Kensington
Religion Anglicanisme
alt=Description de l'image Coat of Arms of Catherine, Duchess of Cambridge.svg.

Catherine Elizabeth Middleton dite Kate Middleton[1] (née le 9 janvier 1982 à Reading) est l'épouse du prince William, duc de Cambridge, fils aîné du prince Charles, prince de Galles, et de la princesse de Galles, née Lady Diana Spencer. D'origine roturière, elle est devenue membre de la famille royale britannique le jour de son mariage le 29 avril 2011. Depuis, elle porte le titre de Son Altesse royale la Duchesse de Cambridge.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Catherine Middleton est née au Royal Berkshire Hospital et a grandi dans le Berkshire. Elle est la fille de Michael et Carole Middleton (née Goldsmith), qui ont fait fortune en créant une entreprise d’accessoires de fête. Elle est baptisée le 20 juin 1982 à St Andrew's Bradfield dans le Berkshire[2]. Elle a une sœur cadette, Philippa, surnommée Pippa, et un frère prénommé James. Après avoir étudié au Marlborough College, Catherine intègre l'université de St Andrews.

Catherine Middleton rencontre le prince William à l'université de St Andrews en 2001. Elle défilait pour un défilé caritatif. Très vite, le couple fait l'objet de toutes les attentions et les journaux spéculent sur un possible mariage. Celui-ci tardant à être annoncé, Catherine est surnommée « Waity Katie » (« Katie qui attend »). Le couple rompt brièvement en 2007 avant de se reformer quelques mois plus tard.

Le couple se fiance en octobre 2010, lors de vacances privées au Kenya[3], après avoir obtenu l'autorisation de la reine Élisabeth II et du père de Catherine Middleton. Les fiançailles sont officiellement annoncées le 16 novembre 2010, à Clarence House, après huit années de vie commune[4] ; à cette occasion, le prince William donne à Kate la bague de fiançailles que son père avait offerte à sa mère, Diana Spencer.

En dehors de son baptême dans l'Église d'Angleterre à l'âge de cinq mois, Catherine Middleton n'est pas une pratiquante régulière. Bien que cela ne soit pas une obligation légale pour son mariage avec le prince William, qui deviendrait « gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre » en cas d'accession au trône, Catherine Middleton souhaite faire sa confirmation lors d'un office privé en mars 2011 célébré par l'évêque de Londres, qui officie quelques mois plus tard au mariage princier. Elle l'explique comme un choix privé faisant « partie de sa préparation au mariage »[5].

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Le duc et la duchesse de Cambridge, sur le balcon de Buckingham Palace.

Le 16 novembre 2010, Clarence House annonce que le prince William, fils aîné du prince de Galles, a l'intention d'épouser sa compagne de longue date Catherine Middleton « dans le courant de l'été 2011, à Londres »[6].

Le mariage a lieu le 29 avril 2011 à l'abbaye de Westminster. À cette occasion, la reine accorde au prince William le titre de duc de Cambridge. Catherine Middleton devient ainsi duchesse de Cambridge et épouse de l'héritier présomptif au trône. Le couple continue de résider sur l'île d'Anglesey en Galles du Nord, où le prince William est basé en tant que pilote pour la Royal Air Force tandis que leur résidence officielle à Londres demeure Clarence House. La cérémonie est si somptueuse et grandiose qu'elle est surnommée le « mariage du siècle ».

Elle met au monde un garçon le lundi 22 juillet 2013 à 16 h 24, prénommé George Alexander Louis.

Le 8 septembre 2014 est annoncé qu'elle est enceinte d'un nouvel enfant[7].

Engagements officiels[modifier | modifier le code]

Engagements royaux[modifier | modifier le code]

Le prince William et la duchesse de Cambridge soutenant l'équipe olympique britannique à un diner pendant le compte à rebours pour les jeux olympiques de Londres 2012, 11 mai 2012.

Le premier engagement officiel de Kate Middleton, a lieu 2 mois avant son mariage à Anglesey, au nord du Pays de Galles. À cette occasion, le prince William de Galles (futur duc de Cambridge) et sa fiancée sont invités à baptiser un bateau. Quelques jours plus tard, ils apparaissent à St Andrews, pour le lancement des festivités du 600e anniversaire de leur ancienne université.

En 2011, le duc et la duchesse de Cambridge effectuent leur premier voyage officiel au Canada et aux États-Unis. À cette occasion, le couple princier rencontre le président des États-Unis, Barack Obama, et son épouse Michelle.

En 2012, le duc, la duchesse de Cambridge et le prince Harry de Galles sont nommés ambassadeurs des jeux olympiques et jeux paralympiques d'été de Londres. Ils assistent aux cérémonies d'ouverture et de clôture et soutiennent les athlètes britanniques tout au long des jeux. En septembre 2012, Buckingham Palace annonce un déplacement du duc et de la duchesse en Asie à l'occasion du Jubilé de diamant de la reine Élisabeth II.

Activités philanthropiques[modifier | modifier le code]

En mars 2011, William et Catherine annoncent la mise en place d'un fonds sous l'égide de la Fondation Prince William et Prince Harry. Par ce fonds, le couple affiche sa volonté de voir des dons effectués à des associations en lieu et place des traditionnels cadeaux de mariage. L'argent récolté a ainsi été réparti entre 26 associations choisies par William et Catherine et supportant des causes importantes à leurs yeux (les forces armées, les enfants, les personnes âgées, les arts, les sports...)

La plupart des membres de la famille royale britannique assurent également le patronage d'associations d’intérêt public. Le combat de Diana Spencer contre les mines antipersonnel en Afrique fut particulièrement médiatisé et son action fut prépondérante : Traité pour l’interdiction des mines antipersonnel, Traité d'Ottawa signé le 3 décembre 1997 (donc, peu de temps après son décès) par 122 pays[8]. Le choix des associations qu'elle souhaite soutenir est cependant laissé à l'appréciation de la nouvelle duchesse de Cambridge. En janvier 2012, la duchesse annonce les organismes de bienfaisances qu'elle soutient :

La duchesse est également bénévole pour l'association Scout d'Anglesey où elle réside avec son époux[9].

Titres[modifier | modifier le code]

Titulature[modifier | modifier le code]

D'origine roturière, Catherine Middleton n'avait jamais porté de titre de noblesse avant son mariage. Elle porte le titre de son époux et son titre complet est « Son Altesse royale la princesse William Arthur Philip Louis, duchesse de Cambridge, comtesse de Strathearn, baronne Carrickfergus »

L'appellation « princesse Catherine » est incorrecte[10]. N'étant princesse que par mariage, elle est la princesse William (en tant qu'épouse du prince William). Seul un décret de la reine (comme ce fut le cas pour le prince Philip ou la princesse Alice) permettrait à la duchesse de Cambridge de porter le titre de « princesse Catherine ».

Elle est connue successivement sous les noms de :

  • Miss Catherine Elizabeth Middleton (1982-2011) ;
  • Son Altesse royale la duchesse de Cambridge (depuis 2011).

Armoiries[modifier | modifier le code]

Armoiries avant son mariage. Armoiries avant son mariage.
Armoiries avant son mariage.
Armoiries en tant que duchesse de Cambridge.

Le 19 avril 2011, les armes de Catherine Middleton qui ont notamment orné le programme du mariage sont officialisées. D'origine roturière, la famille Middleton ne possédait pas d'armoiries spécifiques. Michael Middleton a donc fait une demande de création auprès du College of arms. Catherine Middleton se serait beaucoup impliquée dans la conception de ses armoiries[11]. Elles représentent trois rameaux de chênes séparés par un chevron doré et se blasonnent « Parti d’azur et de gueules, au chevron d'or coticé d’argent, accompagné de trois glands renversés d'or, tigés et feuillés du même »[12].

Chaque élément a été choisi pour sa symbolique :

  • la division symétrique du blason correspond à ce que signifie une partie du patronyme : middle signifie « milieu » ;
  • les teintes bleues et rouges correspondent aux couleurs principales de l'Union Jack (agrémenté du blanc représentant des montagnes) ;
  • le chêne représente le Berkshire, région où Catherine a été élevée ;
  • les trois glands dessinés au bout de chaque rameau pour les trois enfants du couple Middleton ;
  • le chevron est de couleur or pour le nom de jeune fille de Carole Middleton (Goldsmith, orfèvre en anglais) ;
  • les cotices blanches qui accompagnent le chevron représentent les montagnes du parc national de Lake District, où la famille Middleton aime se rendre.

Comme le veut la tradition, les armoiries ont été créées pour Michael Middleton et sont donc utilisables par l'ensemble de la famille. Le blason de Catherine, avant son mariage avec le prince William, correspondait au blason de son père présenté dans un écu féminin, le ruban bleu symbolisant le fait que la jeune femme n'était pas encore mariée. Pour Thomas Woodcock, qui dirige le College of arms, « le but [de ces armoiries] était de représenter la famille Middleton tout entière, leur foyer, et ce qu’ils aiment »[13]. Il est transmissible par la postérité de son frère James.

Ascendance[modifier | modifier le code]

Le généalogiste William Addams Reitwiesner a découvert que Catherine Middleton, par son arrière-grand-mère paternelle Olive Lupton, partageait un ancêtre commun avec son époux William en la personne de Sir Thomas Fairfax (en), ce qui fait d'eux des cousins au 15e degré[14].

Scandale photographique[modifier | modifier le code]

En septembre 2012, le magazine de presse people Closer ainsi que le magazine Chi, du groupe de presse Mondadori, dont Silvio Berlusconi est propriétaire, publient des photos de la duchesse dénudée en compagnie de son époux sur la terrasse d'une villa du sud de la France en Provence. Le couple porte alors plainte, l’affaire étant suivie au tribunal de grande instance de Nanterre qui, dans un premier temps, interdit à l'éditeur Mondadori « de céder ou diffuser [les photographies] par tout moyen, sur tout support, auprès de quiconque et de quelque manière que ce soit, notamment sur des tablettes numériques[15] » et lui enjoint « de restituer au couple princier « l'intégralité des supports numériques » contenant ces photographies[15] », puis ouvre une enquête au pénal pour violation de la vie privée[15].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Portant un titre royal, la duchesse n'a pas de nom de famille, cependant, quand il est utilisé, c'est Mountbatten-Windsor, bien que, selon les lettres patentes de février 1960, son nom de famille officiel soit Windsor Cf. Maison de Windsor
  2. (en) « The Duchess of Cambridge », sur royal.gov.uk (consulté le 5 avril 2014)
  3. Fiançailles officielles du prince William et Catherine Middleton noblesse et royautés.com, 16 novembre 2010.
  4. Kate Middleton et le prince William sont fiancés nouvelobs.com, 16 novembre 2010.
  5. (en) Rebecca English, « Bishop confirms Kate into Church of England in secret pre-wedding 'preparation' ceremony », sur dailymail.co.uk,‎ 4 avril 2012.
  6. (en) Clarence House, « His Royal Highness Prince William of Wales and Miss Catherine Middleton are engaged to be married », sur Queen's Printer,‎ 16 novembre 2010 (consulté le 29 avril 2010)
  7. « C'est officiel, Kate Middleton et le prince William attendent leur second enfant » (consulté le 08 septembre 2014)
  8. voir: Stuart Maslen et Peter Herby, Interdiction internationale des mines antipersonnel - Genèse et négociation du « traité d’Ottawa », Revue internationale de la Croix-Rouge no 832, p.751-774.
  9. (en) Lauren Paxman, « Kate Middleton Scouting: Duchess of Cambridge is latest cover girl for movement's magazine », sur dailymail.co.uk, Mail Online,‎ 27 janvier 2012 (consulté le 14 février 2012)
  10. Aiki.com
  11. Le Post.fr
  12. Morinie.com
  13. Paris Match.com
  14. Reitwiesner 2011, p. 116-117.
  15. a, b et c AFP, « La justice interdit à Closer de céder les photos de Kate seins nus », sur leparisien.fr, Le Parisien,‎ 18 septembre 2012 (consulté le 20 septembre 2012).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) William Addams Reitwiesner, Ancestry of Kate Middleton, Reitwiesner Genealogy Services,‎ 2011 (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]