Irish Guards

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Dans l’armée britannique, la petite unité militaire nord-irlandaise des Irish Guards est l'un des régiments d'élite composant de la division de la Garde royale britannique « la Guards Division », au côté des Welsh Guards (gallois, infanterie), Scots Guards (écossais, infanterie blindée), Grenadier Guards (infanterie légère) et Coldstream Guards (anglais, infanterie).

Le prince William, Duc de Cambridge (2011), a été nommé colonel honoraire des Irish Guards le 10 février 2011. Il portait cet uniforme à l'occasion de son mariage le 29 avril 2011.

Historique[modifier | modifier le code]

Comme les Welsh Guards, les Irish Guards sont une unité récente à l'échelle des traditions militaires britanniques, puisque créée en 1900 (à la fin du règne de Victoria I°). Ils constituent le 4ème régiment d'infanterie de la Garde.

Comme pour les autres régiments de la Garde royale, l’unité a été réduite à un seul bataillon avec les réformes de l'armée britannique de 1992.

Participation aux batailles[modifier | modifier le code]

Malgré son histoire récente, les Irish Guards comptent beaucoup de batailles pour lesquelles ils ont reçu une citation (mention Battle of Honour) : une trentaine pour la Première Guerre mondiale (front de l'Ouest) 1914-1918 ; une quinzaine pour la Seconde Guerre mondiale (campagne de Norvège, campagne d'Afrique du Nord, campagne d'Italie, campagne de Hollande et du Rhin) 1940-1945 ; une pour la Guerre d'Iraq (percée de Bassorah) 2003. Plusieurs combattants de l'unité ont d'ailleurs aussi reçu la suprême distinction de la Victoria Cross.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les Irish Guards sont une unité d’infanterie légère, stationnée en Angleterre à Londres (RHQ Aldershot - Regimental Head Quarter).

Loin de l’Ulster et à l’inverse de la traditionnelle politique de ségrégation religieuse en Irlande du Nord, cette unité d'irlandais opérant en Grande-Bretagne recrute de façon importante chez les catholiques-irlandais ou immigrés en Grande-Bretagne (lycées des Ampleforth College, Downside School and Stonyhurst College) et à l'étranger dans l'aristocratie catholique européenne (le Grand-Duc Jean de Luxembourg a été officier des Irish Guards).

Fergal, le lévrier d'Irlande mascotte régimentaire des Irish Guards (cérémonies de 2004).

Comme les quatre autres régiments de la garde, il assure par rotation annuelle la direction de la garde royale du souverain britannique, après passation des couleurs au moment de l'anniversaire royal (cérémonie du salut aux Couleurs Trooping the Colour, qui comprend aussi les Horse Guards).

Leur célèbre uniforme comprend une tunique rouge et un bonnet noir en poil d’ours (poil d’ourse pour les officiers) adopté en 1831. Il est emprunté aux grenadiers à pieds de la Garde impériale de Napoléon 1er, vaincus à Waterloo en 1815 par le 1st Foot Guards qui par la suite prit le nom de Grenadier Guards.

On différencie les gardes à la couleur de l’aigrette du bonnet, au nombre et à l’alignement des boutons, ainsi qu’aux insignes de col et aux épaulettes :

  • pour les Grenadier : plumet blanc à gauche et boutons à espaces réguliers (car 1er régiment à pieds), une grenade est brodée sur le col.
  • pour les Coldstream : plumet rouge à droite et boutons par 2 (car 2ème régiment à pieds).
  • pour les Ecossais : pas de plumet et boutons par 3 (car 3ème régiment à pieds), un chardon est brodé sur le col.
  • pour les Irlandais : plumet bleu à droite et boutons par 4 (car 4ème régiment à pieds), un trèfle irlandais est brodé sur le col.
  • pour les Gallois : plumet vert et blanc à gauche et boutons par 5 (car 5ème régiment à pieds), un poireau est brodé sur le col.

L'anniversaire du régiment se fête à la Saint-Patrick (patron de l'Irlande) le 17 mars ; devise : Quis Separabit (latin). Les airs de marche du régiment sont : St Patrick's Day (marche rapide) et Let Erin Remember (marche lente). Le surnom du régiment, dans l'armée britannique varie, soit "The Micks", soit "Bob's Own".

Comme dans le régiment des Scots Guards, il y a dans un musique du régiment des cornemuseurs (autrefois avec la cornemuse écossaise de type "Great Irish Warpipes", de nos jours avec la cornemuse écossaise de type "Great Highland Bagpipe") portant le kilt, mais de couleur différente et « à l'irlandaise » (vert et safran).

Mascotte[modifier | modifier le code]

Le lévrier d'Irlande (ou Cú Faoil en irlandais gaélique) est la mascotte du régiment, depuis 1902, et une des causes de la popularité du régiment au Royaume-Uni (le premier chien régimentaire s'appelait Brian Boru du nom du glorieux roi irlandais, donné à l'armée par le club canin du Irish Wolfhound Club). Le chien titulaire actuel (2008) s'appelle Fergal ; à la différence des chiens d'attaque de la R.A.F., il n'est pas entraîné au combat mais reste au Quartier Général du régiment ou participe -seule unité dans la Division de la Guard dans ce cas- aux cérémonies officielles (avec une cape rouge aux couleurs des Irish Guards). C'est tout de même une race rustique de lévrier géant, qui peut mesurer jusqu'à 1 mètre au garrot et 80 kg (anciennement utilisée pour la chasse aux loups et aux ours).

Compléments[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Rudyard Kipling rédigea l'hsitoire de ce régiment à la suite de la mort de son fils unique John, lieutenant au 2nd bataillon, en 1915.

  • (en) Rudyard Kipling, The Irish guards in the Great War : the First bataillon, éd. Leonaur Ltd (réédition de 2007 : ISBN 978-1846771354).
  • (en) Rudyard Kipling, The Irish guards in the Great War : the Second bataillon, éd. History Press (réédition de 2007 : ISBN 978-1862274259 ).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]

Cet article est un résumé de la traduction de l'article du Wikipédia anglophone sur les Irish Guards.