Amphétamines

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Flacon de gélules d'amphétamine D-L sous la forme de sulfate d'amphétamine 10 mg.

Les amphétamines sont des substances psychotropes, de structure dérivé des phényléthylamines.

Elles exercent un effet psychostimulant majeur et un effet anorexigène.

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte[modifier | modifier le code]

La première synthèse d'amphétamines fut réalisée en 1887 à l'université de Berlin par le chimiste roumain L. Edeleanu, celui-ci leur donna le nom de phénylisopropylamine mais cette découverte tomba dans l'oubli. Les recherches reprirent de nombreuses années plus tard, elles furent redécouvertes en raison de l'impossibilité d'administrer de l'adrénaline (extraite de la glande médullosurrénale) par voie orale. On chercha alors une substance ayant les mêmes propriétés bronchodilatatrices. Un chercheur de la firme pharmaceutique Lilly découvrit en 1920 qu'un extrait d'Ephedra vulgaris avait cet effet. Le principe actif fut isolé, et nommé éphédrine, de structure moléculaire proche de l'adrénaline, mais non dégradée par la digestion. Cependant, la plante étant rare, l'extraction de l'éphédrine était coûteuse.

En 1927, Gordon Alles de l'université de Los Angeles réussit la synthèse chimique d'un produit proche, qu'il appela amphétamine. Outre l'action bronchodilatatrice, il avait des effets psychostimulants, euphorisants et anorexigènes.

Utilisations non-thérapeutiques[modifier | modifier le code]

Elle fut rapidement diffusée sous forme d'inhalateurs, et utilisée à différentes fins, notamment par les étudiants qui appréciaient de pouvoir se passer de sommeil en période d'examens.

Durant la Seconde Guerre mondiale, l'armée allemande a distribué de la pervitine (dérivé de méthédrine produit par la firme Temmler Werke GmbH (en)) à très grande échelle et à tous les niveaux des unités combattantes jusque dans les ministères. Cette drogue de guerre aurait participé grandement à l'efficacité de la blitzkrieg. La méthédrine permit aux troupes allemandes de ne prendre aucun repos pendant les onze jours de la campagne des Balkans, en mai 1941. On considère que la Benzédrine (à l'époque, forme non-commerciale de l'amphétamine proprement dite), joua un rôle important dans la bataille d'Angleterre, en permettant aux aviateurs anglais de compenser leur infériorité numérique. Enfin, les usines d'armement japonaises en distribuaient à leurs ouvriers. Les stocks constitués furent écoulés après la guerre, ouvrant un marché aux capacités de production des usines pharmaceutiques et provoquant l'accoutumance de 5 % des jeunes Japonais dans les années 1950. Ce genre de substance est toujours employée de nos jours, notamment par l'armée des États-Unis d'Amérique [réf. nécessaire].

L’Europe et les États-Unis autorisèrent également la diffusion des dérivés de ce produit (amphétamine proprement dite, méthédrine et le fameux Maxiton utilisé par les cyclistes). Les États-Unis en produisaient 1 000 tonnes par an pour le marché intérieur, et en 1972 environ 12 % des ordonnances comportaient une des cent spécialités contenant un dérivé d'amphétamines.

La mort de Tom Simpson lors du Tour de France 1967, et la toxicomanie engendrée entraînèrent un contrôle plus sévère en Europe et aux États-Unis dans les années 1970 et elles furent répertoriées par la convention sur les substances psychotropes de 1971. Les amphétamines furent très utilisées lors des critériums de cyclisme dans les années 1980.

Par nature, le dopage n'étant pas une pratique qui s'expose au grand jour, il est fort probable que les amphétamines soient toujours utilisées dans ce but, que ce soit dans le milieu du cyclisme ou d'autres sports.

Généralement, elles sont ingérées, mais aussi injectées par voie intraveineuse, sniffées ou fumées (parfois mélangées à un autre produit, voire à un stupéfiant).

Effets[modifier | modifier le code]

Selon la proportion de phényléthylamine, on peut augmenter ou diminuer les effets hallucinogènes, stimulant ou anorexigènes. Ainsi, la fenfluramine n'a que des effets bronchodilatateurs, et le STP est un hallucinogène extrêmement puissant. L'ecstasy est un dérivé stimulant et hallucinogène de l'amphétamine.

Effets recherchés[modifier | modifier le code]

Les effets qui se font sentir assez rapidement, en une heure ou deux pour une dose normale, sont :

  • la diminution, et parfois la suppression totale de la fatigue et de l'envie de dormir ;
  • la disparition de la faim ;
  • l'euphorie, la confiance en soi exagérée qui conduit à prendre plus de risques et à affronter des situations devant lesquelles on aurait fuit d'ordinaire.
  • une impression de capacités intellectuelles accrues : jugement plus sûr, mémoire meilleure, compréhension plus rapide. On ne doute plus de sa mémoire, on s'arrête au premier degré de compréhension.
  • Dissolution de l’ego
  • Empathie

Effets non recherchés[modifier | modifier le code]

Ces effets durent quelques heures, avec plus ou moins de force. Ensuite, certains effets inverses peuvent se produire : besoin de sommeil, nervosité, fatigue, mauvaise coordination des gestes. Il faut aussi noter que parfois l'euphorie peut être suivie par une certaine forme de découragement, la sensation que tout effort de réflexion est démesuré, la lassitude face à toute activité. De vives douleurs apparaissent parfois dans le nez si l'amphétamine a été consommée par voie nasale.

Une nouvelle prise d'amphétamines fait augmenter le seuil de tolérance du malade ce qui, à long terme, peut entraîner une addiction au produit.

Effets secondaires dangereux[modifier | modifier le code]

Les effets bénéfiques peuvent être contrebalancés par des effets secondaires qui se font sentir plus ou moins longtemps[1] :


D'autres effets moins graves a priori peuvent se faire sentir, comme l'augmentation de la température, qui aurait contribué à la mort du coureur cycliste Tom Simpson, par un jour de forte chaleur et en plein effort.

Certaines personnes qui en consomment régulièrement sont hyperactives, irritables, agressives, nerveuses, et insomniaques.

Certaines personnes qui ne consomment qu'occasionnellement des amphétamines manifestent un certain degré de nervosité pouvant aller jusqu'à une grande agitation ; elles ont des mimiques crispées du visages marquées ou non appuyées pouvant aller jusqu'à des manifestations physique de types TOC, présentent une mydriase et peuvent, si elles y sont prédisposées, avoir une décompensation psychiatrique grave ce qui accentuera d'autant la crise dépressionnaire terminale de dissipation de l'effet recherché.

Les risques d'addiction ne sont pas négligeables psychiquement.

Différentes amphétamines[modifier | modifier le code]

Parmi les amphétamines :

  1. Amfépramone (en) ou diéthylpropion
  2. Amphétamine
  3. MDMA
  4. aminorex (en)
  5. sibutramine
  6. bupropion alias amphébutamone
  7. Norfenfluramine, métabolite de la fenfluramine, de la dexfenfluramine pour l'isomère S, et du benfluorex
  8. Méthamphétamine
  9. Phentermine
  10. Clobenzorex (en)
  11. Méfénorex (en)
  12. Fenproporex (en)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Revue Prescrire Octobre 2003/Tome23 N°243