Stimulant

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La caféine contenue dans le café est l'un des stimulants les plus consommés au monde.

Un stimulant est une substance qui augmente l'activité du système nerveux sympathique facilitant ou améliorant certaines fonctions de l'organisme. Parmi les stimulants fréquemment consommés, on trouve la caféine contenue dans le thé et le café, ainsi que la nicotine présente en grandes quantités dans le tabac.

Les stimulants sont utilisés à but thérapeutique pour augmenter la vigilance mais certains d'entre eux sont utilisés de manière détournée pour un usage récréatif. Ils sont aussi parfois utilisés de façon détournée pour augmenter la résistance, la productivité ou supprimer l'appétit.

Les stimulants induisent un sentiment d'euphorie ou/et un sentiment d'éveil. Ils accélèrent le rythme cardiaque et augmentent la fréquence respiratoire et la pression artérielle.

Pharmacologie[modifier | modifier le code]

Les stimulants augmentent l'activité du système nerveux central. On peut les classer en plusieurs catégories selon leur mode d'action :

Liste[modifier | modifier le code]

Addiction[modifier | modifier le code]

Certains stimulants augmentent la concentration de certains neurotransmetteurs impliqués dans la sensation de plaisir. Ils peuvent donc induire une forte sensation d'euphorie et/ou de bien-être chez le consommateur, et l'amener à une addiction.

L'exemple le plus connu d'addiction à un stimulant est celui du tabagisme, donc de l'addiction à la nicotine, mais on peut également citer la cocaïnomanie et l'addiction aux amphétamines. De même, des symptômes de sevrage peuvent être ressentis après l'arrêt brutal de certains antidépresseurs, ce qui implique une certaine forme d'addiction préalable.

La rapidité de l'apparition de la dépendance et son intensité, comme pour toute autre drogue addictive, dépendent de multiples facteurs :

  • la nature du stimulant ;
  • la fréquence de la consommation ;
  • l'importance des doses consommées ;
  • la voie d'administration de la substance : plus l'effet du stimulant se fait sentir rapidement, plus le risque d'addiction est élevé, car le cerveau associe plus directement le stimulant à la sensation de plaisir. Ainsi, l'injection intraveineuse de la substance est potentiellement plus addictive que son ingestion ;
  • l'âge et la personnalité du consommateur, etc.

La forte envie, pour une personne dépendante à un stimulant, de continuer à consommer le produit auquel elle est dépendante est parfois nommée craving, de l'anglais « désir ardent, appétit insatiable ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]