Paul Braffort

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Paul Louis Braffort, né le à Paris XIVe et mort le dans la même ville[1], est un informaticien, ingénieur et chercheur français, en outre écrivain, poète, chanteur, parolier et compositeur de chansons[2].

Il était membre de l'Oulipo, depuis 1961, et régent de rhématologie du Collège de 'Pataphysique[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Paul Braffort a été élève au lycée Buffon de 1933 à 1941[4]. Le , il participe avec ses camarades de classe à la manifestation des étudiants et lycéens, place de l’Étoile. Avec Jacques Baudry, élève de spéciale, et d’autres jeunes communistes et gaullistes, il participe ensuite à la diffusion de L'Étudiant patriote pour le Front national des lycéens. Mais il entre en mathématique spéciale au lycée Saint-Louis, perdant alors le contact avec le groupe Baudry. Ayant échoué aux concours, il s’inscrit à la Sorbonne et obtient une licence ès sciences (mathématiques) et une licence ès lettres (philosophie).

À la Libération il adhère à l'Union de la jeunesse républicaine de France et devient responsable du groupe des étudiants en science (Cercle Jacques Solomon), puis de l’ensemble des cercles étudiants de Paris et est élu membre du Comité national de l’UJRF[5].

Après avoir projeté de soutenir une thèse sur les fondements des mathématiques (sous la direction de Gaston Bachelard), mais n’ayant pu obtenir une bourse du CNRS, il entre en mars 1949 au Commissariat à l’énergie atomique comme bibliothécaire, pour concevoir une nouvelle Classification matières à l’usage du Service de la Documentation[6].

En 1954, Maurice Surdin, chef du département d’électronique, le charge de créer et de diriger un laboratoire de calcul analogique. Il est détaché à Euratom, de 1959 à 1963, puis au Centre européen de technologie spatiale (ESTEC), de 1964 à 1971, dont il dirige les centres de calcul et la recherche en intelligence artificielle, alors à ses débuts[7].

Avec Christophe Tzara et Maurice Spighel, en 1954, puis avec Maurice Surdin et Adolfo Taroni, en 1958, il a développé une théorie physique originale : l’électrodynamique stochastique[8].

Nommé professeur d'informatique à l'université de Paris XI (Orsay)[9], de 1971 à 1976, il oriente ses recherches vers la logique et la linguistique. Il a alors l'opportunité de collaborer avec Alain Smoucovit, un informaticien bien connu de quelques-uns parmi les meilleurs du domaine. Il dirige ensuite une société de services informatiques (GAI), de 1977 à 1982 avant d'être nommé visiting scholar à l'université de Chicago de 1988 à 1991, puis d'intervenir comme expert au Centre d'informatique et méthodologie en architecture (CIMA) avec Jean Zeitoun.

De 1992 à 1998, directeur de programme au Collège international de philosophie, il anime de nombreux séminaires sous le titre général : Science, art, littérature : nœuds et faisceaux culturels et leurs déploiements, avec le concours de Daniel Arasse, François Bayle, Marie Farge, Josiane Joncquel, Isabelle Krzywkowski, Laurent Nottale, Louis Roquin, etc.

Par ailleurs, ami de longue date de Raymond Queneau et de François Le Lionnais, il avait été élu membre de l’OuLiPo le . Sa première contribution, présentée le 5 juin suivant, avait trait aux possibilités offertes par les machines à calculer électroniques (qu’on n’appelait pas encore « ordinateurs »). À plusieurs reprises, il met ses compétences informatiques au service des oulipiens, notamment Marcel Benabou, Italo Calvino et Jacques Roubaud avec qui, en 1981, il fonde l'ALAMO (Atelier de littérature assistée par la mathématique et les ordinateurs)[10], qui a participé à de nombreuses manifestations, présentations et ateliers au Centre Pompidou, à la Cité des sciences de la Villette, à Toulouse où le « Faust d’or » pour le langage lui a été décerné.

Admirateur de Charles Trenet, il a composé plusieurs centaines de chansons sur des poèmes de Raymond Queneau, Jacques Bens, Paul Éluard, Guillaume Apollinaire, etc., ainsi que celle du film d'Henri Gruel La Joconde (dialogues de Boris Vian). En 1958, Pathé Marconi a produit un vinyle 33 cm : Des atomes et des hommes, après ses tours de chant aux Trois Baudets, à la Fontaine des Quatre Saisons, à la Comédie Caumartin et à l'Olympia. En 2007 paraissait un coffret de 3 CD avec 82 chansons composées sur des poèmes de Raymond Queneau, d’oulipiens et d’autres poètes[11].

De 1978 à 2003, il a participé régulièrement au Panorama de France Culture animé par Jacques Duchateau, où il présentait les livres de vulgarisation scientifique et de philosophie, les romans policiers et de science fiction.

Il a été conseiller municipal de Limours[12].

Paul Braffort est mort le 4 mai 2018 à Paris[13].

Un hommage a eu lieu le 18 juin 2018 à la Bibliothèque de l'Arsenal, de la part des membres de l'Oulipo, ainsi que de ses amis et de sa famille[14],[15].

Famille[modifier | modifier le code]

On pourra trouver d'autres détails biographiques sur l'auteur dans l'essai autobiographique inachevé intitulé Long cours, une autobiographie réduite aux acquêts.

Sa fille, Annelies Braffort, est informaticienne et spécialiste de la langue des signes française[16]. Elle est directrice de recherche au CNRS, au sein du laboratoire LIMSI[17].

Publications scientifiques[modifier | modifier le code]

Paul Braffort a publié de nombreux articles scientifiques, seul ou en collaboration avec d'autres chercheurs[18], dont voici une sélection:

  • Ernst von Glasersfeld's legacy is alive and well in France and Italy!, 2011.
  • Le jugement des flèches, 2009.
  • Ernst von Glasersfeld's first scientific paper, 2007.
  • La deuxième vie de Michel Pétrovitch, 2007.
  • Brouwer, Chwistek, Ceccato et l'univers des dichômes, 2003. PDF
  • L'ALAMO en avant "post-", 2000.
  • ALAMO, or computer aided literature: a new episode in the old and complex relationships between science and literature, technology and the humanities, 2000.
  • Mean energy of a free electron in a uniform magnetic field in aleatory electrodynamics
  • New techniques in the construction of simulators for nuclear power stations
  • Use of a fixed chamber for measuring a wide range of nuclear reactor powers
  • Improvement in analogue devices for determining the partial derivatives of a function of several variables
  • Electrodynamic processes: physical meaning and mathematical description
  • Automation in language translation and theorem proving: some applications of mathematical logic
  • Rencontre de problèmes numériques et non numériques lors de l’élaboration d’un programme destiné à la simulation du jeu de Go-Bang
  • La diffusion des erreurs en analyse numérique: étude d’un modèle stochastique et applications à quelques cas particuliers
  • Des mots-clés aux phrases-clés, 1959.
  • Blackbody radiation law deduced from stochastic electrodynamics, 1966.
  • Computer programming and formal systems, 1965.
  • Le calcul analogique devant les besoins du génie atomique, 1961.
  • Analogue computation applied to the needs of atomic engineering, 1961.
  • Differential equations for stochastic model of neutron density evolution in multiplying medium, 1961.
  • Control rods for power reactors, is speed a problem?, 1959.
  • La fréquence instantanée complexe: définition et mesure, 1959.
  • Automatization of nonlinear calculations in the theory of fusion reactor, 1958.
  • Utilisation d'une chambre fixe pour la mesure d'une gamme étendue de puissances dans un réacteur nucléaire, 1955.
  • Pilotage automatique d’un réacteur nucléaire: application à la pile de Saclay, 1954.
  • Quelques conséquences de la théorie de l’action à distance en électrodynamique classique, 1954[19].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Les machines analogiques (Génie atomique XXII), Bibliothèque des sciences et techniques nucléaires, 1959.
  • Schémas analogiques et diagrammes fonctionnels dans l’étude des problème de stabilité, avec Claude Caillet (Génie atomique XXIII), Bibliothèque des sciences et techniques nucléaires, 1959.
  • Computer programming and formal systems, édité en collaboration avec David Hirschberg, North-Holland, 1960.
  • Formal system and programming language, édité en collaboration avec David Hirschberg, North-Holland, 1963.
  • Les systèmes d’exploitation, avec Jean-Pierre Balpe, dans Écriture et ordinateur, Texte en main, 1990[20].
  • Le grand docteur Marco, portrait du médecin et mathématicien Marcel-Paul Schützenberger.

Publications littéraires[modifier | modifier le code]

Paul Braffort a publié de nombreux articles littéraires, ainsi que les ouvrages suivants :

puis, dans la Bibliothèque oulipienne, les fascicules :

  • no 9 : Mes hypertropes (1979) ;
  • no 18 : Le désir (les désirs) dans l’ordre des amours (1982) ;
  • no 48 : Les bibliothèques invisibles (1990) ;
  • no 54 : Trente-quatre brazzles (1992) ;
  • no 86 : Chu dans mer sale (1997) ;
  • no 119 : Cinq lettres de créance (2002) ;
  • no 130 : Les univers bibliothèques (2004).

Chansons[modifier | modifier le code]

La discographie de Paul Braffort comprend les chansons suivantes:

Toujours l'art po[modifier | modifier le code]

  • Ixatnu siofnut i avay ; Rue Volta ; Men at work ; Port ; Adieu ce grand pont ; Le voyageur ; La grand-mère ; Tuileries de mes peines ; Lumières ; Saint-Ouen's blues ; L'Amphion ; Sous les toits ; Sourde est la nuit ; Tout est cru ; L'herbe ; Le coeur marin ; Hippocampes ; Plongée ; Douves ; Bien placés bien choisis ; Le révolté ; Nos noms nos mots ; Encore l'art po ; Nom sans nom ; L'étape ; Les ziaux ; Un enfant a dit ; L'estivante ; La grille ; Ces gouttes de sang ; Si la vie s'en va ; Sans délire ; Le fond des choses ; Chanson grave ; Un troublant exploit ; Adieu ma terre ronde ; L'échelle des mois.

La Dame à la licorne[modifier | modifier le code]

  • La Dame à la licorne ; J'ai peur la nuit ; Métro de Paris ; Chicago blues ; Swinging in Hyde Park ; Menuet pour la Joconde ; Léonard ; L'encyclope ; Le tango biologique ; Mon bel automate ; La chanson de la mort ; Delft blues ; Revenir à Chicago ; La petite fille au manège ; Demande pas pardon ; Les quatre points cardinaux ; Pince-mie et pince-moi ; Sans ton whisky ton tilleul ; J'en ai bavé ; Marin de mon cœur ; Je renonce à l'amour ; Pauvre Paul ; Fou à lier.

Poèmes des Oulipiens et de leurs ainés[modifier | modifier le code]

  • Hymne à l'Oulipo ; Pour un art poétique (suite) ; Possible ; Les cloches (Mon beau tzigane) ; Ma fillette ma soeur ; L'Amour et la Folie ; Dizain (augmenté) ; Pas pareil chanter ; Un mari marin ; Rêve ; Chez Boris ; Chanson triste ; Hétéro (hommage à Noël Arnaud) ; Elle ne sait pas tendre des pièges ; Plus c'était un baiser ; Un bon rêve ; Les beaux jours d'Agatha ; Bonjour Monsieur Blanche ; Complainte des morts plaintifs ; Victor Hugo ; Ma bibliothèque à moi ; Lorsque tout est fini.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Voir paulbraffort.net, le site de Paul Braffort, sur lequel il a regroupé ses textes, ses archives, ses chansons, etc.
  2. Paul Braffort, par Anne Dicky, sur le site anicky.free.fr.
  3. Le fabuleux destin de Paul Braffort, par Gilles Schlesser, sur le site Paris à l'encre.
  4. Paul Braffort, sur le site de l'Oulipo.
  5. Articles sur le G.U.M.S., série d'articles de l'historien Michel Pinault.
  6. Rapport C.E.A., Centre d'études nucléaires, service de documentation, 1956.
  7. Entretien avec Paul Braffort, sur le site de la Société Informatique de France.
  8. Le champ électromagnétique fluctuant de l'univers, essai d'une électrodynamique stochastique, article de Maurice Surdin, 1971, sur le site Numdam.
  9. Page de Paul Braffort, sur le site de France Culture.
  10. « Queneau l'explorateur », sur lemonde.fr, .
  11. Paul Braffort, sur le site Discogs.
  12. A. Malabard, « Un musée de la science et de la technique à La Villette ? Des propositions nouvelles », sur lemonde.fr, .
  13. Avis de décès de Paul Braffort.
  14. Paul Braffort, un héros intempestif, par Jacques Roubaud, Bibliothèque de l'Arsenal, 18 juin 2018.
  15. Paul Braffort (1923-2018), par Paul-Éric Langevin, sur son site Interdisciplinarité.
  16. Entretien avec Annelies Braffort, par Isabelle Bellin, sur le site interstices.info, 1er juillet 2004.
  17. Page d'Annelies Braffort, sur le site du laboratoire LIMSI.
  18. Page de Paul Braffort, sur le site data.bnf.fr.
  19. Page de Paul Braffort, sur le site Researchgate.
  20. Paul Braffort, sur le site Fratrazie.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]