Liste des derniers anciens combattants de la Première Guerre mondiale

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Les derniers vétérans de la Première Guerre mondiale sont les personnes qui ont participé à la Première Guerre mondiale, au sein des forces armées de leur pays, et qui ont vécu tardivement. Le dernier d'entre eux est mort en 2011.

Le nombre total de personnes ayant participé à la Grande Guerre est estimé par l'Encyclopaedia Britannica à 65 038 810 personnes. Approximativement 9 750 103 militaires sont morts durant le conflit.

À la suite de la mort du Canadien John Babcock le et de l'Américain Frank Buckles le , le Britanno-Australien Claude Choules, né le , est devenu le dernier combattant vivant toutes nations confondues de la Première Guerre mondiale. Il est mort le , à 110 ans[1]. La dernière personne vétéran de la Première Guerre Mondiale, la Britannique Florence Green, née le 9 février 1901, membre de la Women's Royal Air Force à partir de septembre 1918, est morte le 4 février 2012, à l'âge de 110 ans[2].

Le dernier à avoir combattu dans les tranchées fut le « tommy » britannique Harry Patch, né le et mort le 25 juillet 2009 (âgé de 111 ans).

Les vétérans faisant l'objet de cet article sont les membres des forces armées des nations combattantes jusqu'à l'armistice entre les Alliés et l’Allemagne, le 11 novembre 1918.

Autriche-Hongrie[modifier | modifier le code]

  • Franz Künstler, né le 24 juillet 1900, mort le 27 mai 2008 (107 ans) était le dernier combattant austro-hongrois survivant de la Première Guerre mondiale.

Allemagne[modifier | modifier le code]

Les combattants allemands décédés depuis 2006 sont:

Le dernier Alsacien ayant combattu sous l'uniforme allemand était Charles Kuentz, né le 18 février 1897 et décédé le 7 avril 2005.

Canada[modifier | modifier le code]

John F. Babcock, né le 23 juillet 1900 et mort le 18 février 2010, vétéran engagé lors de l'été 1916 dans le corps expéditionnaire canadien. Il ne prit pas part aux combats.

États-Unis[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Sous le terme de « derniers poilus », on désigne en France les derniers combattants de la Première Guerre mondiale (28 juillet 1914 - 11 novembre 1918), combattants communément appelés les « poilus ». Ils étaient 142 recensés en 2000 et le dernier poilu en vie, Lazare Ponticelli, s'est éteint le 12 mars 2008 à 110 ans.

Jusqu'en 1995 le nombre de survivants français de la « Grande Guerre » n'était qu'estimé : seuls les anciens combattants touchant une retraite et les pensionnés (pour invalidité) étaient connus et recensés. C'est l'Office national des anciens combattants qui accorde le statut d'ancien combattant (trois mois de front sont nécessaires, ainsi qu'une demande formelle). Tous les survivants éligibles ont été décorés de la Légion d'honneur le 11 novembre 1995.

Selon l'Office national des anciens combattants (ONAC), les poilus n'étaient plus que 4 au 11 novembre 2006 contre 15 en 2004, 36 en 2003, 68 en 2002 et 142 en 2000[5].

Le site de recensement des derniers poilus permet de trouver des effectifs différents :

Année au 1er janvier au 11 novembre
2003 81 46
2004 44 19
2005 17 9
2006 9 5
2007 5 3
2008 3 0

Le dernier poilu français[modifier | modifier le code]

Le dernier « poilu » français officiel de la Grande Guerre était Lazare Ponticelli (7 décembre 1897 - 12 mars 2008).

En 2005, le Haut conseil de la mémoire combattante, présidé par le président de la République (alors Jacques Chirac), avait décidé que seraient organisées des obsèques de portée nationale pour le dernier combattant de 14-18 et que celui-ci serait enterré au Panthéon. En 2007, Louis de Cazenave et Lazare Ponticelli, les deux derniers poilus encore vivants, avaient alors manifesté leur opposition à avoir des obsèques nationales[6]. Après le décès de Louis de Cazenave, en janvier 2008, Ponticelli avait néanmoins assoupli sa position, acceptant une cérémonie nationale[7], mais à condition qu'elle soit simple, dédiée à tous les morts de la Première Guerre mondiale. Il a refusé toutefois le Panthéon et a souhaité être enterré auprès des siens dans le caveau familial. L'annonce de sa mort a été faite par la Présidence de la République. Le 17 mars 2008, des obsèques nationales furent organisées aux Invalides et furent retransmises par plusieurs chaînes françaises de télévision.

Deux poilus « officieux » de la Grande Guerre ont survécu de quelques mois à Lazare Ponticelli : Pierre Picault, né en février 1899, et Fernand Goux, né en décembre 1899. Mais n'ayant pas combattu au moins trois mois, ils ne pouvaient prétendre au titre d'ancien combattant de la Grande Guerre. Ils sont tous les deux morts en novembre 2008, soit 90 ans exactement après la fin du premier conflit mondial.

Décédés depuis 2006[modifier | modifier le code]

Le dernier poilu des DOM-TOM, Ramire Rosan, est décédé le 24 mai 2004 à 109 ans.

Italie[modifier | modifier le code]

Le dernier combattant italien
  • Delfino Borroni, né le 23 août 1898, mort le 26 octobre 2008 était le dernier survivant italien.
Autres
  • Francesco Chiarello, né 5 novembre 1898 et mort le 27 juin 2008.
  • Lazare Ponticelli, né le 7 décembre 1897 et mort le 12 mars 2008. Bien que considéré comme le dernier poilu français, il combattit également dans l'armée italienne.

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Le dernier combattant britannique
  • Claude Choules, né le 3 mars 1901 et mort le 5 mai 2011. Il servit dans la Royal Navy pendant la Première Guerre mondiale et comme soldat australien pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • Florence Green, décédée le 4 février 2012, 15 jours avant son 111ème anniversaire, est la dernière vétérante britannique. Elle a servi dans la Women's Royal Air Force.
Autres
  • Harry Patch, né le 17 juin 1898 et mort le 25 juillet 2009, le dernier Tommy, c'est-à-dire soldat britannique à avoir servi dans les tranchées.
  • Henry Allingham, né le 6 juin 1896 et mort le 18 juillet 2009, servit dans la Royal Navy puis à partir d'avril 1918 dans la Royal Air Force tout juste créée. Fut l'homme le plus âgé du monde du 19 juin 2009 jusqu'à sa mort quelques semaines plus tard.

Empire ottoman[modifier | modifier le code]

Yakup Satar, décédé le 2 avril 2008, était le dernier combattant turc (ayant combattu pour l'Empire ottoman) survivant de la Première Guerre mondiale.

Empire russe[modifier | modifier le code]

Mikhaïl Efrimovitch Kritchevski, mobilisé en 1917 pour quelques mois dans le génie, était à son décès le 26 décembre 2008 le dernier vétéran ayant combattu dans l’armée impériale russe lors de la Première Guerre mondiale[9].

Tableau récapitulatif[modifier | modifier le code]

Liste des derniers vétérans survivants de la Première Guerre mondiale par pays
Pays Nom Date de mort Âge
Drapeau de l'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie[10] August Bischof[11] 2006-03-04 105 ans
Drapeau de l'Australie Australie[12] John Campbell Ross[13] 2009-06-03 110 ans
Drapeau de la Belgique Royaume de Belgique Cyrillus-Camillus Barbary[14] 2004 -09-16 105 ans
Drapeau du Brésil États-Unis du Brésil Waldemar Levy Cardoso 2009-05-13 108 ans
Drapeau du Canada Canada John Babcock[15] 2010-02-18 109 ans
Drapeau de la Tchécoslovaquie Tchécoslovaquie[16] Alois Vocásek[17] 2003-08-09 107 ans
Drapeau de la France France Pierre Picault[18],[19] 2008-11-20 109 ans
Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand Erich Kästner[20] 2008-01-01 107 ans
Drapeau du Royaume de Hongrie Royaume de Hongrie[10] Franz Künstler[21] 2008-05-27 107 ans
Drapeau de l'Empire britanniques des Indes Inde britannique[12] Robert Francis Ruttledge[22] 2002-01-12 103 ans
Drapeau du Royaume d'Italie Royaume d'Italie Delfino Borroni[23] 2008-10-26 110 ans
Drapeau de l'Empire du Japon Empire du Japon Masaichi Niimi 1993-04-02 106 ans
Dominion of Newfoundland Red Ensign.svg Terre-Neuve[12] Wallace Pike[24] 1999-04-11  99 ans
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande[12] Bright Williams[25] 2003-02-13 105 ans
Drapeau de l'Empire ottoman Empire ottoman Yakup Satar[26] 2008-04-02 110 ans
Drapeau de la Pologne Pologne[16] Stanisław Wycech[27] 2008-01-12 105 ans
Drapeau du Portugal Portugal José Ladeira[28] 2003-05-05 107 ans
Drapeau : Roumanie Royaume de Roumanie Gheorghe Pănculescu[29] 2007-01-09 103 ans
Flag of Russian Empire for private use (1914–1917).svg Empire russe Mikhaïl Kritchevski[30],[31] 2008-12-26 111 ans
Drapeau du Royaume de Serbie Royaume de Serbie Aleksa Radovanović[32] 2004-06-22 105 ans
Drapeau de la Thaïlande Thaïlande Yod Sangrungruang[33] 2003-10-09 106 ans
Drapeau de l'Afrique du Sud Union d'Afrique du Sud[12] Norman Kark[34],[35] 2000-03- 102 ans
Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Florence Green[36] 2012-02-04 110 ans
Drapeau des États-Unis États-Unis Frank Buckles[37] 2011-02-27 110 ans

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Gerry Carman, « Last man who served in two world wars dies, 110 », The Age,‎ (lire en ligne)
  2. (en) David Blackmore, « Norfolk First World War Veteran Dies », EDP24,‎ (lire en ligne)
  3. site Ders des Ders, Cérémonies du 11 novembre 2011 : au moins un vétéran de la Grande Guerre encore en vie, peut-être plus…, 9 novembre 2011
  4. (en) « Avis mortuaire » (consulté le 15 novembre 2014)
  5. Le Monde.fr du 10 novembre 2006 citant une dépêche AFP de 15 h 3
  6. Le Monde, 9 novembre 2007 « Les derniers poilus refusent des obsèques nationales »
  7. "Le dernier poilu accepte des obsèques nationales" Le Parisien, 23 janvier 2008.
  8. a et b N'est pas officiellement recensé comme ancien combattant, n'ayant pas cumulé trois mois de front
  9. (ru) « Последний в мире ветеран Первой мировой живет в Донецке (фото) », Интернет-газета Донбасса,‎ (consulté le 21 novembre 2010)
  10. a et b Austria and Hungary were component, technically sovereign, nations within the Austro-Hungarian Empire.
  11. « Autriche », Ders Des Ders (consulté le 20 novembre 2010)
  12. a, b, c, d et e A self-governing Dominion under the British Empire.
  13. « Australia's oldest man and Digger Jack Ross dies aged 110 », The Age (consulté le 15 février 2011)
  14. « Belgique », Ders Des Ders (consulté le 20 novembre 2010)
  15. (en) Richard Goldstein, « ..John Babcock, Last Canadian World War I Veteran, Dies at 109 », The New York Times,‎ (consulté le 20 novembre 2010)
  16. a et b Accorded belligerent status at Versailles.
  17. « REPUBLIQUE TCHEQUE », Ders Des Ders (consulté le 20 novembre 2010)
  18. « france », Ders Des Ders (consulté le 20 novembre 2010)
  19. The French government, under whose legal definition of a WWI veteran as having served six months during the war ans Picault did not qualify, officially recognized Lazare Ponticelli, who died mars 12, 2008, as the last poilu.
  20. « Germany's 'last' WWI veteran dies », BBC,‎ (consulté le 20 novembre 2010)
  21. « Franz Künstler, Veteran of 2 Wars, Dies at 107 », The New York Times,‎ (consulté le 21 novembre 2010)
  22. Outstanding ornithologist and a founder of Irish Wildbird Conservancy,‎
  23. (en) « Delfino Borroni: Italy’s last surviving veteran of the First World War », The Times,‎ (consulté le 21 novembre 2010)
  24. (en) « Last of Newfoundland's WW1 vets passes away », CBC,‎ (consulté le 4 novembre 2010)
  25. (en) « The last Great War veterans », RNZRSA,‎ (consulté le 4 novembre 2010)
  26. « Yakup Satar », The Times,‎ (consulté le 21 novembre 2010)
  27. (en) « Poland’s WWI veteran Stanislaw passes away », Oman Tribune (consulté le 4 novembre 2010)
  28. (pt) Carlos Silva, « 1643 portugueses mortos na grande guerra em França », Fórum de Genealogia,‎ (consulté le 21 novembre 2010) : « Filipe Prista Lucas, a GRG correspondent says quote (translated from Portuguese) "According to the information I hold, the last Portuguese veteran of World War I he died in 2003. His name was Jose Luis Ladeira, and died on mai 5, 2003, in Goshen Valley, Miranda do Corvo, 107 ans old." »
  29. « ROUMANIE », Ders Des Ders (consulté le 21 novembre 2010)
  30. (ru) « Последний в мире ветеран Первой мировой живет в Донецке (фото) », Интернет-газета Донбасса,‎ (consulté le 21 novembre 2010)
  31. (en) « Oldest known Ukrainian Jew dies at 111 », JTA,‎ (consulté le 4 novembre 2010)
  32. (sr) M. Racić, « ODLAZAK POSLEDNJEG SRPSKOG SOLUNCA », Kurir,‎ 2004-06-26/27 (consulté le 21 novembre 2010)
  33. (en) « Last WW1 veteran dies », Taipei Times,‎ (consulté le 4 novembre 2010)
  34. (en) Printing World, « Longest serving Stationer dies at the wonderful age of 102 », Highbeam Business,‎ (consulté le 4 novembre 2010)
  35. Mike Ashley, « Collecting Crime: London Mystery Magazine - Part Two », Crime Time,‎ (consulté le 21 novembre 2010)
  36. (en) « Last surviving veteran of First World War dies aged 110 », The Telegraph (consulté le 7 février 2012)
  37. (en) Paul Courson, « Last living U.S. World War I veteran dies », CNN,‎ (consulté le 28 février 2011)