Couverture (renseignement)

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Dans les domaines de la police et du renseignement, une couverture est un ensemble de fausses informations destinées à masquer l'identité réelle d'un agent. Ce dernier peut ainsi s'insérer dans un pays étranger, une organisation hostile, ou un réseau criminel, afin d'y collecter des informations et éventuellement surprendre un flagrant délit.

Une couverture sera plus ou moins complète et durable, se composant par exemple :

  • d'un simple objet attestant d'une profession (par exemple, une tenue d'électricien pour poser une écoute téléphonique) ;
  • d'une fausse identité avec les papiers s'y rapportant (carte d'identité, passeport) ;
  • d'une fonction dans une ambassade ou un organisme rattaché ; pour les espions, on parle alors d'agent légal ;
  • d'une fausse biographie complète, appuyée par des faux documents et au besoin par l'intervention des services officiels (fausse arrestation, fuite d'information orchestrée).

Ces techniques sont habituellement associées aux services de Police, de Douane, et de renseignement (DGSE en France). Ces derniers possèdent parfois des antennes, elles-mêmes couvertes par une couverture (société d'études, mission diplomatique), et qui fournissent des éléments de couverture aux agents.