Gendarmerie

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Grenade « bois de cerf » de la Gendarmerie nationale française

La gendarmerie est la force armée chargée de missions de police parmi les populations civiles. En outre, elle exerce des fonctions de prévôté au sein des armées sur les théâtres d'opérations extérieurs. Les membres de ce corps sont appelés gendarmes, ou « soldats de la loi ». Le terme « maréchaussée » est également mais plus rarement utilisé (exemple de la Maréchaussée royale aux Pays-Bas), pour désigner ce type d'unités.

Étymologie et histoire[modifier | modifier le code]

École des officiers de la Gendarmerie nationale (France)

À la fin du XIIe siècle, la « Maison du Roi » de France était dirigée par quatre grands officiers : le Sénéchal, à la tête de l'armée et de la justice ; le Chambrier, gardien de la chambre du roi ; le Chancelier, secrétaire et gardien du sceau royal et enfin le Connétable qui dirigeait les écuries, secondé par les maréchaux.

En l'an 1190, Philippe Auguste quitte son royaume pour participer à la troisième croisade. Ses conseillers, et notamment le Grand Sénéchal, Thibaut V, chef des Armées, le prient de s'entourer d'une garde personnelle de sergents à masses, des sergents d'armes.

Le mot gendarme vient de l'ancien français « gens d'armes », les hommes d'armes. De la fin du Moyen Âge au début de l'époque moderne, le terme désigne une troupe d'élite de cavaliers fortement armés, de noble naissance, servant dans l'armée française. Cette troupe disparaît à la fin du XVIIIe siècle pour des raisons d'économie[1]. L'expression a acquis une connotation nouvelle après la Révolution française, lorsque la maréchaussée de l'Ancien Régime, qui exerçait les missions de police a été rebaptisée « gendarmerie nationale » en 1791 car elle n'est plus au service du roi mais de la nation. Les révolutionnaires lui suppriment sa fonction judiciaire pour ne garder que sa fonction policière.

Titre et statut[modifier | modifier le code]

Carabiniers italiens patrouillant à Florence
Hélicoptère de la Gendarmerie (France)
Vedette de la Gendarmerie maritime au port de La Rochelle

Ces forces sont en général appelées gendarmerie, mais peuvent porter d'autres noms, comme les Carabiniers en Italie et au Chili, ou la Guardia civil en Espagne ou encore Garde Nationale en Tunisie. Chaque pays utilisant le terme institutionnel de gendarmerie comme il le souhaite, cela peut parfois créer des confusions. Par exemple, les gendarmeries cantonales suisses ne sont pas des unités militaires. Ce sont, en fait, les forces de police en uniforme des cantons romands. Au Chili, pour des raisons historiques, le terme désigne l'administration pénitentiaire, alors que les véritables « gendarmes » sont appelés carabiniers.

Certaines forces qui ne sont plus à statut militaire ont conservé le titre de gendarmerie pour des raisons historiques. Par exemple, la Royal Canadian Mounted Police est officiellement appelée en français Gendarmerie royale du Canada (GRC), parce qu'elle était traditionnellement une force militaire. La gendarmerie nationale argentine est une force militaire (en termes de formation, d'identité et de perception par le public et elle a participé au combat dans la guerre des Malouines), mais, juridiquement, c'est une « force de sécurité », pas une « force armée », cela étant nécessaire, en vertu du droit argentin, pour avoir juridiction sur la population civile.

Dans les pays anglo-saxons, où les missions de police sont rarement confiées à des forces militaires, les gendarmeries sont parfois considérées comme des forces para-militaires plutôt que militaires, en raison de leurs fonctions au sein de la population civile. Mais ce qualificatif ne correspond nullement à leur statut officiel et à leurs capacités. Les gendarmes sont souvent déployés dans des opérations militaires, parfois dans leur propre pays ainsi que dans des missions de sécurisation ou de maintien de la paix à l'étranger.

Rattachement[modifier | modifier le code]

La gendarmerie est un service de police, mais dans de nombreux pays (par exemple, en France), le mot police désigne normalement la police civile.

Selon les pays, elle peut être placée sous l'autorité du ministère de la défense (par exemple, en Italie) ou du ministère de l'intérieur (par exemple, en Argentine et en Roumanie), ou même les deux à la fois, comme au Chili (ou en France, à partir de 2009). Il y a, en ce cas, une coordination entre le ministère de la défense et le ministère de l'intérieur sur l'utilisation des gendarmes.

Cependant, en plus du ministère de rattachement, les ministères d'emploi sont en général nombreux. En France, la gendarmerie travaille principalement avec le ministère de la justice, pour ses nombreuses missions de police judiciaire, mais elle apporte aussi son concours au ministère chargé des transports pour ce qui ressort de la sécurité routière ou des transports aériens, au ministère de l'agriculture pour la police rurale, etc.

Sans que cela soit son objet principal, la gendarmerie exerce également des missions de police militaire, soit sur le territoire national, soit auprès des troupes en opérations à l'étranger (Gendarmerie prévôtale). Dans les pays où gendarmerie et police civile co-existent, peuvent exister des rivalités et les tensions entre les forces. Les réputations respectives de ces deux forces sont parfois différentes, les gendarmes étant souvent mieux perçus par les populations civiles que leurs homologues policiers.

Spécificité militaire[modifier | modifier le code]

Par rapport aux forces de police civile, les gendarmeries disposent en plus de capacités militaires (par exemple, des blindés de transport de troupe ou des blindés lourds avec des canons de 90 mm) qui leur permettent d'intervenir avec les autres forces armées.

Les forces de gendarmerie peuvent également remplir diverses autres missions militaires ou de police.

Par exemple, en France, la Gendarmerie nationale est responsable, comme la police nationale, du contrôle des foules et de la répression des émeutes (Gendarmerie mobile), de la lutte contre le terrorisme et de la libération des otages (GIGN), du contrôle et la sécurité des aéroports et aérodromes civils ainsi que la police de la circulation aérienne (Gendarmerie des transports aériens) et de la protection du Président de la République (GSPR). Elle assure également la garde des palais nationaux et des services d'honneur (Garde républicaine), le secours en montagne (Peloton de gendarmerie de montagne et de haute montagne), la surveillance et la police maritimes (Gendarmerie maritime), la surveillance des bases de l'armée de l'air (Gendarmerie de l'air), la surveillance des centres de la DGA (Gendarmerie de l'armement) ou le contrôle gouvernemental de l'armement nucléaire (Gendarmerie de la sécurité des armements nucléaires).

Rôle dans les conflits modernes[modifier | modifier le code]

Les gendarmes jouent un rôle important dans le rétablissement de la loi et de l'ordre dans les zones de conflit, une tâche qui est adaptée à leur but, leur formation et leurs capacités militaires. Les unités sont largement utilisées dans les opérations de maintien de la paix, par exemple en ex-Yougoslavie.

Autres unités militaires exerçant certaines missions de police[modifier | modifier le code]

Dans certains cas, il est difficile de déterminer si une force militaire de police doit être définie comme une gendarmerie ou non (par exemple, la Police fédérale de prévention au Mexique, la Polícia Militar brésilienne, ou l'ancienne police sud-africaine jusqu'en 1994). D'autres services, comme la Guardia di Finanza italienne ne devraient normalement pas être définis comme gendarmeries, car ne disposant pas de fonctions générales de police dans la population civile, tout en ayant un statut militaire et exerçant certaines missions de police. En Russie, les Troupes de l'intérieur du ministère de l'intérieur sont des unités militaires qui ont des quasi-fonctions de police.

Gendarmerie par pays[modifier | modifier le code]

Une Volkswagen Golf de la gendarmerie belge, aujourd'hui dissoute.
Pays Nom Statut
Drapeau de l'Albanie Albanie Gendarmerie royale albanaise Dissoute
Drapeau de l'Algérie Algérie Gendarmerie nationale algérienne Active
Drapeau de l'Allemagne Allemagne Feldgendarmerie Dissoute
Drapeau de l’Argentine Argentine Gendarmerie nationale argentine Active
Drapeau de l'Autriche Autriche Gendarmerie Fédérale Dissoute
Drapeau du Bangladesh Bangladesh Bangladesh Ansar Active
Drapeau de la Belgique Belgique Gendarmerie nationale belge Dissoute
Drapeau du Bénin Bénin Gendarmerie nationale béninoise Active
Drapeau de la Biélorussie Biélorussie OMON (Biélorussie) Active
Drapeau du Brésil Brésil Polícia Militar (Brésil) Active
Drapeau de la Bulgarie Bulgarie Gendarmerie bulgare Active
Drapeau du Burkina Faso Burkina Faso Gendarmerie nationale burkinabée Active
Drapeau du Burundi Burundi Gendarmerie nationale burundaise Active
Drapeau du Cambodge Cambodge Gendarmerie royale khmère Active
Drapeau du Cameroun Cameroun Gendarmerie nationale camerounaise Active
Drapeau du Canada Canada Gendarmerie royale du Canada Active
Drapeau de la République centrafricaine République centrafricaine Gendarmerie nationale (République centrafricaine) Active
Drapeau du Chili Chili Carabineros de Chile Active
Drapeau de la République populaire de Chine Chine Police armée du peuple Active
Drapeau de la Colombie Colombie Corps des Carabiniers colombiens Active
Drapeau des Comores Comores Gendarmerie nationale comorienne Active
Drapeau du Costa Rica Costa Rica Force publique du Costa Rica Active
Côte d'Ivoire Côte d'Ivoire Gendarmerie nationale (Côte d'Ivoire) Active
Crète Gendarmerie crétoise Dissoute
Drapeau du Danemark Danemark Gendarmerie danoise Dissoute
Drapeau de Djibouti Djibouti Gendarmerie nationale djiboutienne Active
Drapeau de l'Égypte Égypte Forces de la sécurité centrale (Égypte) Active
Drapeau de l'Espagne Espagne Guardia Civil Active
Drapeau de la France France Gendarmerie nationale (France) Active
Drapeau de la Grèce Grèce Gendarmerie grecque Dissoute
Drapeau du Gabon Gabon Gendarmerie nationale gabonaise Active
Drapeau de la Guinée Guinée Gendarmerie nationale guinéenne Active
Drapeau de la Hongrie Hongrie Készenléti Rendőrség Active
Drapeau de l'Irak Irak Police nationale irakienne Active
Drapeau de l'Iran Iran Gendarmerie de la République islamique d'Iran Dissoute
Drapeau d’Israël Israël Police aux frontières israélienne Active
Drapeau de l'Italie Italie Arme des Carabiniers Active
Drapeau du Japon Japon Kenpeitai Dissoute
Drapeau de la Jordanie Jordanie Gendarmerie jordanienne Active
Drapeau du Liban Liban Forces de sécurité intérieure au Liban Active
Drapeau du Luxembourg Luxembourg Gendarmerie luxembourgeoise Dissoute
Drapeau de Madagascar Madagascar Gendarmerie nationale malgache Active
Drapeau du Mali Mali Gendarmerie nationale malienne Active
Drapeau du Maroc Maroc Gendarmerie royale marocaine Active
Drapeau de la Mauritanie Mauritanie Gendarmerie nationale mauritanienne Active
Drapeau du Mexique Mexique Gendarmerie nationale mexicaine Active
Drapeau de la Moldavie Moldavie Troupe des Carabiniers moldaves Active
Drapeau de Monaco Monaco Compagnie des Carabiniers du Prince Active
Drapeau du Nicaragua Nicaragua Garde nationale du Nicaragua Dissoute
Drapeau du Niger Niger Gendarmerie nationale nigérienne Active
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas Maréchaussée royale Active
Drapeau du Pérou Pérou Gendarmerie péruvienne Dissoute
Drapeau des Philippines Philippines Gendarmerie des Philippines Dissoute
Drapeau de la Pologne Pologne Żandarmeria Wojskowa Active
Drapeau du Portugal Portugal Garde nationale républicaine (Portugal) Active
Drapeau de la République démocratique du Congo République démocratique du Congo Gendarmerie (RD Congo) Active
Drapeau de la République du Congo République du Congo Gendarmerie nationale congolaise Active
Roumanie Roumanie Gendarmerie roumaine Active
Drapeau de la Russie Russie Russie Active
Drapeau du Rwanda Rwanda Gendarmerie rwandaise Active
Drapeau de Saint-Marin Saint-Marin Forces armées de la République de Saint-Marin#La gendarmerie Active
Drapeau du Salvador Salvador Garde nationale du Salvador Dissoute
Sénégal Sénégal Forces armées du Sénégal#Gendarmerie Active
Serbie Serbie Žandarmerija Active
Drapeau du Tchad Tchad Gendarmerie nationale tchadienne Active
Drapeau de la Tchécoslovaquie Tchécoslovaquie Gendarmerie tchécoslovaque Dissoute
Drapeau du Togo Togo Gendarmerie nationale togolaise Active
Drapeau de la Tunisie Tunisie Garde nationale tunisienne Active
Drapeau de la Turquie Turquie Jandarma Active
Drapeau de l'Ukraine Ukraine Troupes internes ukrainiennes Active
Drapeau du Vatican Vatican Gendarmerie de l'État de la Cité du Vatican Active
Drapeau du Venezuela Venezuela Garde nationale vénézuélienne Active

Influence française[modifier | modifier le code]

L'utilisation d'unités militaires pour la police des populations civiles est commune à de nombreuses époques et cultures. Mais, bien qu'elle ne puisse pas être considérée comme un concept purement français, la gendarmerie française a été le modèle le plus influent de ce type d'institution, comme, par exemple, en Italie. La Belgique et l'Autriche avaient des gendarmeries (garde royale), mais elles ont fusionné avec les polices civiles respectivement en 2001 et 2005. Beaucoup d'ex-colonies françaises, en particulier en Afrique, ont conservé des gendarmeries.

Le symbole commun de la gendarmerie est la grenade enflammée, qui a été utilisée pour la première fois par la gendarmerie française.

Sociologie de la gendarmerie[modifier | modifier le code]

La sociologie des gendarmeries est une branche de la sociologie de la police. Elle étudie les caractéristiques organisationnelles et fonctionnelles des institutions gendarmiques et leur intervention dans la mise en œuvre des politiques publiques de sécurité. En France, les premiers travaux en ce domaine datent du début des années 1980, mais cette étude s'est particulièrement développée avec les travaux de François Dieu, dans le cadre du Centre d'Études et de Recherches sur la Police de l'Institut d'Études Politiques de Toulouse.

Bibliographie :

  • H. Lafont, P. Meyer, Le nouvel ordre gendarmique, Seuiil, 1980;
  • F. Dieu, Gendarmerie et modernité, Éditions Montchrestien, 1994;
  • F. Dieu, La gendarmerie. Secrets d'un corps, Éditions Complexe, 2002;C
  • F. Dieu, P. Mignon, Sécurité et proximité. La mission de surveillance générale de la gendarmerie, L'Harmattan, Collection « Sécurité et société », 2001.
  • A. Lignereux, « La Paix des Champs - Gendarmerie et société dans la Sarthe (1800-1914) », in: Revue Historique et Archéologique du Maine, Le Mans, 2006, p. 133-168 (ill.; tableaux et graphiques).
  • J.L Loubet del Bayle, Police et politique. une approche sociologique, L'Harmattan, 2006
  • Rumin S. Les effets de la périurbanuisation sur la gendarmerie française, in CEDREA - les cahiers des dynamiques sociales et de la recherche-action, 2003, http://www.cedrea.net/Les-effets-de-la-periurbanisation

L'association internationale des gendarmeries - FIEP[modifier | modifier le code]

Article détaillé : FIEP.

La FIEP (pour France-Italie-Espagne-Portugal, dont les gendarmeries ou forces assimilées sont les quatre premiers membres) est une association qui regroupe les forces de police à statut militaire de l'espace euro-méditerranéen. Fondée en 1994, elle comprenait alors la gendarmerie nationale française, l'arme des carabiniers italiens et la garde civile espagnole, rejointes par la Garde nationale républicaine portugaise en 1996, puis par la gendarmerie turque en 1998, la maréchaussée royale néerlandaise, la gendarmerie royale marocaine en 1999 et la gendarmerie roumaine en 2002). La gendarmerie argentine et les carabiniers du Chili ont rejoint l'association en qualité de membres associés en octobre 2005.

Son but est de promouvoir la coopération et les spécificités de leurs organisations. Elle agit aussi auprès des institutions européennes pour être reconnue comme forum sur les questions de sécurité et la définition et la promotion d'une force européenne de gendarmerie capable d'agir sur un théâtre régional en Europe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Noël Luc, Gendarmerie, État et société au XIXe siècle, Paris, Publications de la Sorbonne, 2002.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Miquel, « Gendarmes - Des Destins incroyables », Olivier Orban, 1990.
  • Jean-Noël Luc et Frédéric Médard (sous la direction de), Histoire et Dictionnaire de la Gendarmerie - De la Maréchaussée à nos jours, Paris, Jacob-Duvernet, 2013, 538 pages.
  • Jean-Marie Thiébaud, Dictionnaire Encyclopédique International des Abréviations, Sigles et Acronymes, Armée et armement, Gendarmerie, Police, Services de renseignement et Services secrets français et étrangers, Espionnage, Contrespionnage, Services de secours, Organisations révolutionnaires et terroristes, Paris, L'Harmattan, 2015, 827 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]