350e escadrille

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350e (Fighter) Squadron
Image illustrative de l’article 350e escadrille

Création 12 novembre 1941
Dissolution actuellement
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Allégeance Coats of arms of Belgium Military Forces.svg Armée belge
Branche 1941 - 1946 RAF
Depuis 1946 Ensign of the Belgian Air Component Composante air
Rôle Défense aérienne
Fait partie de 2e Wing tactique
Garnison Base aérienne de Florennes
Ancienne dénomination No. 350 (Belgian) Squadron
Devise Belgae Gallorum Fortissimi
Équipement F-16A MLU

La 350e escadrille (néerlandais : 350ste Smaldeel et anglais : 350th Squadron), est une escadrille de F-16 du 2e Wing tactique de la composante aérienne des forces armées belges.

Il fut constitué dans la Royal Air Force durant la Seconde Guerre mondiale sous le nom de No. 350 (Belgian) Squadron et est transféré à la Belgique en 1946.

Historique[modifier | modifier le code]

Henri Picard devant son Spitfire MkVb sur la base aérienne de Kenley en 1942.
Un Spitfire Mark XIVE à Lympne dans le Kent en 1943/1944.


Supermarine Spitfire F.MK XIV, 350(Belgian) Squadron, base d'Hawkinge en 1944.

Création - Royal Air Force[modifier | modifier le code]

Le No. 350 (Belgian) Squadron, fut la première escadrille belge de la Royal Air Force. Dans un premier temps, des pilotes et candidats pilotes ayant rejoint l'Angleterre à la suite de la capitulation belge sont répartis et intégrés dans différents squadron de la RAF.

Le , les pilotes belges sont regroupés dans une nouvelle escadrille. Le No. 350 (Belgian) Squadron est créé sur la base aérienne de la RAF de Valley et devient opérationnel le 22 décembre. L'inauguration officielle de l'escadrille à lieu le à Northolt en présence du premier ministre Hubert Pierlot et du ministre des finances Camille Gutt.

Au départ, les missions de l'escadrille consistaient en des missions d'escorte de convoi en mer d'Irlande sur Spitfire IIA à partir de la base de la RAF d'Atcham. En , l'escadrille déménage sur la base aérienne de Debden et effectue à partir de là des missions offensives au-dessus de la France.

En aout 1942, l'escadrille appuie le raid de Dieppe et, en juin 1944, participe au soutient des opérations du débarquement de Normandie. En , plusieurs "bombes volantes" V1 sont détruites lors des opérations. L'escadrille part pour la Belgique en pour fournir des patrouilles offensives au-dessus des champs de bataille. Elle participe ainsi à la bataille des Ardennes, la campagne de Hollande et d'Allemagne. L'escadrille fut officiellement transférée à la force aérienne belge le .

Le tableau de chasse de l'unité pendant la Seconde Guerre mondiale compte 66 victoires, dont un chasseur à réaction Arado 234 le 2 mai 1945 aux environs de la base allemande de Höhn, 17 victoires probables, 36 avions endommagés et 6 V1 abattus. 27 pilotes de l'escadrille y laisseront la vie, dont 22 en opération.

Bases utilisées de 1941 à 1945[modifier | modifier le code]

Groupe Base Comté/Pays Arrivée Commentaires
9 Valley Anglesey 13 Novembre 1941 Formation. Spitfire IIa.
9 Atcham Salop 19 Février 1942 Conversion sur Spitfire Vb.
10 Warmwell Dorset 05 Avril 1942
11 Debden Essex 15 Avril 1942
11 Gravesend Kent 30 Juin 1942
11 Martlesham H. Suffolk 07 Juillet 1942
11 Kenley Surrey 16 Juillet 1942
11 Redhill Surrey 31 Juillet 1942
11 Martlesham H. Suffolk 07 Septembre 1942
11 Redhill Surrey 15 Septembre 1942
11 Rochford Essex 23 Septembre 1942
11 Hornchurch Essex 07 Décembre 1942
11 Heston Middlesex 01 Mars 1943
11 Debden Essex 05 Mars 1943
11 Hornchurch Essex 13 Mars 1943
11 Fairlop Essex 15 Mars 1943
13 Acklington Northumberland 23 Mars 1943
13 Ouston Northumberland 08 Juin 1943
13 Acklington Northumberland 20 Juillet 1943
12 Digby Lincolnshire 25 Aout 1943
11 West Malling Kent 07 Septembre 1943
12 Digby Lincolnshire 19 septembre 1943
11 Hawkinge Kent 01 Octobre 1943
11 Rochford Essex 12 Octobre 1943
11 Hawkinge Kent 31 octobre 1943
11 Hornchurch Essex 30 décembre 1943 Conversion sur Spitfire IXb
9 Llanbedr Merioneth 08 Février 1944
11 Hornchurch Essex 19 Février 1944
11 Hawkinge Kent 10 Mars 1944 Conversion sur Spitfire Vc
14 Peterhead Aberdeenshire 14 Mars 1944
11 Friston Sussex 25 Avril 1944
11 Westhampnett Sussex 03 Juillet 1944 Spitfire IX
11 Hawkinge Kent 08 Aout 1944 Conversion sur Spitfire XIV
83 Lympne Kent 29 Septembre 1944 2TAF
83 Evere Belgique 03 Décembre 1944 127 Wing, 2 TAF
83 Ophoven Belgique 31 Décembre 1944 125 Wing, 2 TAF
83 Eindhoven Pays-Bas 27 Janvier 1945 125 Wing, 2 TAF
10 Warmwell Dorset 17 mars 1945
83 Eindhoven Pays-Bas 03 Avril 1945 125 Wing, 2 TAF
83 Twente Pays-Bas 08 Avril 1945 125 Wing, 2 TAF
83 Celle Allemagne 16 Avril 1945 125 Wing, 2 TAF

Appareils utilisé sous commandement RAF[modifier | modifier le code]

De A Appareil Variante
Supermarine Spitfire Mk.II
Supermarine Spitfire Mk.Vb
Supermarine Spitfire Mk.IX
Supermarine Spitfire Mk.Vb, Vc
Supermarine Spitfire Mk.IX
Supermarine Spitfire Mk.XIV
Supermarine Spitfire LF.XVIe

Liste des commandants[1][modifier | modifier le code]

De A Nom
Major J.M. Thompson
Major D.A. Guillaume
Major A.L.T.J. Boussa
Major L.O. Prevot
Major M.G.L. Donnet
Major L. Collignon
Major T. Spencer
Major F. Wooley
Major T. Spencer
Major H. Walmsley
Major R. Van Lierde

Citations

  • DIEPPE 1942
  • NORMANDIE 1944
  • ARDENNES BELGES
  • CAMPAGNE DE HOLLANDE
  • CAMPAGNE D'ALLEMAGNE

Force Aérienne belge[modifier | modifier le code]

Unités[modifier | modifier le code]

En octobre 1946, à la suite de son inclusion dans la force aérienne belge, la 350e escadrille est stationnée sur la base aérienne de Beauvechain et intégrée au 160e Wing. Le , le 160e Wing devient le 1er Wing de Chasse.

En 1993, à la suite d'une restructuration des Forces Armées, le 1er Wing de Chasse est dissous et devient le 1er Wing. Le , l'escadrille quitte Beauvechain, pour rejoindre le 2e Wing Tactique à Florennes.

Appareils utilisés[modifier | modifier le code]

En débute l'ère des avions à réaction. 48 Gloster Meteor F4 sont livrés au 1W composé des 4e, 349e et 350e escadrille. En , les Meteor F4 sont remplacés par des Meteor F8.

Le , le major Van Lierde et le capitaine Bodart deviennent les premiers pilotes belges à franchir le mur du son lors d'un vol d'évaluation du Hawker Hunter au dessus de la Grande-Bretagne.

À la fin de 1956 l'OTAN décide, à la suite de l'augmentation des tensions entre les deux blocs, de créer un rôle de Quick Reaction Alert (QRA) qui sera partiellement levé dans les années 90. Le QRA est toujours d'actualité, comme en témoignent les opérations Baltic Air Policing

En , l'arrivée du Hawker Hunter MK4 ouvre l'ère supersonique pour la Force Aérienne belge. Cette arrivée marque aussi la fin du marquage MN présent dès les origines de l'unité.

En , l'escadrille perçoit ses premiers Avro Canada CF 100 "Canuck" qui permettent des missions de chasse par tous les temps de par la présence d'un navigateur/opérateur radar. En , l'escadrille est déclarée opérationnelle sur CF-100. Le 1er Fighter Wing devient le 1er All Weather Fighter Wing Force Aérienne belge et sera la seule unité étrangère à utiliser cet appareil.

Le , change encore d'appareil pour voler sur des F-104G et assure alors, avec la 349e Escadrille, le rôle de "Quick Reaction Alert"(QRA). Les F-104 seront officiellement retiré de l'unité le 10 avril 1981.

En , la décision est prise de remplacer les F-104G par des F-16, la 350e Escadrille devient opérationnelle sur ce type d'avion dès le .

Traditions[modifier | modifier le code]

Devise[modifier | modifier le code]

  • Belgae Gallorum Fortissimi

Drapeau[modifier | modifier le code]

Etendard de Campagne du 350(F)Squadron

Il porte, peintes en lettres d'or dans ses plis, les inscriptions suivantes :

DIEPPE 1942

NORMANDIE 1944

ARDENNES BELGES

CAMPAGNE DE HOLLANDE

CAMPAGNE D'ALLEMAGNE

Participation aux opérations[modifier | modifier le code]

  • Operation Decisive Endeavour en Yougoslavie de 1996 à 1998
  • Operation Deliberate Guard en Yougoslavie de 1998 à 2001
  • Opération Allied Force en Bosnie et au Kosovo en 1999
  • Déploiement dans le cadre de Baltic Air Policing en 2004, 2007, 2013, 2015, 2016 et 2019
  • Operation Eastern Eagle, dans le cadre de l'ISAF de 2005 à 2006
  • Operation Guardian Falcon, dans le cadre de l'ISAF de 2008-2014
  • Operation Unified Protector en Libye en 2011
  • Operation Desert Falcon en Irak de 2014 à 2017
  • Operation Inherent Resolve en Irak en 2020

Galerie photo[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Rawlings 1978, p. 418.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Donnet, Mike and Leon Branders. Ils en étaient! Les Escadrilles Belges de la RAF. Bruxelles, Belgique: Pierre De Meyere, Éditeur, 1979.
  • (en) Halley, James J. The Squadrons of the Royal Air Force & Commonwealth, 1918-1988. Tonbridge, Kent, UK: Air-Britain (Historians) Ltd., 1988. (ISBN 0-85130-164-9).
  • (en)Jefford, RAF Squadrons, a Comprehensive Record of the Movement and Equipment of all RAF Squadrons and their Antecedents since 1912. Shrewsbury, Shropshire, UK: Airlife Publishing, 2001. (ISBN 1-84037-141-2).
  • Lallemant, Lt. Colonel R.A. Rendez-vous avec la chance. Paris: Robert Laffont, 1962.
  • (en)Rawlings, John D.R. Fighter Squadrons of the RAF and their Aircraft. London: Macdonald and Jane's (Publishers) Ltd., 1969 (new revised edition 1976, reprinted 1978). (ISBN 0-354-01028-X).
  • Donnet Mike, Les aviateurs belges dans la Royal Air Force, Liège, Edition Racine, 2006

Liens externes[modifier | modifier le code]