Comète Swift-Tuttle

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109P/Swift-Tuttle
Caractéristiques orbitales
Époque 10 octobre 1995
(JJ 2450000,5)
Demi-grand axe 26,092 ua
Excentricité 0,9632
Périhélie 0,9595 ua
Aphélie 51,225 ua
Période 133,28 a
Inclinaison 113,45°
Nœud ascendant °
Dernier périhélie 11 décembre 1992
Prochain périhélie 12 juillet 2126
Caractéristiques physiques
Diamètre du noyau 26 km
Découverte
Découvreurs Swift et Tuttle
Date 16 juillet 1862
Désignations 1737 N1; 1737 II; 1862 O1; 1862 III; 1992 S2; 1992 XXVIII

109P/Swift-Tuttle (ou comète Swift-Tuttle) est une comète périodique. Elle porte le nom de ses découvreurs Lewis Swift, qui l'observa le 16 juillet 1862, et Horace Parnell Tuttle, le 19 juillet 1862. Elle a été redécouverte lors son passage suivant en septembre 1992 par Tsuruhiko Kiuchi[1]. Gary W. Kronk (en) relèvera que les comètes observées en Chine en 68 av. J.-C. et en 188 pourraient être 109P/Swift-Tuttle[2],[3]. Des calculs indépendants de Brian G. Marsden et W. G. Waddington confirmeront le lien.

La comète laisse une trainée de débris rocheux qui forme un essaim dénommé Perséides que la Terre traverse tous les ans entre la mi-juillet et la mi-août.

Des simulations sur l'orbite de la comète indiquent qu'elle devrait frôler la Terre en 3044 (en passant à environ 1 million de km)[4], après que de nouvelles données ont permis d'infirmer une possible collision en 2126 [5]. Cette comète fait ainsi partie des objets stellaires les plus dangereux pour la Terre, cependant son orbite périodique et les observations astronomiques devraient permettre aux scientifiques de disposer de centaines d'années pour chercher des moyens pour éviter une collision.


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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Biographie de Tsuruhiko Kiuchi »
  2. (en) « Periodic Comet Swift-Tuttle (1992t) », Circulaire de l’UAI, no 5670,‎ (lire en ligne)
  3. (en) Brian G. Marsden, G. V. Williams, Gary W. Kronk et W. G. Waddington, « Update on Comet Swift-Tuttle », Icarus, vol. 105, no 2,‎ , p. 420-426 (ISSN 0019-1035, DOI 10.1006/icar.1993.1138, résumé)
  4. (en) BG Marsden, modèle {{Lien web}} : paramètre « url » manquant « The next return of the comet of the Perseid meteors », sur NewScientist,‎
  5. (en) « Comet Alert Canceled, Thanks to New Data », sur nytimes,‎

Liens externes[modifier | modifier le code]