Pluie de météores

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Exemple de pluies de météores (Orionides)

Une pluie de météores, ou pluie d'étoiles filantes, est un phénomène lumineux provoqué par l'entrée dans l'atmosphère terrestre d’un nombre plus ou moins important de corps solides extraterrestres à une certaine période de l'année.

Nature du phénomène[modifier | modifier le code]

La pluie d'étoiles filantes se produit lorsque la Terre traverse l'orbite d'une comète ou d'un astéroïde ayant laissé un nuage de poussière sur son passage. Ce nuage est appelé un essaim météoritique. Lorsque les poussières entrent dans l’atmosphère, elles provoquent des trainées lumineuses causées par la vaporisation du corps et l'ionisation de l'air sur sa trajectoire, phénomènes dus principalement à la compression de l'atmosphère en avant du corps supersonique (et non à la friction)[réf. nécessaire]. Cette incandescence se produit entre 85 et 120 km d'altitude avec une vitesse comprise entre 40 000 et 290 000 km/h.

Les étoiles filantes les plus brillantes sont appelées des bolides. Par un effet de perspective, elles semblent toutes provenir d'un point appelé radiant.

Les pluies de météores et leur essaim sont nommés d'après la constellation où est situé le radiant (par exemple : Orionides, radiant dans la constellation d'Orion). Afin de différencier des essaims ayant leur radiant dans une même constellation, on ajoute le plus souvent le nom d'une étoile proche du radiant (Êta aquarides) ou le mois d'activité de l'essaim (Bootides de juin).

La majorité des essaims météoritiques sont associés à des comètes, cependant quelques-uns sont liés à des astéroïdes. Ainsi l'essaim des Géminides est alimenté par l'astéroïde Phaéton, ce qui laisse supposer que ce dernier serait un noyau de comète devenu inactif.

Périodicité et intensité[modifier | modifier le code]

Les pluies de météores se produisent tous les ans à la même période. Cette période peut varier de plusieurs semaines à quelques heures avec un pic d’activité. Par exemple, les Perséides, la plus célèbre des pluies d’étoiles filantes, se produisent entre le 17 juillet et le 24 août avec un maximum d’activité le 12 août.

Pour estimer le pic d'activité, les éphémérides donnent le taux horaire zénithal (THZ). Cette valeur théorique correspond au nombre d’étoiles filantes qu’un observateur, bénéficiant d’un ciel clair et d’une nuit parfaitement noire, verrait toutes les heures si le radiant était situé au zénith[1]. Ces conditions étant rarement réunies, il est difficile de prévoir quel sera en pratique le nombre de météores. Mais celui-ci peut être nettement supérieur au ZHR dans le cas où l’essaim a été ré-alimenté par le passage récent de la comète à laquelle il est associé. Cela peut donner des pluies de météores spectaculaires comme en 1966, avec les Léonides observées aux États-Unis et au Mexique, avec un taux horaire de 150 000[2]. On parle alors de tempête d’étoiles filantes.

Il existe plus d’une centaine d’essaims actifs, la plupart sont mineurs et donnent des pluies de faible intensité, d'autres sont diurnes[3].

Une tempête de météorites (it) est une pluie de météores qui a un taux horaire zénithal supérieur à 1000.

Liste des essaims météoritiques[modifier | modifier le code]

Les essaims sont ici classés dans l'ordre chronologique de l'année calendaire du maximum

Essaims météoritiques
Nom Dates Pic Ascension droite Déclinaison Vitesse
(km/s)
THZ
(/h)
Intensité
Quadrantides 1er janvier - 5 janvier 3 janvier 15° 20' +49° 41 120 Intense
Gamma vélides 1er janvier - 15 janvier 5 janvier 08° 20' -47° 35 2 Faible
Alpha crucides 6 janvier - 28 janvier 15 janvier 12° 48' -63° 50 3 Faible
Delta cancrides 1er janvier - 31 janvier 17 janvier 08° 40' +20° 28 4 Moyenne
Alpha hydrides 5 janvier - 14 février 19 janvier 08° 52' -11° 44 2 Faible
Alpha carinides 24 janvier - 9 février 30 janvier 06° 20' -54° 25 2 Faible
Delta vélides 22 janvier - 21 février 5 février 08° 44' -52° 35 1 Faible
Alpha centaurides 28 janvier - 21 février 7 février 14° 00' -59° 56 6 Moyenne
Omicron centaurides 31 janvier - 19 février 11 février 11° 48' -56° 51 2 Faible
Theta centaurides 23 janvier - 12 mars 21 février 14° 00' -41° 60 4 Faible
Léonides de février 1er février - 28 février multiple 11° 00' +06° 30 5 Moyenne
Delta léonides 15 février - 10 mars 24 février 11° 12' +16° 23 2 Moyenne
Gamma normides 25 février - 22 mars 13 mars 16° 36' -51° 56 8 Moyenne
Virginides 1er mars - 15 avril multiple 13° 00' -04° 30 5 Moyenne
Delta pavonides 11 mars - 16 avril 30 mars 13° 00' -05° 31 5 Faible
Librides 15 avr-30 avr multiple 15° 12' -18° 30 5 Moyenne
Lyrides 15 avr-28 avr 22 avr 18° 04' +34° 49 15 Intense
Pi puppides 15 avr-28 avr 23 avr 07° 20' -45° 18 Variable Irrégulière
Alpha bootides 14 avr-12 mai 28 avr 14° 32' +19° 20 2 Faible
Mu virginides 1er avr-12 mai 29 avr 15° 08' -07° 30 2 Faible
Omega capricornides 19 avr-15 mai 2 mai 21° 00' -22° 50 2 Faible
Êta aquarides 19 avr-28 mai 6 mai 22° 32' -01° 66 60 Intense
Alpha scorpiides 1er mai-31 mai 16 mai 16° 12' -21° 35 5 Moyenne
Beta Corona austrinides 23 avr-30 mai 16 mai 18° 56' -40° 45 3 Faible
Omega Scorpiides 23 mai-15 jun 2 jun 15° 56' -20° 21 5 Faible
Ariétides 22 mai-2 jul 7 jun 02° 56' +24° 38 54 Faible
Sagittarides 1er jun-15 jul 19 jun 18° 16' -23° 30 5 Moyenne
Tau cétides 18 jun-4 jul 27 jun 01° 36' -12° 66 4 Faible
Bootides de juin 28 jun-28 jun 28 jun 14° 36' +49° 14 Variable Irrégulière
Tau aquarides 19 jun-5 jul 28 jun 22° 48' -12° 63 7 Faible
Theta ophiuchides 4 jun-15 jul 29 jun 16° 36' -15° 29 2 Faible
Pégasides de juillet 7 jul-13 jul 10 jul 22° 40' +15° 70 3 Moyenne
Phoenicides de juillet 10 jul-16 jul 13 jul 02° 08' -48° 47 Variable Irrégulière
Alpha cygnides 11 jul-30 jul 18 jul 20° 20' +47° 37 2 Faible
Sigma capricornides 15 jul-11 aoû 20 jul 20° 28' -15° 30 5 Faible
Pisces austrinides 15 jul-10 aoû 28 jul 22° 44' -30° 35 5 Moyenne
Delta aquarides du Sud 12 jul-19 aoû 28 jul 22° 36' -16° 41 20 Intense
Alpha capricornides 3 jul-15 avr 30 jul 20° 28' -10° 23 4 Moyenne
Iota aquarides du Sud 25 jul-15 aoû 4 aoû 22° 16' -15° 34 2 Moyenne
Delta aquarides du Nord 15 jul-25 aoû 8 aoû 22° 20' -05° 42 4 Moyenne
Perséides 17 jul-24 aoû 12 aoû 03° 04' +58 59° 90 Intense
Kappa cygnides 3 aoû-25 aoû 17 aoû 19° 04' +59 25° 3 Moyenne
Iota aquarides du Nord 11 aoû-31 aoû 20 aoû 21° 48' -06° 31 3 Moyenne
Pi éridanides 20 aoû-5 sep 25 aoû 03° 28' -15° 59 4 Faible
Gamma doradides 19 aoû-6 sep 28 aoû 04° 36' -50° 41 5 Faible
Alpha aurigides 25 aoû-5 sep 1er sep 05° 36' +42° 66 10 Moyenne
Perséides de septembre 5 sep-10 oct 8 sep 04° 00' +47° 64 6 Moyenne
Ariès-triangulides 9 sep-16 sep 12 sep 02° 00' +29° 35 3 Faible
Piscides 1er sep-30 sep 20 sep 00° 32' 00° 26 3 Moyenne
Kappa aquarides 8 sep-30 sep 20 sep 22° 36' -02° 16 3 Faible
Ariétides d'octobre 1er oct-31 oct 8 oct 02° 08' +08° 28 5 Moyenne
Draconides 6 oct-10 oct 8 oct 17° 28' +54° 20 Variable Irrégulière
Delta aurigides 22 sep-23 oct 10 oct 05° 40' +52° 64 6 Moyenne
Epsilon géminides 14 oct-27 oct 18 oct 06° 56' +27° 71 2 Moyenne
Orionides 2 oct-7 nov 21 oct 06° 20' +16° 66 20 Intense
Leo minorides 21 oct-23 oct 22 oct 10° 48' +37° 62 2 Faible
Taurides du Sud 1er nov-25 nov 5 nov 03° 28' +13° 27 5 Moyenne
Delta éridanides 6 nov-29 nov 10 nov 03° 52' -09° 31 2 Faible
Taurides du Nord 1er nov-25 nov 12 nov 03° 52' +22° 29 5 Moyenne
Zeta puppides 2 nov-20 déc 13 nov 07° 48' -42° 41 3 Faible
Léonides 14 nov-21 nov 17 nov 10° 12' +22° 71 Variable Irrégulière
Alpha monocérotides 15 nov-25 nov 21 nov 07° 20' +03° 60 Variable Irrégulière
Chi orionides 25 nov-31 déc 2 déc 05° 28' +23° 28 3 Moyenne
Phoenicides 28 nov-9 déc 6 déc 01° 12' -53° 18 Variable Irrégulière
Monocérotides 27 nov-17 déc 9 déc 06° 48' +08° 43 3 Moyenne
Sigma hydrides 3 déc-15 déc 12 déc 08° 28' +02° 58 2 Moyenne
Puppides-vélides 2 déc-16 déc 12 déc 09° 00' -46° 40 4 Moyenne
Géminides 7 déc-17 déc 14 déc 07° 28' +33° 35 120 Intense
Coma bérénicides 12 déc-23 jan 20 déc 11° 04' +25° 65 5 Moyenne
Ursides 17 déc-26 déc 22 déc 14° 28' +76° 33 10 Intense

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Calcul du ZHR
  2. Détails sur les Léonides
  3. Tableau détaillé des essaims météoritiques