Corps parent

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En astronomie, un corps parent est l'objet céleste à l'origine d'une météorite ou d'un type de météorites[1]. Le terme est également utilisé pour les pluies de météores (ou étoiles filantes).

Identification[modifier | modifier le code]

La façon la plus simple de rattacher une météorite à un corps parent est quand ce dernier existe toujours. C'est le cas des météorites lunaires et martiennes. Des échantillons de météorites lunaires peuvent être comparés à des échantillons du programme Apollo. Les météorites martiennes peuvent être comparées aux analyses faites par des rovers (par exemple Curiosity).

Les météorites peuvent également être comparées aux types spectraux des astéroïdes. Afin d'identifier le corps parent d'une famille de météorites, les chercheurs comparent leur albédo et leur spectre avec ceux d'autres corps connus. Ces études montrent que certains types de météorites sont étroitement apparentés à des astéroïdes particuliers. Par exemple, les météorites HED sont associées à (4) Vesta[2]. Une autre façon, peut-être plus utile, de classer les météorites par corps parent est de les regrouper selon leur composition, les types de chaque corps parent hypothétique apparaissant voisins sur un graphique[3]. Les spécialistes des météorites ont réussi à lier les météorites existantes à environ 100 à 150 corps parents ; soit beaucoup moins que le million d'astéroïdes de la ceinture principale de taille supérieure à un kilomètre. Cet important biais d'échantillonnage reste un domaine de recherche actif[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. J.H. Shirley, R.W. Fairbridge. Encyclopedia of Planetary Sciences, page 111.
  2. Gunter Faure, Teresa M. Mensing. Introduction to Planetary Science: The Geological Perspective. Page 175. (ISBN 9781402052330)
  3. a et b Burbine et al., "Meteoritic Parent Bodies: Their Number and Identification." http://www.mtholyoke.edu/~tburbine/Burbine.asteroidsIII.20002.pdf (Accessed 5/24/2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]