Washington Monument

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Washington Monument
Image illustrative de l'article Washington Monument
Présentation
Nom local Washington Monument
Type Obélisque
Architecte Robert Mills
Date de construction 1848 - 1884
Dimensions 169 m
Propriétaire National Park Service
Protection National Register of Historic Places
Monument national
Site web www.nps.gov/wamo/
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Région Washington D.C.
Localité Washington
Localisation
Coordonnées 38° 53′ 22″ N 77° 02′ 07″ O / 38.889471, -77.0352209 ()38° 53′ 22″ Nord 77° 02′ 07″ Ouest / 38.889471, -77.0352209 ()  

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Washington Monument

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Washington Monument

Le Washington Monument est un obélisque de plus de 169 mètres de haut, fabriqué en l'honneur de George Washington et situé à Washington, D.C. Fait de marbre, de grès et de granit, il est construit en maçonnerie (contrairement aux obélisques de l'Égypte antique, qui étaient monolithiques).

Historique[modifier | modifier le code]

En septembre 1833, la Washington National Monument Society est créée, entre autres par John Marshall et James Madison[1], dans le but de réunir des fonds afin de construire un monument en mémoire de George Washington. En 1836, elle lance un concours afin de décider de la nature du monument, remporté par Robert Mills[1]. En 1847, elle estime avoir récolté suffisamment d'argent pour commencer la construction du monument[2].

Le Washington Monument devait être situé au croisement entre une ligne partant au sud depuis la Maison-Blanche et une ligne partant à l'ouest du Capitole (à l'emplacement de l'actuel Jefferson Pier (en)). Cependant, le sol à cet endroit n'aurait pas pu supporter la structure.

Le Washington Monument pendant l'arrêt des travaux.

La construction commence en 1848, puis s'arrête en 1854, par manque d'argent. L'année suivante, le Congrès décide de fournir de l'argent pour permettre la poursuite des travaux, cependant cet apport est finalement annulé à cause de l'action de militants du Know Nothing, qui prennent le contrôle de la Washington National Monument Society. Ils l'abandonnent en 1858, cependant la guerre de Sécession ne permet pas de reprendre les travaux. En 1876, le Congrès décide à nouveau de fournir de l'argent pour continuer les travaux. Cependant, des discussions sur l'allure à donner au monument retardent leur reprise, qui n'a lieu qu'en 1879.

Cet arrêt des travaux entre 1854 et 1879 se manifeste par une différence de couleur entre la partie basse de l'édifice (vers 45 m) et la partie haute.

À l'origine, le monument devait dépasser les 180 m de haut, mais les matériaux utilisés ne permettaient pas de telles hauteurs, et la base du monument s'effritait sous son propre poids, entraînant des retards dans la construction. Sa taille finale a dû être ainsi revue à la baisse de plus d'une dizaine de mètres. Certains architectes de l'époque ont ainsi considéré ce monument comme étant un échec technique. Cet échec a aussi marqué le début de recherches plus approfondies sur les constructions en acier. La construction actuelle dépasse les 169 mètres de hauteur.

Le bâtiment est inauguré le 21 février 1885[3],[4].

Le bâtiment bénéficie entre 1996 et 2000 d'une rénovation sponsorisée par Target Corporation[1],[5].

En août 2011, le séisme de 2011 en Virginie endommage légèrement le bâtiment, conduisant à sa fermeture pour quelques mois[6]. Les travaux de rénovation ont commencé fin octobre 2012 et devraient durer entre 12 et 18 mois, pour un montant total de 15 millions de dollars[7].

Informations diverses[modifier | modifier le code]

  • Il était à son achèvement en 1884 le monument le plus haut du monde avec 169 m. Il a gardé ce titre jusqu'à la construction de la tour Eiffel quelques années plus tard.
  • Le Washington Monument se situe à l'extrémité Ouest du National Mall. Il a été ouvert au public en 1888.
  • La hauteur des constructions de la capitale n'a jamais été limitée en fonction de la hauteur du Washington Monument, ni même en fonction de celle du dôme du Capitole (culminant à 87 mètres), mais en vertu d'une loi de 1910 limitant la hauteur des bâtiments à la largeur de la rue adjacente plus 20 pieds (6,1 mètres)[8].
  • Depuis 1884, le Washington Monument se dresse telle une sentinelle au-dessus de la capitale américaine. Mais s'il est toujours debout - malgré le séisme de magnitude 5,8 et l'ouragan Irene qui l'ont frappé en août 2011 -, il reste cependant fermé au public. Et selon Stefen Lorenzetti, du Service des parcs nationaux, l'obélisque de pierre a résisté à pire : une secousse de 5,9 en 1897. Pourtant, aucune archive ne fait mention d'éventuels dégâts. Ce qui n'est pas le cas cette fois : fragments rocheux à l'intérieur, chute de débris à l'extérieur - principalement du mortier d'étanchéité posé pendant la rénovation en 1999 -, flaques d'eau de pluie dans les cages d'escalier et ascenseurs au ralenti. Si la pose d'une nouvelle pâte d'étanchéité donne de bons résultats et que les réparations se passent bien, le plus haut édifice de Washington pourrait rouvrir en 2012[9].
  • D'autres monuments sont aussi appelés Washington Monument en l'honneur de George Washington sont présents à Baltimore et Annapolis, dans le Maryland.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Au cinéma, le Washington Monument est détruit dans les films catastrophes Les soucoupes volantes attaquent, Mars Attacks! et 2012.

À la télévision, le Washington Monument est détruit dans l'épisode 15 de la première saison de la série The Event.

Dans Les Simpson, le monument est un projet scolaire de construction proposé par Bart Simpson dans l'épisode 18 de la saison 20. Sa forme phallique sera exploitée dans Futurama où le Washington Monument est représenté dans le futur à côté d'un Clinton Monument, obélisque deux fois plus haut et plus imposant.Dans la série Cory est dans la place, lors du générique : Cory superpose le Washington Monument avec une baguette de batterie :l'illusion est parfaite, plusieurs autres monuments sont ainsi mis en avant.

Dans la littérature, dans la continuité du Capitole des États-Unis, l'obélisque est un lieu important où le Professeur Robert Langdon découvre les mystères de la Franc-maçonnerie dans le roman Le Symbole perdu.

Dans les jeux vidéo, le Washington Monument est très présent : Fallout 3, Splinter Cell: Conviction,Resident Evil 6, ainsi que dans Call of Duty: Modern Warfare 2. Dans Fallout 3, il représente la finalité d'une quête majeure : fixer une nouvelle antenne d'émission pour Galaxy News Radio, afin de pouvoir diffuser (et écouter pour le joueur) dans tous les endroits de la carte du jeu. Dans Modern Warfare 2, la structure est partiellement détruite par l'invasion russe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en)« Histoire du Washington Monument », sur nps.gov
  2. (en)« A History of the Washington Monument », sur nps.gov
  3. (en)« Marking a people's love », sur New York Times,‎ 22 février 1885
  4. (en)« Washington Monument At 125 », sur nps.gov
  5. « Tremblement de terre vu du Washington Monument (vidéo) », sur 7sur7.be,‎ 27 septembre 2011
  6. « Le Washington Monument fermé jusqu'à nouvel ordre », sur euronews.net,‎ 27 septembre 2011
  7. (en)« Washington Monument repairs: Start in 30 days, end in 12-18 months », sur latimes.com,‎ 26 septembre 2012
  8. (en) « H-DC / Building Height Timeline », sur h-net.org
  9. National Geographic, avril 2012, p. 28

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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