Bois pétrifié

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Forêt fossile de West Lulworth (Dorset, Royaume-Uni), Jurassique supérieur. Les « anneaux » (jusqu'à 2 m de large) visibles sur la photo seraient des moulages d'arbres appartenant au sous-embranchement paraphylétique des gymnospermes ensevelis dans des sédiments. La plupart ont été enfouis debout, mais certains étaient couchés. Des évaporites[1]associées à des biofilms d'algues rouges et/ou de cyanophycées ont contribué à la minéralisation de la croute qui s'est formée autour des troncs, dans une eau probablement sursalée ou très minéralisée, dans une région alors aride, mais non loin d'une zone tempérée, qui expliquerait la présence de grands arbres[2]).

Le bois pétrifié (du grec petro signifiant « pierre », littéralement « bois transformé en pierre ») est un type de fossile. L'étude de ces arbres fait partie de la géologie, mais aussi de la paléobotanique et de l'étude des paléoenvironnements.

Description et processus[modifier | modifier le code]

Le bois pétrifié est composé de bois fossilisé où toutes les traces de matière organique ont été remplacées par des minéraux (le plus souvent des silicates, comme le quartz), tout en gardant la structure originale du bois.

Le processus de pétrification se produit quand le bois est enterré sous une couche de sédiments, où il se conserve d'abord en raison d'un manque d'oxygène, avant qu'une eau riche en minéraux ne circule dans le sédiments et remplace peu à peu les cellules du bois par des minéraux. Moins de cent ans sont probablement nécessaires pour que certains morceaux de bois puissent être pétrifiés[3].

Exemples[modifier | modifier le code]

On trouve du bois pétrifié un peu partout dans le monde, mais les morceaux de grandes taille ou reproduisant fidèlement le bois sont plus rares.

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ian M. West, « Evaporites and associated sediments of the basal Purbeck Formation (Upper Jurassic) of Dorset », Proceedings of the Geologists' Association, vol. 86, no 2,‎ 1975, p. 205–225 (DOI 10.1016/S0016-7878(75)80101-5)
  2. (en) M.E. Pugh, « Algae from the Lower Purbeck limestones of Dorset », Proceedings of the Geologists' Association, vol. 79, no 4,‎ 1968, p. 513-523 (DOI 10.1016/S0016-7878(68)80018-5)
  3. (en) « FAQ », Petrified Forest National Park
  4. (en) J. Leloux, « A petrified forrest near Hoegaarden »,‎ 8 novembre 2007
  5. (en) [PDF] Marwah M. Kamal El-Din, « Petrified wood from the Farafra oasis, Egypt », IAWA Journal
  6. (en) Brigitte Meyer-Berthaud et Anne-Laure Decombeix, « Palaeobotany: In the shade of the oldest forest », Nature, vol. 483, no 7387,‎ 29 février 2012, p. 41-42 (DOI 10.1038/483041a)
  7. (en) J.A. Campbell et M.S. Baxter, « Radiocarbon measurements on submerged forest floating chronologies », Nature, vol. 278, no 5703,‎ 29 mars 1979, p. 409-413 (DOI 10.1038/278409a0)
  8. (en) « The petrified wood forest, Tak, Thailand », milkblitzstreetbomb

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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