Suomenlinna

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Forteresse de Suomenlinna *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Suomenlinna.jpg
Coordonnées 60° 08′ 37″ N 24° 59′ 04″ E / 60.14361, 24.9844460° 08′ 37″ Nord 24° 59′ 04″ Est / 60.14361, 24.98444  
Pays Drapeau de la Finlande Finlande
Type Culturel
Critères (iv)
Numéro
d’identification
583
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1991 (15e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Le Suomenlinna (en finnois), ou Sveaborg (en suédois), ou Viapori (ancien nom finnois) est une forteresse maritime habitée, construite sur six îles d'Helsinki, capitale de la Finlande. Elle est classée sur la liste du patrimoine mondial par l'UNESCO. Elle est très fréquentée, aussi bien par les touristes que par les habitants de la région.

À l'origine appelée Sveaborg (fort de Svea), elle fut renommée Suomenlinna (fort de Finlande) par les Finlandais pour des raisons patriotiques évidentes.

La Suède, qui détenait alors une grande partie de l'actuelle Finlande, commença la construction en 1748 comme protection contre l'Empire russe. Augustin Ehrensvärd fut chargé des travaux. L'ingénieur a repris une partie de la place forte de Brouage en Charente Maritime en France et il a introduit des casemates ouvertes par derrière pour mieux faire évacuer la fumée.Suomenlinna est la première place forte bastionnée casematée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Époque suédoise[modifier | modifier le code]

Carte de Sveaborg vers 1790.

En 1703, Pierre le Grand avait fondé une nouvelle capitale, Saint-Pétersbourg, au fond du golfe de Finlande et construit la base navale fortifiée de Kronstadt en 1710. La Russie ne tarda pas à devenir une puissance maritime en mer Baltique et à menacer la position dominante de la Suède dans la région. Après de longs débats, le parlement suédois décida, en 1747, d'ériger des fortifications le long de la frontière russe et d'établir une base navale à Helsinki pour contrebalancer celle de Kronstadt.

La fortification d'Helsinki et de ses îles débuta en janvier 1748. Ehrensvärd avait prévu une série de fortifications indépendantes sur chacune des îles avec, au cœur du complexe, un chantier naval. Les soldats devaient être logés dans les voûtes des fortifications elles-mêmes tandis que des quartiers spécifiques, du même style gothique que l'ensemble des constructions prévues, étaient destinés aux officiers. Le plan le plus ambitieux, un square baroque sur Iso-Mustasaari inspiré de la place Vendôme à Paris, ne fut réalisé qu'à moitié. D'autres bâtiments destinés à l'habitation furent ajoutés au fur et à mesure de l'avancement des travaux.

À la suite d'une alliance entre Alexandre Ier et Napoléon Bonaparte, la Russie lança une campagne militaire contre la Suède et occupa la Finlande en 1808. L'année suivante, la Finlande fut cédée à la Russie en vertu du Traité de Fredrikshamn et devint un grand-duché autonome au sein de l'empire russe. Sveaborg fut rebaptisée Viapori; une période de sept siècles d'occupation suédoise en Finlande prenaient fin.

La forteresse ne fut guère le théâtre de combats. Les Russes avaient aisément pris Helsinki au début de l'année 1808 et commencèrent à bombarder la forteresse. Son commandant, Carl Olof Cronstedt, négocia un cessez-le-feu et, devant l'absence de renforts au mois de mai, l'île fit reddition avec près de 7000 hommes en poste. Les motivations de Cronstedt demeurent peu claires mais le caractère désespéré de la situation, la guerre psychologique menée par la Russie et les craintes pour la vie de nombreux civils sont probablement à l'origine de sa décision.

Époque russe[modifier | modifier le code]

Suomenlinna (fi)
Sveaborg (sv)
Suomenlinna
Administration
Pays Drapeau de la Finlande Finlande
Superdistrict Sud
Zones limitrophes Kaivopuisto, Tahvonlahti, Länsisaaret, Ullanlinna, Santahamina, Aluemeri
Code postal 00190
No  du quartier 52
Subdivisions aucune
Démographie
Population 753 hab. (1er janvier 2013[1])
Densité 341 hab./km2
Géographie
Coordonnées 60° 08′ 37″ N 24° 59′ 04″ E / 60.143611111111, 24.98444444444460° 08′ 37″ Nord 24° 59′ 04″ Est / 60.143611111111, 24.984444444444  
Superficie 221 ha = 2,21 km2

Une fois la forteresse capturée, les Russes y construisirent des casernes supplémentaires, agrandirent le chantier naval et renforcèrent les lignes de fortifications. La paix qui suivit immédiatement l'annexion russe fut interrompue en 1853 par la guerre de Crimée. Les alliés décidèrent d'attaquer la Russie sur deux fronts et envoyèrent une flotte anglo-française en mer Baltique. L'île fut bombardée deux jours durant et gravement endommagée. Les canons russes ne cédèrent pas et les alliés, après avoir renoncé à faire débarquer leurs troupes, mirent le cap sur Kronstadt.

Les fortifications furent restaurées après la guerre. De nouveaux travaux de terrassement accueillant des pièces d'artillerie furent entrepris le long des côtes sud et ouest. Plus tard, à la veille de la Première Guerre mondiale, la forteresse et les îles alentour devinrent partie intégrante des fortifications navales de Nicolas II.

La Finlande récupéra Viapori en même temps qu'elle obtint son indépendance, en 1917, et la renomma Suomenlinna. Une prison y prit place après la guerre civile finlandaise.

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

Suomenlinna perdit de son intérêt stratégique et, après avoir vu inexorablement diminuer la présence militaire dans ses murs, fut restituée à l'administration civile en 1973. Un département gouvernemental indépendant vit alors le jour pour assurer la gestion du complexe. Il fut brièvement question de lui rendre son ancien nom finnois, Viapori, mais le nom le plus récent fut conservé. La garnison de Suomenlinna accueille l'académie navale de la marine finlandaise et le drapeau de guerre en queue d'hirondelle y flotte toujours.

Suomenlinna est maintenant l'une des principales attractions touristiques d'Helsinki. Elle compte 753 habitants permanents au 1er janvier 2013[1] et 351 personnes y travaillent (31.12.2011)[1]. Les travaux de maintenance et de restauration des fortifications sont assurés par une colonie pénitentiaire. L'eau, le chauffage et l'électricité y sont acheminés via un tunnel construit en 1982. Depuis le début des années 1990, le tunnel peut également être emprunté pour les transports d'urgence.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte de Suomenlinna

Suomenlinna est formé de huit îles : cinq sont reliées par des ponts ou des chemins: Kustaanmiekka, Susisaari, Iso Mustasaari, Pikku Mustasaari et Länsi Mustasaari. Trois îles ne sont pas reliées : Särkkä, Lonna et Pormestarinluodot. La surface totale des huit îles est de 80 hectares soit 0,8  km2).

A la différence du système normal d'adressage postal en Finlande, les adresses sur Suomenlinna sont constituées d'une lettre codifiant l'île (A=Kustaanmiekka, B=Susisaari, C=Iso Mustasaari, D=Pikku-Mustasaari ja E=Länsi-Mustasaari) et du numéro de bâtiment dans l'île. Par exemple: C 57 est le bâtiment numéro 57 de l'île Iso-Mustasaari (code C). Le code postal du quartier de Suomenlinna district est 00190.

Architecture[modifier | modifier le code]

Les bâtiments principaux participant au système de fortification de Suomenlinna sont répertoriés dans la Liste des bâtiments de Suomenlinna.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Suomenlinna est un des sites les plus visités du pays. En 2007, la forteresse a accueilli 690 000 visiteurs, août étant le mois le plus chargé avec près de 150 000 visiteurs[2]. L'école navale de la ville possède le plus grand sauna du pays.

Galerie photographique[modifier | modifier le code]

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Personnalités[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fi) « Helsinki alueittain 2013, p. 36 », Centre d'information de la ville d'Helsinki,‎ 2014
  2. (fi) « Suomenlinnassa vieraili ennätysmäärä yleisöä », Helsingin Sanomat p. A12, 29 janvier 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]