Pitchfork Media

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Logo de Pitchfork Media
Logotype de Pitchfork Media

URL http://www.pitchfork.com/
Langue(s) anglais
Lancement 1995
État actuel En activité

Pitchfork Media, ou communément Pitchfork, est un magazine musical de langue anglaise, basé à Chicago, Illinois, États-Unis. Il est publié quotidiennement sur Internet depuis 1995 et se spécialise dans la critique de musique indépendante, principalement rock (ou indie rock), mais aussi dans une moindre mesure folk, metal, électro et hip-hop. Le site web propose aussi des nouvelles sur la musique et des interviews, ainsi que des critiques occasionnelles de coffrets et de compilations particulières.

Les journalistes de Pitchfork ont acquis avec les années une réputation redoutable dans le monde de la musique indépendante, et leurs critiques sont aussi surveillées que celles des publications écrites traditionnelles comme Spin ou Rolling Stone.

Le nom Pitchfork fut inspiré par le tatouage qu'arbore le personnage de Tony Montana dans le film-culte Scarface.

Débuts[modifier | modifier le code]

La version préliminaire de Pitchfork Media fut mise en ligne pour la première fois en 1995 par Ryan Schreiber[1], un étudiant de Minneapolis au Minnesota. Le site, appelé Turntable, proposait critiques et entrevues. Il n'était mis à jour que deux fois par mois.

En mai 1996, le site est rebaptisé Dotpitch, mais le nom sera rapidement changé en raison de la confusion créée chez certains internautes, qui tapaient 'www..pitch.com' dans leur navigateur web (dot signifiant 'point' en anglais). C'est ainsi qu'à l'été 1996, le nom Pitchfork est choisi.

Début 1999, Ryan Schreiber déménage Pitchfork Media à Chicago. À ce moment, le site offre chaque jour quatre nouvelles critiques d'albums. La section des nouvelles musicales est ajoutée en juillet de la même année.

Lectorat et affluence[modifier | modifier le code]

Dans un article publié dans son édition de septembre 2006, le magazine spécialisé Wired estimait à 150 000 visites par jour l'affluence sur Pitchfork[2].

Pitchfork a maintenant une audience de plus de 240 000 visites par jour et plus de 1,5 million de visiteurs uniques par mois, ce qui en fait la publication musicale indépendante la plus populaire d'Internet[3].

Le 24 octobre 2003, le site Pitchformula.com nota que Pitchfork avait publié 5 575 critiques de 158 auteurs différents, d'une taille moyenne juste supérieure à 520 mots chacun, ce qui fait un total cumulé de 2 901 650 mots[4].

Influence et critiques envers Pitchfork[modifier | modifier le code]

Influence[modifier | modifier le code]

Lors de l'édition 2004 du CMJ Music Marathon à New York, des panelistes ont débattu, dans le volet conférence, le thème suivant : Is Pitchfork the new Rolling Stone? (Pitchfork est-il le nouveau Rolling Stone ?), ce qui démontre l'importance qu'a pris le magazine web depuis le début de la décennie[5].

Bien qu'il soit toujours difficile de quantifier l'impact que peut avoir une publication, internet ou autre, sur la popularité d'un artiste ou les ventes de disque, la grande affluence sur le site permet de croire que Pitchfork a pu jouer un grand rôle pour plusieurs artistes indépendants ayant bénéficié d'une couverture favorable de la part de leurs journalistes. Parmi les exemples qui semblent les plus probants : The Arcade Fire, qui reçut une note quasi parfaite de 9,7 sur 10 pour son premier album, Funeral, en 2004 ; Clap Your Hands Say Yeah, une formation américaine ayant publié un album sans contrat de disque en 2005 ; ou encore le collectif canadien Broken Social Scene, mais aussi Sufjan Stevens, Interpol, The Go! Team, Junior Boys, The Books, Cold War Kids, Wolf Parade, Tapes 'n Tapes, No Age ou Titus Andronicus.

Le chanteur américain Bon Iver a aussi été catapulté sur le devant de la scène médiatique suite à la critique très positive de son album auto-produit de 2007, For Emma, Forever Ago. Pitchfork a été la seule publication à inclure cet album dans sa liste des meilleurs albums de 2007. Devant l'engouement, cet album a été réédité en 2008 et, cette fois-ci, 16 publications influentes l'ont inclus dans leurs meilleurs albums de 2008. Time Magazine a nominé Bon Iver au titre de Personnalité de l'année en 2012, citant à cette occasion la critique de Pitchfork comme le début de la reconnaissance pour cet artiste.

Comme baromètre de l'influence de Pitchfork, on peut aussi noter l'utilisation quasi systématique par les maisons de disques des critiques de Pitchfork (dès qu'elles sont bonnes) dans les dossiers de presse et comme stickers sur les albums mis à la vente.

Critiques[modifier | modifier le code]

À l'opposé, Pitchfork est souvent taxé d'élitisme et accusé de n'en avoir que pour les groupes inconnus, peu populaires, avec lesquels la masse n'est pas familière.

De plus, Pitchfork est considéré comme favorisant les artistes à l'esthétique lo-fi par rapport aux autres genres du rock indépendant. On a aussi pu entendre certains qualifier Pitchfork de site « bobo », en usant un peu trop souvent d'adjectifs tels cool ou pas cool pour qualifier des genres, des attitudes ou des artistes.

Enfin, beaucoup reprochent à Pitchfork d'abuser de la note 0,0, ce qui dénoterait un certain mépris envers le travail effectué par l'artiste[6].

Parodies[modifier | modifier le code]

Quand Pitchfork demanda au comédien David Cross de compiler une liste de ses albums favoris, il délivra à la place une "Liste des albums à écouter tout en lisant les critiques excessives de Pitchfork" ("Albums to Listen to While Reading Overwrought Pitchfork Reviews"). Dans cette liste, il plaça en tout premier des critiques dithyrambiques d'albums inventés tout en se moquant du style Pitchfork.

En 2004, le site humoristique Something Awful (en) créa une parodie du site de Pitchfork, appelé "RichDork Media" dans laquelle ils publièrent des critiques d'obscurs albums inventés de groupes de rock indépendant. Les albums y étaient notés selon leur proximité avec Radiohead.

Le 10 septembre 2007, le journal satirique The Onion publia un article dans lequel il parodiait le créateur de Pitchfork, Ryan Schreiber, délivrant une critique de la musique en général, lui donnant une note de 6,8/10.

Fuites d'albums[modifier | modifier le code]

En août 2006, un dossier des serveurs de Pitchfork contenant environ 300 albums fut compromis et plusieurs albums se retrouvèrent diffusés sur des sites de partage, notamment The Crane Wife (en) de The Decemberists, Return to Cookie Mountain de TV on the Radio ou Ys de Joanna Newsom.

Critiques changées ou effacées[modifier | modifier le code]

Des critiques sont faites à Pitchfork d'effacer ou de changer d'anciennes critiques qui ne correspondent plus à l'évolution postérieure des goûts et des modes. Les albums concernés sont It Means Everything (en) de Save Ferris, Psyence Fiction d'UNKLE, Bless This Mess (en) de By Divine Right (en), The Boy with the Arab Strap de Belle and Sebastian, Zaireeka (en) de The Flaming Lips, Things Fall Apart de The Roots, In the Aeroplane over the Sea de Neutral Milk Hotel ou encore The Complete 1961 Village Vanguard Recordings de John Coltrane.

Système de notation[modifier | modifier le code]

La notation de Pitchfork repose sur deux modèles :

  • les singles étaient anciennement notés par un nombre d'étoiles (de 1 étoile à 5 étoiles), mais, le 15, le site a introduit un nouveau système reprenant celui des albums, avec une note sur 10. Toutefois, à la différence de ce qui est fait pour les albums, cette note est entière, sans décimale.
  • les albums reçoivent eux une note de 0,0 à 10,0 avec une décimale.

Le site Pitchformula.com a fait une enquête sur les 5 575 critiques faites par Pitchfork en date du 24 octobre 2003[7]. Il en ressort que :

  • la note moyenne pour les albums est de 6,7.
  • 2 339 critiques ont attribué une note égale ou supérieure a 7,4.
  • 2 362 critiques ont attribué une note entre 5,0 et 7,3.
  • 873 critiques ont attribué une note inférieure ou égale à 4,9[7].

Trois albums ont eu une notation particulière. Il s'agit premièrement de In Rainbows de Radiohead. Cet album avait été offert par Radiohead en téléchargement légal contre une somme que les acheteurs fixaient eux-mêmes et qui pouvait être nulle. À l'instar de cela, la critique de cet album sur Pitchfork permettait au lecteur d'attribuer lui-même sa propre note. Toutefois, quand cela était effectué, un message apparaissait pour avertir le lecteur que la note donnée par la rédaction était de 9,3[8]. Lorsque Radiohead a arrêté ce mode particulier de diffusion pour reprendre une vente habituelle, la critique de Pitchfork a suivi le même chemin en donnant directement la note attribuée par la rédaction.

Ensuite, l'album Do You Like Rock Music? du groupe British Sea Power a reçu la note de U,2[9].

Enfin, l'album Relaxation of the Asshole de Robert Pollard a reçu la note de (1)0,0, c'est-à-dire une double notation de 10,0 et de 0,0 à la fois[10].

On peut enfin noter que plusieurs groupes ont réussi à obtenir les notes maximale et minimale suivant leurs albums. C'est le cas de Sonic Youth (10,0 pour Daydream Nation et 0,0 pour NYC Ghosts and Flowers), de Kiss (10,0 pour Alive! et 0,0 à la fois pour Music from "The Elder" et pour Peter Criss) et de The Flaming Lips (10,0 pour The Soft Bulletin et 0,0 pour Zaireeka).

Joy Division est un cas exceptionnel : ses deux albums officiels ont reçu la note maximale.

The Beatles est le groupe qui a reçu le plus grand nombre de fois la note maximale pour un album studio (6 des 13 albums officiels). Radiohead (3 albums studio) et Pavement (2 albums studio, 1 compilation) sont les seconds groupes à recevoir le plus de notes maximales, à savoir 3. Les artistes ayant reçu deux albums notés 10,0 sont The Clash (1 album studio, 1 compilation), Miles Davis (2 albums studio), Joy Division (2 albums studio), R.E.M. (2 albums studio) The Velvet Underground (2 albums studio), Wire (2 albums studio) et Neil Young (2 albums studio, dont un avec le Crazy Horse).

Albums ayant reçu la note de 10,0[modifier | modifier le code]

Albums ayant reçu la note de 0,0[modifier | modifier le code]

Albums et chansons de l'année[modifier | modifier le code]

Albums de l'année[modifier | modifier le code]

Année Artiste Album Nation Source
1999 The Dismemberment Plan (en) Emergency & I (en) Drapeau des États-Unis USA [1]
2000 Radiohead Kid A Drapeau du Royaume-Uni UK [2]
2001 The Microphones (en) The Glow Pt. 2 (en) Drapeau des États-Unis USA [3]
2002 Interpol Turn on the Bright Lights Drapeau des États-Unis USA [4]
2003 The Rapture Echoes (en) Drapeau des États-Unis USA [5]
2004 Arcade Fire Funeral Drapeau du Canada Canada [6]
2005 Sufjan Stevens Illinois Drapeau des États-Unis USA [7]
2006 The Knife Silent Shout (en) Drapeau de la Suède Suède [8]
2007 Panda Bear Person Pitch (en) Drapeau des États-Unis USA [9]
2008 Fleet Foxes Sun Giant/Fleet Foxes Drapeau des États-Unis USA [10]
2009 Animal Collective Merriweather Post Pavilion Drapeau des États-Unis USA [11]
2010 Kanye West My Beautiful Dark Twisted Fantasy Drapeau des États-Unis USA [12]
2011 Bon Iver Bon Iver Drapeau des États-Unis USA [13]
2012 Kendrick Lamar Good Kid, M.A.A.D City Drapeau des États-Unis USA [14]
2013 Vampire Weekend Modern Vampires of the City Drapeau des États-Unis USA [15]

Chansons de l'année[modifier | modifier le code]

Année Artiste Chanson Nation Source
2003 Outkast Hey Ya! Drapeau des États-Unis USA [16]
2004 Annie Heartbeat Drapeau de la Norvège Norvège [17]
2005 Antony & the Johnsons Hope There's Someone Drapeau du Royaume-Uni UK [18]
2006 Justin Timberlake featuring T.I. My Love Drapeau des États-Unis USA [19]
2007 LCD Soundsystem All My Friends Drapeau des États-Unis USA [20]
2008 Hercules and Love Affair (en) Blind Drapeau des États-Unis USA [21]
2009 Animal Collective My Girls Drapeau des États-Unis USA [22]
2010 Ariel Pink Round and Round Drapeau des États-Unis USA [23]
2011 M83 Midnight City Drapeau de la France France [24]
2012 Grimes Oblivion Drapeau du Canada Canada [25]
2013 Drake Hold On, We're Going Home [ft. Majid Jordan] Drapeau du Canada Canada [26]

Festival Pitchfork[modifier | modifier le code]

Les 29 et 30 juillet 2006 Pitchfork organise la première édition de son festival. Une quarantaine d'artistes, dont Yo La Tengo, Spoon, The Futureheads, Os Mutantes, The Walkmen, Art Brut ou Ted Leo and the Pharmacists, se produisirent à cette première édition du Pitchfork Music Festival, réunissant environ 18 mille spectateurs au Union Park de Chicago. Le festival a désormais lieu annuellement. Depuis 2011, une déclinaison du festival est également organisée à Paris, dans la Grande Halle de la Villette.

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]