Belle and Sebastian

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Belle and Sebastian

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Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Écosse Glasgow, Écosse Royaume-Uni
Genre musical rock indépendant
Années actives 1996–aujourd'hui
Site officiel site B&S
Composition du groupe
Membres Stuart Murdoch
Chris Geddes
Sarah Martin
Mick Cooke
Stevie Jackson
Richard Colburn
Anciens membres Stuart David
Isobel Campbell

Belle and Sebastian est un groupe de rock indépendant britannique créé par Stuart Murdoch et Stuart David en janvier 1996 à Glasgow.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les premières démos[modifier | modifier le code]

Stuart Murdoch, jeune écossais résidant à Glasgow, où il exerce plusieurs petits boulots et pratique son hobbie, la course à pied, pense pour la première fois à se lancer dans la musique en 1995. Il fait la connaissance de Stuart David dans un programme de création d’emplois pour jeunes chômeurs, et l'embryon de groupe provisoirement baptisé Road Island commence à enregistrer quelques démos qui attirent rapidement l'attention des maisons de disques.

Mark Jones du label Jeepster Records obtient un accord verbal avec eux en janvier 1996, mais Stuart Murdoch retarde la signature de plusieurs mois à cause d'un autre projet. En effet les démos enregistrées par Murdoch et David sont utilisées dans le cadre d'un cours au Staw College de l'université de Glasgow, auquel participe le batteur Richard Coburn. L'université dispense un cours de marketing préparant les étudiants à exercer dans le secteur de la musique. Le collège dispose d'un label baptisé Electric Honey, et de l'expertise d'intervenants extérieurs, comme Ken McCluskey, ancien chanteur du groupe The Bluebells, et Alan Rankine, ancien membre de The Associates. Chaque année le cours de music business a pour objectif de publier un single sur le label du Staw College, mais la qualité des chansons de Murdoch et David permet cette fois de réaliser un album entier. Les deux Stuart rassemblent d'autres musiciens (Chris Geddes, Sarah Martin, Isobel Campbell, Stevie Jackson et Richard Colburn) et enregistrent en trois jours leur premier album sous le nom Belle and Sebastian.

Tigermilk est publié par Electric Honey en mai 1996 uniquement sur disque vinyle et en édition limitée à mille exemplaires. La très faible diffusion de l'album et un bouche à oreille favorable en ont fait un disque culte au Royaume-Uni. L'attitude du groupe, qui au début de sa carrière n'apparaît pas sur les pochettes de ses disques et refuse les sollicitations de la presse et les séances photo, ajoute au mystère.

La période Jeepster[modifier | modifier le code]

En août le groupe signe comme prévu sur le label Jeepster Records et sort l'album If You're Feeling Sinister dès novembre, à cette occasion ils donnent leurs premiers concerts en dehors d'Écosse et se produisent à Londres en première partie des Tindersticks, mais ces premiers concerts souffrent souvent de la maladresse et de l'amateurisme des interprètes, qui passent de longues minutes à s'accorder ou échanger leurs instruments entre les chansons (on peut penser aussi que cela fait partie de leur charme). À l'époque Stuart Murdoch exerce encore un emploi de concierge dans sa paroisse, où il fait également partie de la chorale. L'année 1997 est consacrée à l'enregistrement d'une série de trois EP. Dog On Wheels sort en avril et permet au public de découvrir quelques unes des démos originales de Murdoch et David. Lazy Line Painter Jane est réalisé en juillet alors que le groupe tourne au Royaume-Uni, et manque de faire son entrée au Top 40. En septembre, Belle and Sebastian donne ses premiers concerts en Europe continentale et aux États-Unis pour promouvoir l'album If You're Feeling Sinister. Le troisième EP de l'année est réalisé en octobre, 3… 6… 9… Seconds of Light est nommé disque de la semaine par les hebdomadaires britanniques Melody Maker et New Musical Express et atteint la 32e place dans le classement des meilleures ventes au Royaume-Uni.

L'album The Boy With The Arab Strap sort en septembre 1998 et occupe brièvement la 12e place des charts britanniques, il est distribué aux États-Unis par Matador Records. Le groupe entame sa première tournée mondiale. En octobre ils se produisent à Paris à l'occasion d'un concert à La Cigale et d'une session radio diffusée dans l'émission C'est Lenoir sur France Inter.

En 1999 Belle and Sebastian obtient le prix de la révélation britannique lors des Brit Awards, alors que le groupe existe depuis déjà trois ans et a autant d'albums à son actif. En avril, Belle and Sebastian prend part au Bowlie Weekender, un festival se déroulant à Camber Sands, une station balnéaire de la côte sud de l'Angleterre, où le groupe joue également le rôle de conseiller artistique en établissant la programmation. Parmi la vingtaine d'artistes au programme figurent The Pastels, Mercury Rev, Teenage Fanclub, The Flaming Lips… En juin, l'album Tigermilk, qui avait connu une sortie confidentielle et dont les rares copies s'arrachaient à prix d'or, est réédité par le label Jeepster et se classe 13e dans les charts.

En 2000 sort le quatrième album, Fold Your Hands Child, You Walk Like A Peasant, qui se classe dans le Top 10 au Royaume-Uni. Belle and Sebastian apparaît dans l'émission Top of the Pops pour y interpréter le single Legal Man. Stuart David, bassiste et cofondateur du groupe, choisit alors de se consacrer à son autre projet, Looper.

Durant l'année 2002 Belle and Sebastian enregistre la bande originale du film Storytelling de Todd Solondz et signe chez Rough Trade. Au beau milieu d'une tournée mondiale la violoncelliste Isobel Campbell annonce elle aussi son départ du groupe.

B&S chez Rough Trade[modifier | modifier le code]

Le sixième album intitulé Dear Catastrophe Waitress, produit par Trevor Horn, sort en octobre 2003. Il est nommé au Mercury Music Prize, finalement décerné à Franz Ferdinand en septembre 2004. Le single I'm a Cuckoo devient leur plus gros succès en atteignant la 14e place des ventes au Royaume-Uni. Il s'agit de leur premier simple reprenant une chanson également présente sur un album, les EP sortis sur le label Jeepster étant composés de morceaux inédits. Rough Trade réalise également la remarquable compilation DVD intitulée Fans Only comprenant des vidéos clips, instants de répétition, extraits de concerts et apparitions télévisées. Ce DVD restitue parfaitement l'originalité foncière de Belle & Sebastian sur la scène rock, notamment en vertu de l'étonnant "naturel"qui émane de ses membres.

L'album Live at the Barbican enregistré lors d'un concert au Barbican Arts Centre de Londres en septembre 2005 reprend tous les titres de If You’re Feeling Sinister. Il est disponible au téléchargement en exclusivité sur l'iTunes Music Store et tous les bénéfices sont versés au Disasters Emergency Committee (DEC) afin de venir en aide aux victimes du séisme du 8 octobre 2005 au Cachemire indien.

En 2006, sort l'album The Life Pursuit, il est précédé début 2006 par la parution du single Funny Little Frog. Suivront un peu plus tard dans l'année The Blues Are Still Blue et White Collar Boy.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Le patronyme Belle and Sebastian a d'abord été utilisé par Stuart Murdoch dans une nouvelle racontant l'histoire d'un groupe formé par deux personnages de fiction, il a été conservé pour nommer son propre groupe. Il est tiré d'un livre pour enfants de l'auteur française Cécile Aubry, qui fut adapté pour la télévision. Certains albums contiennent d'ailleurs cette notice (en anglais et en français) : « Belle et Sébastien est le titre d'un roman et d'une série de films de Madame Cécile Aubry : les artistes remercient Madame Cécile Aubry de les avoir autorisés à emprunter ce nom. »

Discographie[modifier | modifier le code]

Singles et EP[modifier | modifier le code]

  • Dog On Wheels (EP, 12/05/1997, Jeepster Recordings)
  • Lazy Line Painter Jane (EP, 28/07/1997, Jeepster Recordings)
  • 3… 6… 9… Seconds of Light (EP, 13/10/1997, Jeepster Recordings)
  • This Is Just a Modern Rock Song (EP, 7/12/1998, Jeepster Recordings)
  • Legal Man (single, 22/05/2000, Jeepster Recordings)
  • Jonathan David (EP, 18/06/2001, Jeepster Recordings)
  • I'm Waking Up to Us (EP, 26/11/2001, Jeepster Recordings)
  • Step into My Office Baby (single, 17/11/2003, Rough Trade)
  • I'm a Cuckoo (single, 16/02/2004, Rough Trade)
  • Books (EP, 21/06/2004, Rough Trade)
  • Funny Little Frog (single, 16/01/2006, Rough Trade)
  • The Blues Are Still Blue (single, 3/04/2006, Rough Trade)
  • White Collar Boy (single, 26/06/2006, Rough Trade)
  • Write About Love (single uniquement disponible via ITunes, 25/10/2010)

Albums[modifier | modifier le code]

Compilations et divers[modifier | modifier le code]

  • Lazy Line Painter Jane (coffret contenant les trois premiers EP, 2000, Jeepster Recordings)
  • Storytelling (BO, 06/2002, Jeepster Recordings; bande originale du film de Todd Solondz)
  • Fans Only ( DVD exceptionnel : Compilation de clips, raretés, moments de répétitions, tournées etc. 10/2003, Rough Trade)
  • Push Barman to Open Old Wounds (compilation des sept EP édités par Jeepster, 05/2005, Jeepster Recordings)
  • If You're Feeling Sinister: Live at the Barbican (concert enregistré en septembre 2005)
  • The BBC Sessions (2008)
  • The Third Eye Centre (2013) (Compilation de faces B et raretés période 2003-2010)

Tribute[modifier | modifier le code]

  • A Century Of Covers - Belle And Sebastian Tribute

Membres du groupe[modifier | modifier le code]

  • Stuart Murdoch - chant, guitare et claviers
  • Stevie Jackson - chant et guitare
  • Chris Geddes - claviers
  • Sarah Martin - violon et chant (depuis If You're Feeling Sinister)
  • Mick Cooke - trompette et basse
  • Bobby Kildea - guitare et basse
  • Richard Colburn - batterie
  • Stuart David - basse, guitare (entre 1996 et 2000)
  • Isobel Campbell - chant et violoncelle (entre 1996 et 2002)

Liens externes[modifier | modifier le code]