Walther PP

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Walther PP
Walther PP de collection produit sous licence par Manurhin

Le Walther PP (Polizei Pistole) est un pistolet allemand mis en production par la société Carl Walther GmbH, basée à Ulm, en 1929. Il a connu un succès rapide auprès des polices européennes et a été décliné, en 1931, en une version compacte nommée Walther PPK (Polizeipistole Kriminal) dotée d’une carcasse en Duralumin, un alliage léger.

Pendant la Deuxième Guerre mondiale il fut aussi utilisé par la police allemande, la Luftwaffe ainsi que par les officiels du parti nazi. Un étui en cuir l'accompagnait, et la croix gammée était incrustée à la fois dans le cuir et sur la crosse de l'arme. Adolf Hitler se serait suicidé avec son PPK dans son Führerbunker à Berlin.

Cette arme a été immortalisée par James Bond. On voit ainsi apparaître dans les films James Bond 007 contre Dr. No jusqu'à Demain ne meurt jamais, après lequel le personnage utilise un Walther P99. Cependant, on observe un retour au Walther PPK dans Quantum of Solace et Skyfall. Dans Taxi Driver, Travis Bickle (Robert De Niro) utilise un Walther 380.

Outre son encombrement réduit, le Walther PP était le premier pistolet double action à rencontrer un réel succès. Son mécanisme simple actionné directement par le recul ne peut employer que des munitions de faible puissance. Le PP et le PPK sont traditionnellement chambrés en 7,65 Browning (32 ACP) et 9 mm court (380 ACP). Il existe des versions tirant le .22 Long Rifle et, plus rarement, le calibre 6,35 mm (.25 ACP).

Par ailleurs, les Walther PP et PPK se caractérisent par l’utilisation d’un dispositif de sûreté particulièrement novateur et efficace neutralisant le chien et le percuteur. En outre, il est possible de déterminer au toucher si une cartouche est déjà présente dans la chambre, par un témoin (sorte de picot) faisant saillie à l’arrière de la glissière. Un tel mécanisme est très utile pour une arme « de poche » dont, selon les mœurs des années 1930, la vocation première est la défense.

Comme la majorité des armes de poing alors disponibles ces armes seront utilisées par l’armée allemande durant la Seconde Guerre mondiale. Après 1945, les PP et PPK restèrent dans les étuis des policiers allemands jusqu'à l'apparition des Walther P5, Sig-Sauer P6 (nom officiel du Sig-Sauer P225 en Allemagne et en Suisse) et du HK P7.

La production s’est poursuivie après la guerre avec l’attribution de licences à l’étranger (dont la France avec la Manufacture de Machine du Haut-Rhin, plus connue sous le nom de Manurhin, entre 1955 et 1989). Les Walther-Manurhin PP/PPK équipèrent la Police nationale et les Douanes françaises dans les années 1960 et 1970 avant l'arrivée des MR-73. La firme Interarms (Alexandria, Virginie), importateur nord-américain de Walther, créa dans les années 1970 le PPK/Spécial (PPK/S) associant la carcasse du PP calibre 9 mm Court et l'ensemble canon/glissière du PPK. Cette arme construite en acier inox, fort prisée aux États-Unis, améliore la prise en main du PPK tout en ménageant sa compacité. Dans les années 1990, Walther a produit une version en acier au carbone pour les marchés européens : le PPK/E

La Turquie (MKE Kirrikale), l'Argentine (Bersa) et la Hongrie (FÉG) en produisirent ou construisent encore des dérivés du PP plus ou moins dérivés de l'original.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Walther PP

  • Longueur : 17,3 cm
  • Longueur du canon : 9,9 cm
  • Poids non chargé : 0,682 kg
  • Poids chargé : 0,809 kg (varient en fonction du calibre)
  • Capacité : 10 coups 22LR, modèle PP Sport, 8 coups (22LR, 6,35 mm et 7,65 Browning) et 7 coups (9 mm court)

Walther PPK

  • Longueur : 15,5 cm
  • Longueur du canon : 8,4 cm
  • Poids non chargé : 0,568 kg
  • Poids chargé : 0,790 kg (varient en fonction du calibre)
  • Capacité : 7 coups (22 LR, 6,35 mm et 7,65 Browning) et 6 coups (9 mm court)

Utilisateurs après la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Le livre de Michel Malerbe (cité dans la bibliographie) dresse la liste des principaux pays ayant adopté les PP et PPK, en plus de la France et de la République fédérale d'Allemagne :

Quelques variantes européennes ou non[modifier | modifier le code]

En dehors des Walther PP Super, Walther TPH et Makarov PM, plusieurs firmes européennes ont fabriqué ou produisent encore des variantes de ces petits pistolets. Ainsi des firmes turque (MKE Kirrikale), Argentines (Bersa) et la Hongrie (FÉG 48M/FÉG P-63 et leurs successeurs) en produisirent ou construisent encore des dérivés du PP plus ou moins dérivés de l'original. Parmi d'autres variation trouvent les :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Cette notice est issue de la lecture des monographies et des revues spécialisées de langue française suivantes :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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