Sturmgewehr 44

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Sturmgewehr 44
Image illustrative de l'article Sturmgewehr 44
Présentation
Pays Drapeau : Troisième Reich Reich allemand
Type Fusil d'assaut
Munitions 7,92 × 33 mm
Fabricant C. G. Haenel Waffen und Fahrradfabrik
Période d'utilisation 1943
Durée de service juillet 1944 – mai 1945 (Allemagne Nazie)
Production 500 000 exemplaires
Poids et dimensions
Masse (chargé) 5,2 kg
Longueur(s) 94 cm
Longueur du canon 41,9 cm
Caractéristiques techniques
Cadence de tir 500 coups par minute
Capacité 30 coups

Le Sturmgewehr 44, abrégé StG 44, est un fusil d'assaut développé par le Troisième Reich en 1942 pour la Seconde Guerre mondiale. Il est généralement considéré comme le premier fusil d'assaut moderne.

Il est parfois nommé MP 43 et MP 44 dans les premiers stades de développement, suivant la désignation du pistolet mitrailleur MP 40, de la mitrailleuse MG 42 et du fusil mitrailleur FG 42, avec de légères différences comme une crosse avec une pente légèrement différente ou un viseur de forme différente.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Sturm signifie « assaut » et Gewehr signifie « fusil ». Sturmgewehr 44 peut donc être littéralement traduit « fusil d'assaut 44 ».

Contexte[modifier | modifier le code]

Les armes d'épaule individuelles utilisées par les fantassins de 1939 à 1945 étaient soit des pistolets mitrailleurs soit des fusils. Le Sturmgewehr 44 combinait les avantages de ces deux types d'arme : il était capable de tirer en rafale (avec une courte portée) ou au coup par coup (à longue portée), ce qui faisait de lui le premier fusil d'assaut.

Historique[modifier | modifier le code]

Un soldat allemand, armé d'un StG 44 avec lunette intégrée.

Afin de ne pas répéter les erreurs commises avec le fusil mitrailleur FG 42, il fut chambré pour 7,92 × 33 mm Kurz, une munition de fusil d'une puissance réduite mais qui restait très nettement supérieure à celles utilisées par les autres pistolets mitrailleurs.

Le Sturmgewehr 44 offrait une bonne précision et une portée suffisante pour la majorité des échanges de tirs et sa fabrication par estampage de feuilles de métal reprise du pistolet mitrailleur MP 40 et de la mitrailleuse MG 42 était peu onéreuse.

Les prototypes de l'arme furent désignés MKb 42H et MKb 42W en fonction de leur constructeur, « H » pour la firme Haenel, et « W » pour la firme Walther, avec « MKb » pour "Maschinenkarabiner". Il fut ensuite utilisé en très petite quantité sur le Front de l'Est à partir de 1943 sous la dénomination MP 43. La désignation « MP » pour Maschinen Pistole désignant normalement les pistolets mitrailleurs avait été adoptée car Adolf Hitler estimait que la nouvelle munition n'était pas assez puissante pour prétendre être un fusil[réf. nécessaire]. En fait, le Führer eut connaissance de l'existence de cette arme en lisant les rapports de terrain qui ne venaient pas de ses subordonnées immédiats. Ces rapports demandaient notamment quand cette arme appréciée serait massivement disponible. Ces notes positives convainquirent Hitler que l'adoption d'un nouveau calibre en valait la peine. Sa fabrication en série fut autorisée à partir de 1944, il changea alors de nom pour MP 44 en avril 1944 et Sturmgewehr 44 en décembre de la même année.

Hormis sur le Front de l'Est, il fut utilisé en Italie et en Normandie mais ne fut massivement utilisé que lors de la bataille des Ardennes ( - ). Lors de cette dernière, le Sturmgewehr 44 démontra sa redoutable efficacité pour pallier le défaut de l'équipement allemand face aux pistolets mitrailleurs PPS-43 soviétique et carabines américaine USM1/USM2 qui avaient les mêmes performances tactiques et la même portée effective de combat.

Cette arme, première de sa catégorie, n'était pourtant pas exempte de défauts. Elle était assez lourde, inconfortable à tirer depuis une position allongée (le grand chargeur gênait considérablement et un chargeur de dix coups fut créé tardivement pour pallier cet inconvénient) et présentait une certaine fragilité au niveau de la crosse. En outre, sa grande cadence de tir avait sa rançon : l'échauffement du canon, isolé de la main du tireur par un simple garde-main en tôle et la consommation excessive de munitions (qui empêcha sa distribution).

Postérité[modifier | modifier le code]

500 000 exemplaires furent produits, dont environ 200 000 ne seront pas distribués. Ils furent saisis par les troupes d'occupation principalement russes qui les redistribuèrent, après guerre, en République démocratique allemande et chez les parachutistes yougoslaves. Ces armes furent "dénazifiées", c'est-à-dire que les poinçons montrant un quelconque symbole nazi furent discrètement martelés les rendant invisibles.

Pendant ce même temps, de par la simplicité et le potentiel de l'arme, le concept du Sturmgewehr 44 inspirera directement l'Union des républiques socialistes soviétiques pour créer le célèbre fusil d'assaut AK-47 plus connu sous le nom de son "créateur" Mikhaïl Kalachnikov. Bien que ne pouvant cacher un lien de parenté avec le Sturmgewehr 44, l'AK-47 n'est pas une copie, mais bien une évolution du concept de l'arme allemande. Le système Kalachnikov est techniquement plus proche du Garand M1.

De nombreux modèles de Sturmgewehr 44 sont mis en exposition dans les musées d'histoire contemporaine: au musée des Invalides à Paris, au musée de l'Armée de Bucarest (Roumanie), au musée du grand blockhaus à Batz-sur-mer (France), au musée du moudjahid sous le monument aux Martyrs à Alger (Algérie), et au Bastogne Historical Center sur le site du mémorial du Mardasson à Bastogne, en Belgique.

Depuis quelques années le StG 44 est disponible en calibre 22lr semi-automatique selon la norme française. Il est fabriqué par la manufacture Schmeisser[réf. nécessaire].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Calibre : 7,92 × 33 mm Kurz
  • Longueur : 94 cm
  • Longueur du canon : 41,9 cm
  • Poids à vide avec bretelle : 4,62 kg
  • Poids chargé : 5,22 kg
  • Cadence de tir : 500 coups par minute
  • Capacité : 30 et 10 en chargeurs amovibles
  • Portée maximum : 2 500 mètres
  • Portée tactique : 200 mètres (coup par coup) et 100 m (rafales)
  • Vitesse initiale : 685 m/s
  • Durée de vie du canon : environ 10 000 coups

StG 44 et dérivés dans les jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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