Browning GP

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Browning GP
Image illustrative de l'article Browning GP
Un Browning GP produit pour la police d'Allemagne de l'Ouest en 1950.
Présentation
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Type Pistolet semi-automatique
Munitions 9 mm Parabellum[1]
Fabricant FN Herstal
Période d'utilisation 1935
Poids et dimensions
Masse (non chargé) 882 g[1]
Longueur(s) 200 mm[1]
Longueur du canon 118 mm[1]
Caractéristiques techniques
Mode d'action Simple action
Capacité 13 coups
Viseur Hausse et guidon
Un Browning Hi-Power finlandais de l'Entre-deux-guerres équipé de son étui-crosse
Un Browning produit en Indonésie : le Pindad P1A

Le Browning Hi-Power (aussi appelé Browning GP 35 et Browning HP 35, couramment abrégé en Hi-Power ou GP, pour Grande Puissance) est le dernier pistolet en partie mis au point par l'Américain John Moses Browning.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Hi-Power résulte de l'amélioration d'un brevet de John Moses Browning déposé en 1925, lui-même issu d'une amélioration du brevet de 1897. Toutefois, Browning décédant en 1926, il faudra attendre un certain nombre de modifications apportées par Dieudonné Saive et près d'une décennie avant que le Hi-Power ne soit produit par l'entreprise belge FN Herstal à partir de 1935, sous le nom de Browning GP 35 (pour Grande Puissance - année 1935) (Browning était lié a la firme belge pour l'exploitation de ses brevets en Europe depuis la production du Browning M1900). Pistolet semi-automatique fonctionnant en simple action, le GP 35 était à l'origine disponible avec deux types de hausses, une fixe et une ajustable de 50 à 500 mm, et la poignée pouvait être aménagée pour y fixer une crosse détachable (qui servait également d'étui).

Production avant 1945[modifier | modifier le code]

Généralement, les pistolets à hausse fixe avaient une poignée classique, et ceux à hausse ajustable avaient la crosse détachable. L'arme sera achetée par l'armée belge et la police belge peu avant la Seconde Guerre mondiale.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Browning Hi-Power sera probablement la seule arme qui sera fabriquée par les deux camps. En effet, l'armée allemande utilisera (sous le nom de P35(b), pour pistolet, année 1935, fabriqué en Belgique) des Hi-Power fabriqués dans l'usine de FN Herstal (il semble d'ailleurs que les ouvriers belges aient délibérément mal travaillé, et que les P35(b) produits pendant l'occupation n'étaient pas fiables), tandis que l'usine John Inglis & Co de Toronto construira le Hi-Power pour les alliés grâce aux plans qui avaient pu être évacués avant l'invasion de la Belgique. Appelé HP 35 (pour High Power - 1935) par le constructeur mais connu au Canada comme Browning 9mm, il armera les armées canadienne et chinoise, et bon nombre d'officiers britanniques s'en doteront comme arme secondaire en plus de leurs revolvers Enfield .38 réglementaires. Il en existe quatre versions qui diffèrent légèrement du modèle initial par son cran de mire rehaussé et son extracteur. Depuis les années 1950, il est produit par les arsenaux indiens sous le nom de PA 9 mm 1A.

Production depuis 1945[modifier | modifier le code]

Après la guerre, le Browning GP fut adopté par un grand nombre d'armées et de polices, notamment en devenant le premier pistolet règlementaire de l'armée britannique (appelé L9A1) en remplacement des revolvers calibre .38, dont il est toujours l'arme de poing de service. Parmi ses plus illustres utilisateurs, on citera notamment le Special Air Service britannique et le Hostage Rescue Team du FBI. Dans les années 1960-1970, la firme belge accorde une licence de fabrication à l'Indonésie (Pindad P1A 9 mm) et à l'Argentine (FM Browning/FM Modelo Detective plus compacte). Le modèle argentin, remplaçant le FMAP 1927 (Colt M1911) dans les forces armées et la police, se retrouve rapidement entre les mains de nombreux narcotrafiquants sud-américains. Le FM Browning était proposé dans le circuit commercial par la firme privée Bersa (Bersa 90). Le FÉG P9M hongrois, l'Arcus 94 bulgare ou le KSN Kareen israélien bulgare sont d'autres copies.

Chambré en 9 mm Parabellum, la contenance de 13 coups du chargeur à double colonne constituait un avantage certain pour une arme de l'époque. Un chargeur rallongé de 20 coups a également été produit (utilisé par les unités d'interventions comme les SAS britanniques). Le Browning Hi-Power a également été chambré en 7,65 mm Parabellum (dans les années 1970 à destination de l'Italie) et en .40 S&W pour le marché nord-américain essentiellement (modèle Mark III, voir ci-dessous).

Le Hi-Power a connu un certain nombre d'améliorations, notamment dans les années 1980 avec des versions à platine en double action (DA/SA ou DAO), sous diverses désignations : Browning HP-DA, BDA9 et BDAO (voir l'article Browning HP-DA). Celles-ci ont cependant connu peu de succès. Plus récemment, des versions destinées au marché militaire/policier ont été lancées, le Mark II, puis le Mark III toujours proposé actuellement (aux USA, il est appelé HP-SA pour simple-action, par opposition au Browning HP-DA). Le Mark III est équipé d'une sécurité de percuteur, d'organes de visée plus modernes et des plaques de crosse en plastique, et il peut être chambré en .40 S&W. Une amélioration de sa platine simple action a donné naissance au HP SFS (Self Fast Shooting).

Le mécanisme de cette arme a été et continue d'être repris intégralement ou partiellement dans une quantité impressionnante de pistolets.

Quelques pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

À la fois fiable, fonctionnel et de grande capacité, le Browning Hi-Power est, après le Colt M1911, le second plus vieux pistolet toujours en service, et devrait probablement être, après le modèle américain, le second pistolet à avoir dépassé un siècle de service (cette liste comprend les acquéreurs de Browning 9 mm, de FN GP, et de FEG P9M)  :

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Modèle Munition Longueur mini/maxi Canon Masse à vide Chargeur
GP-35 9 mm Parabellum 20 cm 12 cm 0,915 kg 13/20 cartouches
GP-35 Capitan/hausse tangentielle 9 mm Parabellum 19,7 cm 11,85 cm 0,980 kg 13/20 cartouches
GP Vigilante 9 mm Parabellum/ 7,65 mm Parabellum/9 mm Police 20 cm 12 cm 0,900 kg (0,7 kg avec la rare carcasse en alliage) 13/20 cartouches
GP Competition 9 mm Parabellum 23 cm 15 cm 1,04 kg 13 cartouches
GP Mk 2 9 mm Parabellum/9 mm IMI 20 cm 12 cm 0,950 kg 13/20 cartouches
GP Mk 2 Sport 9 mm Parabellum 20 cm 12 cm 0,98 kg 13/20 cartouches
GP Mk 3/Mk 3 S 9 mm Parabellum / .40 S&W 20 cm 12 cm 0,915 kg 13/20 (9mm) ou 10 cartouches (.40)
GP Mk 3 Practical 9 mm Parabellum 20 cm 12 cm 0,98 kg 13/20 cartouches

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Ian Hogg et Rob Adam, Jane's Guns Recognition Guide, Italie, HarperCollins,‎ 1996, 1e éd., 512 p. (ISBN 9780004709796)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Cette notice est issue de la lecture des revues spécialisées de langue française suivantes :