Liste d'accidents industriels impliquant du nitrate d'ammonium

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Cet article est une liste d'accidents industriels impliquant du nitrate d'ammonium.

Il est largement utilisé comme fertilisant (apport d'azote) en agriculture et peut être utilisé pour la fabrication d'explosifs. Son abondance et sa réactivité chimique expliquent en grande partie pourquoi il cause des accidents industriels.

Sommaire

Explosions accidentelles ayant impliqué du nitrate d'ammonium[modifier | modifier le code]

2 avril 1916, explosion de Faversham, Kent (Royaume-Uni)[modifier | modifier le code]

Une grande explosion dans la poudrerie de la société Explosives Loading Company cause la mort de 116 personnes. Cette explosion est la conséquence d'un incendie qui a ravagé des magasins dans lesquels étaient stockées 15 tonnes de TNT et 150 tonnes de nitrate d'ammonium. Le souffle de l'explosion a détruit des fenêtres jusqu'à Southend-on-Sea de l'autre côté de l'estuaire de la Tamise tandis que la secousse était ressentie jusqu'à Norwich[1].

4 octobre 1918, explosion de Morgan, New Jersey (États-Unis)[modifier | modifier le code]

Pour alimenter en obus les canons des alliés en Europe, plusieurs usines de munitions furent construits près de la côte du New-Jersey. À la suite de l'incendie d'un atelier de chargement d'explosif qui dura une journée, la nuit quelques obus propulsés en l'air retombèrent dans un magasin de 4 000 tonnes de nitrate d'ammonium et y explosèrent. L'un d'eux provoqua une forte détonation. Malgré d'autres détonations d'obus similaires, une grande partie du stock de nitrate en barils ne fut pas détruit. La série d'explosions a tué une centaine de personnes et les Pompiers et autres bénévoles ont été impuissants à arrêter le feu[2].

26 juillet 1921, explosion de Kriewald/Knurów, Silésie[modifier | modifier le code]

Pour désagréger 30 tonnes de nitrate d'ammonium pris en masse dans deux wagons, on y fit exploser une cartouche d'explosif minier. Les wagons explosèrent. Dix-neuf personnes furent tuées.

21 septembre 1921, explosion d'Oppau, Rhénanie (Allemagne)[modifier | modifier le code]

L'explosion, à la suite d'un tir de mine, d'un hangar contenant 4500 tonnes d'un mélange moitié de sulfate d'ammonium et moitié de nitrate d'ammonium, provoqua la mort de 450 personnes et la destruction de 700 logements. L'usine avait l'habitude de désagréger les tas à l'explosif et avait, à la date de la catastrophe, fait plus de 20 000 tirs. On suppose que la mine a explosé dans une région du tas où la concentration en nitrate d'ammonium était plus élevée que la moyenne. La sensibilité du mélange à l'entraînement explosif augmente très vite avec la concentration en nitrate d'ammonium, ce qui explique qu'une partie seulement (450 tonnes) du tas ait explosé.

1er mars 1924, catastrophe des Nixon Nitration Works, New Jersey (États-Unis)[modifier | modifier le code]

Un incendie, suivi d'explosions, fait rage dans un magasin de nitrate d'ammonium pollué de composés nitrés. Ce nitrate était fabriqué avec de l'acide nitrique provenant d'acide nitrique résiduaire de fabrication de trinitrotoluène.

5 août 1940, explosion de Miramas (France)[modifier | modifier le code]

Un tas de 240 tonnes de nitrate d'ammonium pur en sacs explosa après un incendie provoquant l'émission de fumées rousses. L'enquête conclut que l'explosion avait été déclenchée par celle d'un obus projeté par une autre explosion, en l'occurrence d'un wagon de munitions voisin.

5 juin 1940, bombardement de Rouen (France)[modifier | modifier le code]

Au cours d'un bombardement aérien, une bombe explosa dans un important stockage de nitrate d'ammonium en fûts métalliques (six mètres d'épaisseur). L'engrais se répandit aux alentours du cratère de la bombe, sans exploser.

29 avril 1942, désastre de Tessenderlo (Belgique)[modifier | modifier le code]

Le 29 avril 1942, le tir d'une cartouche provoque l'explosion d'un tas de 150 tonnes de nitrate d'ammonium sur le site de la société des Produits chimiques de Tessenderlo[3] (PCT) à Tessenderlo, province de Limbourg en Belgique. Bilan : 189 morts et 900 blessés, et nombreux dégâts matériels dans les environs[4].

16 et 17 avril 1947, catastrophe de Texas City, Texas (États-Unis)[modifier | modifier le code]

Le cargo français Grandcamp, de type Liberty-ship, en cours de chargement, contenait 2 080 tonnes de nitrate d'ammonium en sacs (32,5 % d'azote, 4 % de charges minérales, 1 % de bitume) quand un incendie fut détecté. Pour étouffer l'incendie, le capitaine fit fermer les panneaux de cale et envoyer de la vapeur sous pression. Malheureusement, cette cargaison n'a pas besoin d'oxygène pour continuer à brûler une fois le feu pris. Au contraire, la chaleur de la vapeur accéléra la réaction. La pression augmenta et, après une heure, la cargaison explosa. Elle provoqua la mort de plusieurs centaines de personnes et l'incendie du cargo High Flyer, amarré à 250 m, qui contenait 1 050 tonnes de soufre et 960 tonnes de nitrate d'ammonium. Le High Flyer explosa à son tour le lendemain 17 avril, après avoir brûlé près de 16 heures. Un stock de 500 tonnes du même nitrate d'ammonium qui se trouvait sur le quai, prit feu également, mais brûla sans exploser. Les experts expliquent cette différence de comportement par le confinement plus important dans la cale des bateaux.

28 juillet 1947, explosion de l'Ocean Liberty à Brest (France)[modifier | modifier le code]

Le cargo Ocean Liberty chargé de 3 300 tonnes de nitrate d'ammonium et de marchandises inflammables (combustibles, lubrifiants, solvants, polystyrène, pneumatiques). Le feu se déclencha vers 12h30. Le capitaine fit fermer les cales et envoyer de la vapeur sous pression. La situation s'aggravant, le bateau fut remorqué en rade vers 14h00, mais s'échoua sur le banc de Saint Marc à quelques centaines de mètres de la plage la plus populaire de Brest. De la fumée noire et rousse s'en échappait et l'incendie devint très violent. Le cargo explosa à 17h00 causant 29 morts et d'importants dégâts dans la ville de Brest pourtant abritée par les hautes falaises qui dominent la rade. Le bruit de la déflagration fut entendu jusqu'à Morlaix, à 60 km. Un raz de marée de quelques mètres se fit sentir jusque dans le chenal du Four, à plus de 30 km. Dans les deux cas, il s'agit de l'explosion, dans des conditions fortement confinées, du mélange très sensible de nitrate d'ammonium et de combustibles liquides.

23 janvier 1953, explosion du cargo Tirrenia en Mer Rouge[modifier | modifier le code]

Le 23 janvier 1953, le cargo finlandais Tirrenia, chargé de 4 000 tonnes de nitrate d'ammonium, prend feu au large de Port-Soudan. Le capitaine a recours à la vapeur pour tenter d'arrêter l'incendie. L'échec de cette tentative le conduit à abandonner son navire qui explosa dans la nuit et sombra par 19° 11' N, 39° 18' E[5],[6].

7 août 1959, explosion de Roseburg (États-Unis)[modifier | modifier le code]

30 août 1972, explosion de Taroom (Australie)[modifier | modifier le code]

Le 30 août 1972 un camion transportant environ 20 tonnes de nitrate d'ammonium explose au nord de Taroom dans une région désertique du Queensland. Un incendie d'origine électrique provoque la fonte du nitrate qui se répand sur la chaussée puis fait exploser le réservoir de carburant. Il se déclenche alors une violente détonation qui crée un vaste cratère dans la chaussée et cause trois morts[7],[8].

29 novembre 1988, explosions de Kansas City (États-Unis)[modifier | modifier le code]

Deux remorques routières, chargées chacune de 23 tonnes d'explosifs à base de nitrate d'ammonium, ont explosé le 29 novembre 1988 à Kansas City (Missouri) sur un chantier routier. Les explosifs étaient destinés au dynamitage de rochers pour la construction de l'autoroute Highway 71. Ces explosions ont provoqué la mort de six personnes, des pompiers de Kansas City appelé pour lutter contre un feu sur un véhicule situé près des remorques. Les pompiers connaissaient la présence d'explosifs sur le chantier, mais il ignoraient que ces remorques servaient de « magasins » remplis d'explosifs. A 4 h 07 l'un des « magasins » prit feu et une explosion catastrophique s'ensuivit, tuant les six pompiers instantanément. Une seconde explosion est intervenue 40 minutes plus tard, alors que les pompiers s'étaient mis en retrait. Les explosions ont créé deux cratères de 30 mètres environ de diamètre sur 2,4 m de profondeur. Les fenêtres ont été brisées dans un rayon de 15 km environ et les explosions ont été entendues jusqu'à 60 km du site. L'enquête a montré que des incendies criminels déclenchés par des individus mêlés à un conflit du travail avec l'entreprise de construction étaient à l'origine des explosions. Le nitrate d'ammonium était mélangé avec du fioul et de l'aluminium en poudre pour former un mélange détonnant amorcé par une petite quantité de dynamite[9].

13 décembre 1994, explosion de l'usine de Port Neal (États-Unis)[modifier | modifier le code]

21 septembre 2001 explosion de l'usine AZF de Toulouse (France)[modifier | modifier le code]

L’usine AZF de Toulouse est détruite le 21 septembre 2001 par l’explosion d’un stock de nitrate d'ammonium, entraînant la mort de 31 personnes, faisant 2 500 blessés et de lourds dégâts matériels. Le 24 septembre 2012, onze ans après l’explosion, la cour d’appel de Toulouse prononce la condamnation de la société Grande Paroisse, propriétaire d’AZF, et de son ancien directeur Serge Biechlin.

2 octobre 2003, explosion de Saint-Romain-en-Jarez (France)[modifier | modifier le code]

Un incendie se déclare à Saint-Romain-en-Jarez (département de la Loire) dans un hangar agricole contenant de gros ballots de paille (démarrage de l'incendie), une chambre froide pour la conservation des fruits, des cagettes en plastique de fruits, vides et quatre tonnes d'ammonitrate conditionné en big-bags (sacs de 500 kg). L'incendie se propage de la paille aux parois de la chambre froide, puis aux cagettes en plastique, qui brûlent et fondent, faisant ainsi un mélange détonant avec le nitrate agricole. Il s'est écoulé environ 1 heure 15 minutes entre l'appel aux pompiers pour éteindre le feu de paille et l'explosion du nitrate. Dix-huit personnes ont été blessées, principalement des pompiers, dont deux grièvement[10].

9 mars 2004, explosion de Barracas (Espagne)[modifier | modifier le code]

Un camion chargé de 25 tonnes de nitrate d'ammonium 33 % pour engrais, en vrac, explose à Barracas (Communauté valencienne) sur la route nationale 234 Burgos - Sagonte, à la suite d'une collision, faisant deux morts et trois blessés. L'explosion, entendue à 10 km à la ronde, s'est produite une demi-heure après la collision, et s'explique par le fait que l'accident a entraîné la mise en contact du nitrate (comburant) avec le gazole du réservoir (carburant) et par l'incendie qui s'est produit. Elle a créé un cratère important de 5 m de diamètre et de profondeur.

22 avril 2004, catastrophe de Ryongchon (Corée du Nord)[modifier | modifier le code]

L'explosion d'un train chargé entre autres d'essence et de nitrate d'ammonium dans la gare de Ryongchon (ville de 130 000 habitants située à 20 km de la frontière chinoise) provoque la mort de 161 personnes et plus de 1 300 blessés. La gare a été rasée, ainsi que tous les bâtiments dans un rayon de 500 m, près de 8 000 logements sont détruits ou endommagés. Deux énormes cratères de huit à dix mètres de profondeur ont été vus sur le lieu de l'accident, dont les circonstances précises ne sont pas connues. Les autorités évoquent une erreur humaine.

24 mai 2004, explosion de Mihăileşti (Roumanie)[modifier | modifier le code]

Le 24 mai 2004 un accident routier impliquant un camion transportant 20 tonnes de nitrate d'ammonium, en sacs de 50 kg, s'est produit à Mihăileşti dans le Județ de Buzău (région historique de la Valachie. Le camion s’est renversé vers 4 h 55 et a pris feu. Au bout d'une heure, une violente explosion a provoqué la mort de 18 personnes et en a blessé grièvement une dizaine. L'explosion a creusé un cratère d'environ 15 mètres de diamètre et 10 mètres de profondeur.

10 septembre 2007, explosion de Monclova (Mexique)[modifier | modifier le code]

A Monclova, ville mexicaine de l'État de Coahuila, le 10 septembre 2007, un semi-remorque chargé de 27 tonnes de nitrate d'ammonium pour explosifs entre en collision avec un autre camion, faisant trois morts sur le coup. Un incendie se déclenche alors dans la cabine du semi-remorque et entraine au bout de 40 minutes environ une forte explosion, faisant 150 blessés et 37 morts supplémentaires. L'explosion a creusé un cratère de 9 m de diamètre et 1,8 m de profondeur[11].

17 avril 2013, explosion de la West Fertilizer Company (États-Unis)[modifier | modifier le code]

L'explosion survenue dans un centre de stockage de la West Fertilizer Company à West (Texas) pourrait être due au nitrate d'ammonium ou à l'ammoniac anhydre. Cette piste est privilégiée par les enquêteurs sur place, sans préjuger du caractère accidentel ou criminel de l'explosion, sachant que 270 tonnes de nitrate d'ammonium étaient stockées dans cette usine[12] [13], et que la chronologie des événements et la quantité de produit sont compatibles avec ce scénario (feu suivi d'une très importante explosion). Le bilan provisoire des victimes au 23 avril était de 14 morts et 200 blessés[14].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Great Explosion, 2 April, 1916 », Faversham.org,‎ 29 mars 2012 (consulté en 18 avril2013).
  2. Gabrielan R (2012) Explosion at Morgan: The World War I Middlesex Munitions Disaster. The History Press (avec Google Books)
  3. Actuellement Tessenderlo Chemie.
  4. Nathalie Vaeck, « La chimie au quotidien », Université libre de Bruxelles (ULB) (consulté le 23 avril 2013).
  5. (en) Ned Middleton, « Miscellaneous Shipwrecks of the Red Sea Not Found in Egyptian Waters », Tour Egypt (consulté le 8 mai 2013).
  6. « SS Tirrenia (+1953) », Site Épaves (consulté le 8 mai 2013).
  7. (en) « 'Explosions following a fire », société chimique de France (consulté le 11 mai 2013).
  8. (en) « Truck explosion memorial unveiled », ABC Capricornia (consulté le 11 mai 2013).
  9. (en) « Police Seek Clues In KC Blast », Atchison Daily News (via GenDisasters),‎ 1er décembre 1988 (lire en ligne).
  10. « Incendie dans un hangar agricole et explosion d'engrais à Saint Romain en Jarez (42), le 2 octobre 2003 », base ARIA (analyse, recherche et information sur les accidents), Ministère du Développement durable (consulté le 20 avril 2013).
  11. (en) James C. McKinley, « Truck Explosion in Mexico Kills 37 », The New York Times,‎ 10 septembre 2007 (lire en ligne).
  12. (en) « West Fertilizer Co. Failed To Disclose It Had Unsafe Stores Of Explosive Substance », guardian.co.uk,‎ 20 avril 2013 (consulté le 23 avril 2013)
  13. (en) « Texas explosion death toll reaches 14 as recovery operation winds down », guardian.co.uk,‎ 20 avril 2013 (consulté le 23 avril 2013)
  14. « Explosion d'une usine au Texas: fin des recherches », Métro,‎ 20 avril 2013 (consulté le 23 avril 2013)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]