Liche

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Une liche dans le jeu vidéo Battle for Wesnoth.

La liche est, dans la littérature et les jeux fantastiques, un sorcier mort qui se maintient dans un état de mort-vivant grâce à ses pouvoirs magiques.

Les liches sont habituellement des créatures maléfiques, hautement intelligentes, autonomes et surtout, très puissantes. Mais la transformation d’un sorcier en liche peut se faire pour des raisons diverses, pas toujours maléfiques.

On fait une distinction importante entre les liches, créatures douées de volonté, et de simples zombies ou squelettes morts-vivants qui n’ont pas choisi leur sort, et qui n’ont plus aucune volonté propre. Ces derniers sont en général utilisés comme des esclaves, ou des marionnettes, par un nécromancien qui les manipule de manière plus ou moins consciente. Les zombies sont également présents dans la religion vaudou, mais ils n’ont pas la même connotation que dans l’univers médiéval fantastique.

Bien qu'inventé par Gary Gygax en 1978 avec la première édition du jeu de rôle célèbre Donjons et Dragons, le concept de liche est inspiré de nombreux personnages de fiction comme Sauron (immortel tant que l'Anneau unique qui contient son pouvoir n'est pas détruit) et avant cela de contes et légendes anciens comme celui de Kochtcheï l'immortel. Il existe aussi d'évidents parallèles avec les momies, les sokushinbutsu, et le juif errant.

Origine du mot[modifier | modifier le code]

Le mot, inconnu de la culture française, a été adapté de l'anglais Lich utilisé dans ce contexte par les traducteurs des jeux et romans évoqués plus haut. En anglais, le mot est lié au vieil anglais Lych et à l'allemand Leiche, qui signifient cadavre.

Dans Donjons et Dragons[modifier | modifier le code]

Les liches sont des monstres récurrents dans le jeu de rôle Donjons et Dragons, des sorciers d'une grande puissance ayant tout sacrifié pour obtenir la vie éternelle. Le processus pour devenir une liche est un secret bien gardé. Même pour ceux qui ont cette connaissance, l’opération reste très coûteuse et surtout dangereuse, l’échec entraînant la mort et la damnation. Toute liche a un phylactère, en général un petit objet qui contient sa force vitale, c'est-à-dire son âme. Détruire l’enveloppe physique d’une liche ne sert à rien si l’on ne détruit pas son phylactère car celui-ci permet à la créature de se reconstituer complètement après un certain délai. Le phylactère d'une liche peut être soit une amulette contenant des incantations écrites, soit un objet de très grande valeur aux yeux de son propriétaire.

La plus puissante liche de l'univers des Royaumes oubliés du jeu de rôle Donjons et Dragons est Vecna, dont il ne reste qu'un œil et une main ; des reliques très recherchées pour leurs pouvoirs immenses.

Dans le film Donjons et Dragons, la puissance suprême, un des protagonistes, Klaxx, est une liche.

Variantes[modifier | modifier le code]

Dans l’univers des Royaumes oubliés, il existe des liches qui n’étaient pas des humains avant de devenir mortes-vivantes. C’est le cas des Baelnorn, qui sont d’anciens magiciens et ensorceleurs elfes, des Alhoon, qui furent autrefois des illithids appelés aussi flagelleurs mentaux ou bien des dracoliches, d’anciens dragons devenus morts-vivants, le plus souvent convaincu par l’organisation de sorciers le Culte du dragon.

Les demi-liches sont des liches particulièrement anciennes et puissantes. Il ne reste de leur corps physique qu’un peu de poussière et un crâne, mais ils gardent des pouvoirs très puissants. La demi-liche la plus connue de Donjons et dragons est Acererak, qui apparaît pour la première fois dans le scénario La Tombe des horreurs.

Dans The Elder Scrolls[modifier | modifier le code]

Les liches des Elder Scrolls prennent plusieurs formes :

  • Dans Morrowind (The Elder Scrolls III), les liches sont appelées seigneurs des ossements, puis, dans l'extension « Tribunal », on peut apprécier les liches qui logent dans les égouts de Lonsanglot (MournHold en VO). Ces liches sont plus « conventionnelles ».
  • Dans Oblivion (The Elder Scrolls IV), les liches prennent l'apparence de sorciers et se trouvent dans les ruines, forts et grottes, qu'ils soient habités par des nécromanciens ou non. Mannimarco est présenté comme un haut elfe, mais cette apparence est obsolète.
  • Dans Skyrim (The Elder Scrolls V), il y a deux types de liches : les prêtres dragons que l'on rencontre dans des lieux fixes et les lucereines (ces anciennes créatures assimilées aux feux follets sont extrêmement rares. En 300 heures de jeu, en rencontrer deux est un très bon score).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu Titan Quest, les Liches sont souvent des ennemis à combattre, parfois des boss, mais les joueurs qui ont la maîtrise "Esprit" peuvent invoquer un roi Liche pour combattre à leurs côtés.
  • Ner'zhul, le Roi Liche dans le monde imaginaire de Warcraft. D'autres liches moins puissantes comme Kel'Thuzad, pour la plupart servantes de Ner'zhul, existent dans cet univers.
  • Une liche en babouches apparaît brièvement dans l'épisode 9 du Donjon de Naheulbeuk. Cette liche tue alors le Nain se promenant alors seul. Dans le même épisode, la liche meurt tuée par le reste de la Compagnie. La liche avait un appartement supposé dans l'un des étages du donjon.
  • Le sorcier Raspoutine du film Anastasia de Don Bluth (1997), dont la représentation est très caractéristique du monstre, avec son corps cadavérique et son précieux phylactère, dans lequel sont concentrés tous ses pouvoirs.
  • Les officiers SS appelés "Dépouillés" dans le jeu Wolfenstein (2009) se rapprochent des Liches.
  • La Liche est l’ennemi principal du jeu vidéo Guild Wars Prophecies.
  • Kangaxx est une demi-liche que l’on peut rencontrer dans le jeu vidéo Baldur's Gate II.
  • Dans l'univers des Elder Scrolls, Mannimarco, le roi des vers, est une liche qui a ensuite accédée au statut de divinité. Il est aussi possible de rencontrer d'autres liches dans les jeux.
  • Voldemort, antagoniste récurrent de la saga Harry Potter, est en quelque sorte une liche, car sa survie dépend de l'intégrité de ses horcruxes, qui font donc office de phylactères.
  • Skeletor, le principal méchant de la série animée Les Maîtres de l'univers ainsi que du film qui en découle, est lui aussi une sorte de liche. En effet, il s'agit d'un sorcier dont le visage n'est qu'un crâne nu et dont la peau est d'un gris bleuâtre, comme celle d'un homme fraîchement décédé.
  • Davy Jones (de la série Pirates des Caraïbes), bien que n'étant pas sorcier, s'apparente à une liche : grâce à un sortilège de Calypso, il s'est arraché le cœur et l'a enfermé dans un coffre, dans lequel il continue de fonctionner de manière autonome. À l'instar de la liche et de son phylactère, Davy Jones est invulnérable aux attaques physiques qui lui sont portées directement, mais quiconque détruit son cœur provoque sa mort instantanément.
  • Liche est un seigneur élémentaire, qu'il faut vaincre pour restaurer l'éclat du Cristal de la Terre, dans le jeu vidéo Final Fantasy.
  • Dans l'univers fantastique de Warhammer, les liches sont les prêtres de la civilisation antique de Nehekara. Ils connaissent les rituels de momification et ont pu se maintenir à l'état de morts-vivants grâce à leurs pouvoirs. La liche la plus puissante de l'univers de Warhammer est Nagash, le seigneur suprême des morts-vivants, prêtre déchu, destructeur de la civilisation de Nehekara et créateur des vampires.
  • Pius Augustus, ancien légionnaire romain du jeu Eternal Darkness: Sanity's Requiem est devenu une liche après avoir touché l'artefact d'un des Trois Anciens et devient le « lieutenant » de ce dernier, il est le boss final du jeu.
  • Une liche est l'un des plus puissants mort-vivants présents dans le jeu Battle for Wesnoth.
  • Par certains aspects, on peut considérer que Sasori, personnage du manga Naruto, est une sorte de liche, n'ayant conservé que son cœur qu'il a réimplanté dans son propre corps après empaillage grâce à un jutsu. Seule l'intégrité du cœur est nécessaire à sa survie.
  • Le célèbre jeu de carte Magic L'assemblée(Magic The Gathering en version originale) illustre et utilise les Liches comme créatures,enchantements etc et ce depuis les première éditions du jeu (La première édition date de 1993).
  • La forme de liche est un attribut des nécromants dans le jeu Guild wars 2.
  • Dans Rogue Legacy, une liche est disponible parmi la liste des personnages à jouer.
  • Une liche apparaît dans l'épisode 8 de la saison 2 de Lost girl.