Kos (Dodécanèse)

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Kos
Κως (el)
Le port de Kos
Le port de Kos
Géographie
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Archipel Dodécanèse
Localisation Mer Égée (mer Méditerranée)
Coordonnées 36° 51′ 00″ N 27° 14′ 00″ E / 36.85, 27.233333 ()36° 51′ 00″ N 27° 14′ 00″ E / 36.85, 27.233333 ()  
Superficie 290,3 km2
Point culminant Mont Dikaio (843 m)
Géologie Île continentale
Administration
Périphérie Égée-Méridionale
District régional Kos
Dème Kos
Démographie
Population 30 947 hab. (2001)
Densité 106,6 hab./km2
Plus grande ville Kos, Dikaio, Irakleides
Autres informations
Fuseau horaire UTC+02:00

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Kos
Kos
Îles de Grèce

Kos ou Cos[1] (en grec ancien Κῶς, moderne Κως, en turc Istankoy) est une île grecque faisant partie de l'archipel du Dodécanèse, dans la mer Égée.

Géographie[modifier | modifier le code]

Longue de 40 km sur 8 km de largeur, Kos est la plus grande île du Dodécanèse après Rhodes et Karpathos. Elle est située à 4 km des côtes turques et de la ville de Bodrum.

La principale ville porte également le nom de Kos. C'est le centre touristique et culturel de l'île.

Histoire[modifier | modifier le code]

Kos est citée dans l'Iliade d'Homère dans le Catalogue des vaisseaux du deuxième chant (676-680) comme apportant avec Kalymnos, Nissiros, Kassos, et Karpathos, trente vaisseaux sous le commandement de Phidippe et Antiphos à l'armée des Argiens menée par Agamemnon et Achille. Dans l'époque hellénistique, Kos possédait une école médicale réputée, mais la théorie selon laquelle cette école existait déjà à l'époque classique sous la direction d'Hippocrate est infondée, malgré l'importance de la confrérie des Asclépiades[2], ainsi que des sanctuaires dédiés à Asclépios et Déméter. Hippocrate est sans doute le natif le plus célèbre de l'île (voir Arbre d'Hippocrate).

L'entrée du port est contrôlée par un fort érigé en 1315 par les chevaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem.

L'île resta sous domination de l'empire ottoman de 1525 jusqu'à 1912, date à laquelle elle fut occupé par l'Italie comme une grande partie des îles du Dodécanèse.

Durant la Seconde Guerre mondiale, après la chute de l'Italie mussolinienne en 1943, les troupes italiennes du maréchal Badoglio et un millier de britanniques. Ces derniers ouvrent la campagne du Dodécanèse en septembre 1943, mais leurs troupes perdent en octobre 1943 la bataille de Kos puis une partie du Dodécanèse, Kos tombant alors sous le contrôle des troupes allemandes jusqu'en 1945[3]. Après la capitulation allemande, Kos devient un protectorat britannique pendant deux ans puis entre dans le giron grec en 1947 comme l'ensemble du Dodécanèse.

Économie[modifier | modifier le code]

Ses principales activités sont le tourisme et l'agriculture : outre des céréales (maïs et blé), l'île produit des amandes, des figues, des olives, des tomates et de la laitue — un autre nom de la romaine est « laitue de Kos ». La vigne est également cultivée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'orthographe Cos est plus ancienne, basée sur la latinisation et l'usage dans les textes littéraires du XVIe au XIXe siècle. La translittération en Kos, plus proche du grec ancien et du démotique en usage, tend à s'imposer dans les usages contemporains.
  2. Vincenzo Di Benedetto: Cos e Cnido, in: Hippocratica - Actes du Colloque hippocratique de Paris 4-9 septembre 1978, ed. M. D. Grmek, Paris 1980, 97-111, v. aussi Antoine Thivel: Cnide et Cos ? : essai sur les doctrines médicales dans la collection hippocratique, Paris 1981 (passim), ISBN 22-51-62021-4; v. le compte rendu de Otta Wenskus (dans JSTOR).
  3. [vidéo] Débarquement allemand dans l'île de Kos, actualités françaises du 12 novembre 1943, sur le site de l'INA.

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