Kalymnos

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Kalymnos
Κάλυμνος (el)
Pothia, le port principal de Kalymnos
Pothia, le port principal de Kalymnos
Géographie
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Archipel Dodécanèse
Localisation Mer Égée (mer Méditerranée)
Coordonnées 36° 59′ 00″ N 26° 59′ 00″ E / 36.983333, 26.98333336° 59′ 00″ N 26° 59′ 00″ E / 36.983333, 26.983333  
Superficie 109,67 km2
Géologie Île continentale
Administration
Périphérie Égée-Méridionale
District régional Kalymnos
Démographie
Population 16 576 hab. (2001)
Densité 151,14 hab./km2
Gentilé Kalymniote
Plus grande ville Pothia
Autres informations
Fuseau horaire UTC+2
Site officiel www.kalymnos-isl.gr

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Kalymnos
Kalymnos
Îles de Grèce

Kalymnos ou Calymnos est une île grecque montagneuse de l'archipel du Dodécanèse dans la mer Égée. Elle se trouve à 12 km au nord de l'île de Kos, à 2 km au sud de Leros et près de la Turquie au niveau de la péninsule de Bodrum. Cette île qui fut longtemps sous domination ottomane, puis italienne dans la première moitié du XXe siècle, est principalement connue pour son activité de pêche des éponges naturelles et depuis quelques années voit sa notoriété s'accroitre dans le domaine des sports d'escalade.

Les habitants de Kalymnos s'appellent les Kalymniotes.

Géographie[modifier | modifier le code]

Kalymnos est une île de 110,581 km2 (21 km de long par 13 km de large), la quatrième du Dodécanèse par sa taille, d'une forme géographique étonnamment similaire à la Grande-Bretagne (ou comparable à celle d'un scorpion). C'est une île calcaire, mais elle possède au centre une vallée composée de tuf volcanique, vestige d'un ancien passé volcanique. La cime la plus haute est Panaghia Kyrapaili avec sa chapelle à 608 mètres d'altitude.

L'île et ses environs sont fréquemment secoués de tremblements de terre de moyenne amplitude. Toutefois en l'an 554, un tremblement de terre majeur sépara l'île en deux, créant l'îlot de Telendos à environ 800 m du rivage de Kalymnos. Il existe trois autres îlots, Pserimos, Plati Pserimou et Kalolimnos[1].

Les routes de cette petite île sont étroites, bordées de divers arbres tels que des pins et beaucoup de lauriers-roses. Les maisons sont généralement blanches (pour éviter au maximum la chaleur).

En 2001, la population de l'île est estimée à 16 576 habitants. La ville principale de Kalymnos est Pothia, qui constitue également le port de l'île. Les quartiers portent le nom du saint auquel leur église est consacrée. On y trouve une multitude de petits cafés et restaurants typiquement kalymniotes. Il n'y a pas beaucoup de plages à Kalymnos, les plus jolies se trouvant à Myrties et Massouri. Les principales villes et villages de Kalymnos sont Pothia (10 149 hab.), Horio (3 311 hab.), Panormos (1 412 hab), Emporio, Skalia, Arginonta, Massouri, Myrties (203 hab.), Melitsacha, Vathi (577 hab.) et Stymenia. Telendos, situé face à Kalymnos, abrite une jolie plage et plusieurs petits restaurants grecs.

L'union de l'île à la Grèce a été ratifiée le 7 mars 1948.

Histoire[modifier | modifier le code]

Kalymnos était habitée dans les temps anciens par les Cariens. Elle est citée dans le Catalogue des vaisseaux dans Iliade d'Homère, sous le nom d'« îles Calydnes[2] », au deuxième chant (676-680) comme apportant avec Kos, Nissiros, Kassos, et Karpathos, trente vaisseaux sous le commandement de Phidippe et Antiphos à l'armée des Argiens menée par Agamemnon et Achille.

Indépendante à l'époque archaïque et au début de la période classique, elle passa sous la domination des Perses puis rejoint la ligue de Délos au Ve siècle av. J.-C.. Au cours de la période hellénistique, Kalymnos passa sous le contrôle de Ptolémée Ier. La grotte des Nymphes était un lieu de culte dans l'Antiquité. L'île fut l'une des premières au début IIe siècle à se convertir au christianisme en raison de la proximité de PatmosJean l'Évangéliste séjourna.

Après la période byzantine, elle fut durant le XIIIe siècle utilisée comme base navale par les Vénitiens. En 1310, elle devint possession des chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem, qui construisirent un important château, puis fut souvent attaquée par les Ottomans (notamment en 1457 et 1460) avant d'être conquise par eux en 1522. Contrairement à ce qui s'est passé à Rhodes et Kos, il n'y eut pas de colonisation turque de l'île qui resta essentiellement de population grecque mais sous domination ottomane pendant quatre siècles, jusqu'au début du XXe siècle.

Le 12 mai 1912, lors de la guerre italo-turque, Kalymnos fut occupée par les marins de la Regia Marina. L'Italie prit le contrôle de l'île et du Dodécanèse jusqu'en 1943. Cette période de colonisation italienne fut marquée à Kalymnos, et d'une certaine manière dans tout le Dodécanèse, par le tracé des routes qui demeurent de nos jours ainsi que par l'appropriation de certaines coutumes culinaires.

La chute de l'Italie mussolinienne en 1943 poussa les Allemands à entreprendre la campagne du Dodécanèse en octobre 1943 ; victorieux à la bataille de Cos, ils occupèrent tout le Dodécanèse jusqu'à l'armistice de mai 1945. À cette date, Kalymnos passa durant deux ans sous protectorat britannique puis rejoint la Grèce en 1947, en même temps que le reste du Dodécanèse[3].

Un sérieux incident, en 1996, faillit provoquer une confrontation militaire entre la Grèce et la Turquie à propos d'un minuscule îlot rocheux et désert, nommé Imia, légalement rattaché à Kalymnos mais dont les Turcs, qui le revendiquaient, tentèrent de prendre possession militairement. Le désaccord fut réglé l'année suivante en respect de la Convention de Montego Bay, établissant la souveraineté grecque. Le vieux ressentiment anti-turc kalymniote reste malgré tout fort, malgré le rapprochement des deux pays depuis 2000, à la suite du tremblement de terre dévastateur en Turquie du 19 août 1999 qui fit 17 000 morts.

Kalymnos est une île qui fut longtemps relativement pauvre, ce qui entraîna une forte émigration de sa population au cours du XXe siècle. Des familles issues de descendants kalymniotes sont parties[4] pour la France, en Camargue (à Salin-de-Giraud et à Port-Saint-Louis-du-Rhône), aux États-Unis et en Australie, notamment à Tarpon Springs en Floride[3] et Darwin dans le Territoire du Nord de l'Australie.

Administration[modifier | modifier le code]

Administrativement Calymnos a, un temps, été soumise à l'île voisine de COS, en conservant une certaine autonomie. Mais elle a aussi fait partie d'une confédération qui lui a permis d'assurer sa défense.

Dépendant administrativement du district régional de Kalymnos (district régional), la municipalité comprend également les îles de Psérimos, Telendos, Kalolimnos et Pláti.

Jumelages[modifier | modifier le code]

La ville de Kalymnos est jumelée avec celle d'Arles en France depuis 2004.

Économie[modifier | modifier le code]

Pêche des éponges[modifier | modifier le code]

La pêche des éponges serait pratiquée par les grecs depuis plus de trois millénaires, comme semble en attester certains passage des œuvres d'Homère remontant au IXe siècle av. J.-C.[5]. Cette pêche représente l'économie majeure de l'île de Kalymnos, qui devient le premier centre de production de l'ensemble de la mer Égée au XIXe siècle sous l'administration ottomane. L'exploitation des éponges était la propriété de grandes familles qui possédaient le monopole du commerce[6], notamment les familles Vouvali et Nissirios[7]. De nos jours, cette activité demeure, les pêcheurs allant récolter les éponges jusqu'au large des côtes de la Tunisie, l'animal se faisant de plus en plus rare. Le traitement se réalise ensuite toujours sur l'île. L'île compte deux musées de l'éponge, l'un situé à Pothia et l'autre à Vlychadia à l'est de l'île.

Sources thermales[modifier | modifier le code]

La source thermale, bains chauds aux eaux minérales (Thermopighai) est recommandée pour les personnes souffrant de rhumatisme, néphrite (médecine)s névralgiques, troubles des glandes endocrines, de l'appareil digestif, de l'appareil urinaire.

Agriculture[modifier | modifier le code]

Le port et la vallée de Vathi

L'autre activité de l'île est celle des cultures maraîchères (la surface cultivable de Kalymnos ne représentant que 18 % de la surface totale), principalement dans la vallée de Vathi, fameuse pour ses cultures de citrons et d'agrumes. L'apiculture est également une ressource traditionnelle de l'île, principalement avec la production de miel de thym. Depuis quelques années se développe une activité de pisciculture près de Vathi et dans le nord de l'île près d'Emporio.

Secteur tertiaire[modifier | modifier le code]

Ces dernières années le développement du tourisme est devenu une ressource essentielle de Kalymnos durant la période estivale, notamment depuis l'ouverture du petit aéroport reliant l'île à la capitale grecque, sans passer par Kos et le ferry. Au-delà du traditionnel modèle hélio-balnéaire, la création de deux petits festivals internationaux l'un d'escalade, l'autre de plongée sous-marine, ont également participé de façon majeure au développement de ce secteur et à la renommée de l'île à l'étranger jusqu'à représenter plus d'un tiers de la fréquentation touristique de l'île[8].

Transports maritimes[modifier | modifier le code]

Des services réguliers desservent le Pirée, Rhodes, les îles de Cos, Léros...

Transports aériens[modifier | modifier le code]

L'aéroport, en construction depuis 15 ans, a été inauguré le 9 août 2006. Des vols Athènes-Kalymnos sont prévus avec une escale à Astipalea.

L'aéroport d'Antimachis est le plus important. Il comporte une liaison par bâteau entre les ports de Kos (Dodécanèse) et Pothia permettant également de desservir l'île de Kalymnos.

Tourisme et loisirs[modifier | modifier le code]

Escalade des falaises kalymniotes

Le tourisme, bien que présent, reste limité comparé à d'autres îles de la mer Égée et est limité essentiellement à la période estivale. Des ferries relient Kalymnos à Athènes, Patmos, Rhodes et Kos. L'île est devenue plus fréquentée du fait d'écrivains en vogue ayant écrit à son sujet (Michel Déon, Céline Schmink[9], Katherine Ginsburg, etc.) et y résidant à l'année. De nombreux Anglais et Américains viennent passer leurs vacances à Kalymnos, ainsi que des vacanciers grecs vivant à l'étranger et qui retournent dans leur île d'origine pour les vacances et revoir leur famille. Kalymnos est une île dynamique, qui est animée les soirs d'été (grande variété de spectacles musicaux sur la place de l'église Christou dans le centre de Pothia, la célèbre discothèque du Club Loca à Masouri...). Le soir, tout le port est baigné de lumières nocturnes, et l'animation y est très vive.

Kalymnos est depuis quelques années également appréciée pour l'escalade de ses falaises, notamment près du village de Massouri où se situent la majorité des voies. En 2006 a été créé l'International Kalymnos Climbing Festival qui organise chaque année, avec le soutien de l'office de tourisme grec, une compétition regroupant environ 300 participants internationaux[10]. On compte maintenant 2000 voies réparties sur 64 secteurs sur les îles de Kalymnos et Telendos. Le tourisme de l'île s'est donc reconverti à ce nouveau public et la saison touristique s'étend de début avril à fin novembre, voire après Noël.

Culture locale et patrimoine[modifier | modifier le code]

Société kalymniote et les fêtes religieuses[modifier | modifier le code]

Kalymnos est avec Patmos l'une des îles les plus religieuses de l'Égée. Ses vingt-une paroisses de l'église orthodoxe du patriarcat œcuménique de Constantinople sont rattachées à la Métropole de Léros, Kalymnos et Astypaléa. Comme dans de nombreuses îles, se trouvent quantité de monastères orthodoxes (nouveaux et anciens calendaristes) tels que Agios Panteleimon, Agios Savvas, le monastère Agia Katerina... L'évolution du christianisme s'observe sur l'architecture des églises.

La coutume locale est parfois l'explosion de dynamite (jeux) à l'arrivée des bateaux, cela peut effrayer mais c'est bon enfant. En revanche, cette tradition est particulièrement présente dans toute l'île au moment des fêtes de Pâques ou lors d'évènements importants.

Des fêtes religieuses se déroulent durant la saison estivale : la fête de St-Pantéléïmon le 27 juillet[11], la fête de Notre-Dame à Télentos le 15 août, la fête de la Croix de Néra le 14 septembre...

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Les monastères[modifier | modifier le code]

  • Le monastère de Tous les Saints,
  • Le monastère de Sainte-Catherine,
  • Le monastère de l'Assomption,
  • Le monastère de Routsos,
  • Le monastère de Saint-Pantéléimon,
  • Le monastère de Notre-Dame de l'Annonciation.

Les églises[modifier | modifier le code]

  • A Khorion, l'église de Notre-Dame la Gracieuse ou des térébinthes, jadis cathédrale de Calymnos,
  • L'église de Christ-Sauveur,
  • L'église des saint-Apôtres,
  • L'église de la Croix,
  • L'église de Notre-Dame Kyrapsili,
  • L'église de Notre-Dame Keharitoméri de Khörio...

Le patrimoine architectural civil[modifier | modifier le code]

  • Le château de Notre-Dame Chysochéra,
  • Péra-Castro (le châtreau de l'autre côté),
  • L'hôtel de ville des Calymniens,
  • Le palais du Gouverneur,
  • La bibliothèque municipale,
  • La salle de lecture "Les Muses",
  • Les musées : Musée Folklorique et Archéologique, musée Nautique, musée de la Mer,
  • La maison traditionnelle de Kalymnos[12],
  • Les nombreuses et très belles statues qui agrémentent les différents quartiers de la ville sont dues aux artistes Michel Cokkinos et sa fille Irène.

Le Patrimoine naturel[modifier | modifier le code]

Les grottes

Les recherches de paléoanthropologie ou paléontologie humaine, menées dans certaines grottes notamment par A.M. Maiuri, témoignent d'une vie humaine régulière sur l'île, datant du néolithique et de l'ère mycénien (grotte de Mandra ou Chiromandros et de Sainte Barbara).

  • La grotte de Képhala ou le Trou de Képhala,
  • La grotte des Sept Vierges ou la Retraite des Nymphes,
  • La grotte de Colonostilo,
  • La grotte de Skalion[13],
  • La grotte de Mandra ou Chiromandrès,
  • La grotte de Sainte-Barbara.

Personnalités liées à l'île[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dimitris G. Davaris, Kalymnos, L'île des pêcheurs d’éponges, Guide touristique traduit par Jean Criticos, Athènes, 96 p.
  • Jean Ch. Zervos, Notes historiques,‎ 1960
  • H. Frangopoulos, Histoire de Calymnos,‎ 1952
  • G.S. Sakellariou, La résistance nationale religieuse de Calymnos en 1935
    vol. I

Liens internes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En l'an 554, un tremblement de terre sépara l'île en deux, et créa Telendos et trois petits îlots.
  2. Illiade, éditions Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, 1955, p.127
  3. a et b (en) The Dodecanese, 13 or 14 places to unwind dans The New York Times du 2 août 1981
  4. Le peuple du sel (Une grèce en Camargue) Documentaire de 52’ invitant à découvrir la vie, le territoire, la mémoire des Grecs de Camargue, enfants et petits-enfants de ces immigrés pauvres, venus de Kalymnos (une île du Dodécannèse célèbre pour ses pécheurs d’éponges) ou d’ailleurs, débarqués à Salin-de-Giraud pour extraire et traiter « l’or blanc ».
  5. (en) Diving for Sponges Near Greek Island Flourishes Despite Hazards; Other Islands Lose Their Divers dans The New York Times du 9 octobre 1979
  6. Le musée archéologique est situé à l'intérieur d'une très belle maison du 19ème siècle qui appartenait à la famille Vouvali.
  7. (en) Sponge Fishing and the Sponge Trade sur le site officiel de Kalymnos
  8. Kalymnos : un paradis de l'escalade au pays des pêcheurs d'éponges : Ou comment l'escalade et les sports de pleine nature soutiennent l'activité touristique de l'île face aux difficultés rencontrées par le modèle hélio-balnéaire par Jean Scol dans Territoire en mouvement, 2006, no 3, pp. 21-41
  9. Biographie de Céline Schmink,n Auteur-compositeur, chorégraphe et écrivaine française née à Montreuil-sous-Bois (93),
  10. (en) Kalymnos 4th Rock Climbing Festival: Overview sur le site officiel de Kalymnos
  11. Fêté le 27 juillet : Saint Grand Martyr et Guérisseur Panteleïmon
  12. Liste des musées à Kalymnos, Dodecanese
  13. Grotte de Skalion
  14. Solidarité avec l'hôpital de Kalymnos
  15. Club des jumelages Arles - Calymnos : 15 avril 2014: voyage à Kalymnos, consacré à amener du matériel pour l'hôpital de Kalymnos