Cheval de frise (barrière)

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Chevaux de frise en bois utilisés pendant le siège de Petersburg, guerre de Sécession

Un cheval de frise[N 1] est un type de barrière de défense utilisée depuis au moins la protohistoire, devant les remparts des oppida.

Origine de l'expression[modifier | modifier le code]

Si l'origine de l'expression demeure incertaine, il semble qu'elle fut attribuée lors de la guerre de Quatre-vingts ans. C'est avec ces dispositifs que les assiégés de la ville de Groningue, très proche de la Frise, réussirent à contrer les assauts de la cavalerie espagnole (le nom donné en allemand ou dans les langues scandinaves aux chevaux de frise se traduit d'ailleurs par « cavaliers espagnols »).

Usage et description[modifier | modifier le code]

Les chevaux de frise font partie des outils d'attaque et de défense des places fortes utilisés en particulier à l'époque de Vauban. Les premières utilisations se trouvent dans quelques forts de l'âge de fer ou de bronze. Ainsi, Dun Aengus, sur l'une des îles d'Aran est protégé par un anneau de pierres pointues fichées dans le sol. À l'origine, les chevaux de frise étaient constitués de croisillons de bois, assemblés entre eux et formant un ensemble portatif et principalement dirigé contre la cavalerie. Des variantes modernes d'acier ou de béton sont désormais utilisées comme barrières ou herses contre les chars et autres véhicules. Cette version est parfois appelée par l'anglicisme hérisson tchèque. Les chevaux de frise sont formés de poutres longues d'environ 1,5 mètre, aiguisées, assemblées en croix, et solidarisées par une poutre longitudinale qui assure la stabilité de l'ensemble. Des dispositifs plus petits et plus légers à base de croisillons d'acier existent comme dispositif anti-émeutes.

À la frontière de la RDA et sur le mur de Berlin, ces barrières furent souvent formées de rails usagés soudés entre eux (voir hérisson tchèque).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  1. Bien que désignant la région historique de Frise aux Pays-Bas (voir le paragraphe « Origine de l'expression »), « frise » est toujours écrit en minuscule.