Blondie (groupe)

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Blondie

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Blondie en mars 1977
(de gauche à droite) Gary Valentine, Clem Burke, Deborah Harry, Chris Stein et Jimmy Destri.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Pop rock, new wave
Années actives de 1975 à 1983
depuis 1998
Labels Sony BMG Music Entertainment
Site officiel www.blondie.net
Composition du groupe
Membres Chris Stein
Deborah Harry
Clem Burke
Leigh Foxx
Paul Carbonara
Kevin Patrick
Jimmy Destri
Anciens membres Gary Valentine
Frank Infante
Nigel Harrison

Blondie est un groupe de musique américain, fondé en 1975 à New York par Deborah Harry et Chris Stein[1].

Pionnier de la scène pop punk des années 1970, le groupe devient célèbre pour son mélange électrique de styles musicaux intégrant des éléments disco, pop, rap, reggae tout en conservant une base new wave[2].

Blondie se sépare après la sortie de son sixième album studio, The Hunter en 1982. Debbie Harry continue en solo avec plus ou moins de succès. Le groupe se reforme en 1997, avec un single à succès, Maria qui devient #1 aux Royaume-Uni en 1999. Le groupe effectue des tournées à travers le monde[3] durant les années suivantes.

Blondie a vendu plus de 40 millions d'albums dans le monde et continue d'en vendre encore aujourd'hui avec la sortie de son neuvième album, Panic of Girls.

Parmi leurs plus grands succès, on peut notamment citer Heart of Glass, Call Me, The Tide Is High, One Way or Another, Atomic ou encore Maria.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts du groupe (1975-1978)[modifier | modifier le code]

Dans le début des années 1970, Chris Stein cherche à rallier un groupe ; il rejoint The Stilettos en tant que guitariste en 1973. Il a une relation amoureuse avec l'une des chanteuses du groupe, Debbie Harry, ancienne serveuse[4]. En 1975, Chris et Debbie forment un groupe et sont renforcés par le batteur Clem Burke, le claviériste Jimmy Destri et le bassiste Gary Valentine. Initialement appelé « Angel And The Snake »[5] le groupe est renommé « Blondie » fin 1975. Le nom vient des chauffeurs de camions qui interpellaient Debbie Harry : « Hey Blondie! »[6]

Blondie obtient son premier contrat avec Private Stock Records au début de l'année 1976 et sort son premier single X-Offender le 17 juin 1976. Son premier album sobrement intitulé Blondie est publié en décembre 1976. Le premier succès commercial du groupe a lieu en Australie en 1977, grâce à la vidéo de In the Flesh, face B du single X-Offender. Burke explique ce succès de In the Flesh en disant que cette chanson est « un précurseur de la ballade »[7].

En février 1978, Blondie sort son deuxième album, Plastic Letters. L'album est enregistré sans Gary Valentine, qui a quitté le groupe. Le premier single est Denis, une reprise de 1963 du groupe Randy and the Rainbows. Le single atteint le seconde place des « charts » britanniques. La tournée qui suit au Royaume-Uni est un succès. Gary Valentine est alors remplacé par Franck Infante (guitare, basse) ; peu de temps après, Nigel Harrison (guitare, basse) rejoint le groupe, qui devient ainsi un groupe de six membres.

Le succès du groupe (1978-1981)[modifier | modifier le code]

Deborah Harry, leader du groupe, en concert à New York le 25 juillet 1979.

Parallel Lines, le troisième album, produit par Mike Chapman, devient son plus grand succès avec 20 millions d'albums vendus dans le monde[8]. Le premier single de l'album est Picture This (n° 12 aux Royaume-Uni), le deuxième est Hanging on the Telephone (n° 5 aux Royaume-Uni). Mais c'est avec le troisième single, Heart of Glass que le groupe va connaître un véritable succès à travers le monde. Le titre se hisse en tête des « charts » américains en avril 1979. La chanson est accompagnée d'un clip vidéo qui met en vedette Debbie Harry et lui procure un statut de célébrité. Le single suivant aux États-Unis est le titre One Way or Another alors qu'au Royaume-Uni c'est Sunday Girl qui est choisi, Sunday Girl devient n° 1 des charts britanniques.

Parallel Lines est classé 140e dans le classement du magazine Rolling Stone des 500 plus grands albums de tous les temps[9].

Son quatrième album, Eat to the Beat paraît en octobre 1979. Il est bien accueilli par la critique et les singles Atomic, Dreaming et Union City Blue qui en sont extraits sont des succès.

Le single suivant de Blondie, Call Me est le fruit d'une collaboration de Debbie Harry avec l'auteur-compositeur et producteur italien Giorgio Moroder, qui est à l'origine des plus grands succès de Donna Summer. La chanson Call Me ne figure pas sur un album studio du groupe mais a été le thème principal de la bande originale du film American Gigolo. Le single sort en février 1980 et est devenu un énorme hit dans le monde entier.

En novembre 1980, Blondie sort son cinquième album studio, Autoamerican. Celui-ci contient les deux hits The Tide Is High, une reprise d'une chanson de 1967 du groupe The Paragons, et la chanson Rapture qui a été la première chanson contenant du rap à se hisser en haut des « charts ».

The Hunter et la séparation (1981-1982)[modifier | modifier le code]

Après son succès de 1978-1980, Blondie fait une pause pendant laquelle Debbie Harry et Jimmy Destri sortent chacun un album solo. Le groupe se retrouve toutefois en 1981 pour enregistrer et sortir l'année suivante The Hunter. Contrairement à ses succès antérieurs, The Hunter est mal reçu et les deux singles de l'album (Island of Lost Souls et War Child) ont un succès modéré. Des tensions naissent au sein du groupe en raison du déclin commercial et de la focalisation de la presse sur Debbie Harry, les autres membres du groupe étant ignorés. La rupture est proche lorsque Chris Stein apprend qu'il est atteint de la maladie pemphigus qui peut parfois être mortelle[10]. Son manager ayant disparu et la situation financière du groupe devenant critique, les tensions entre les membres s'aggravent encore plus, ainsi que la maladie de Stein.

Blondie annule sa tournée et annonce finalement sa rupture en août 1982. Chris et Debbie restent cependant ensemble et Debbie doit vendre sa maison pour rembourser les dettes accumulées par le groupe. Elle décide finalement quelque temps plus tard de mettre fin à sa relation avec Chris Stein.

C'est toutefois en collaboration avec ce dernier que Debbie relance sa carrière solo en 1986 avec l'album Rockbird. Pendant ce temps, Burke devient batteur de session à la demande en jouant un temps avec le groupe Eurythmics. Jimmy Destri, quant lui, devient producteur et musicien de studio.

En 1982, l'année de la séparation, Blondie a au total sorti six albums studio, chacun présentant une progression stylistique par rapport au précédent. Le groupe est connu non seulement pour le personnage de Debbie sur scène, mais aussi pour ses performances vocales et ainsi que pour la variété des styles du groupe allant de la musique pop au punk tout en embrassant le disco, la new wave et le hip-hop.

Reformation et No Exit (1997-2004)[modifier | modifier le code]

Pendant les années 1980 et 1990, la musique de Blondie commence d'être de nouveau reconnue par une nouvelle génération de fans et d'artistes tels que Madonna et Gwen Stefani[11]. Chrysalis et EMI Records publient également plusieurs compilations du groupe. Debbie Harry continue sa carrière solo après la séparation du groupe, ce qui a contribué à garder le groupe dans l'œil du public. En 1990, Debbie réunit Stein et Burke pour une tournée d'été. En 1996, Chris Stein et Debbie Harry commencent le processus de réunification de Blondie et reprennent contact avec les membres du groupe : Burke, Destri et Valentine. Cependant Nigel Harrison et Franck Infante ne participent pas à la réunification et tentent en vain de poursuivre le groupe pour l'empêcher de se reformer sous le nom "Blondie"[12]. En 1997, le groupe est reformé, une tournée internationale a lieu fin 1998 et début 1999[13].

Un nouvel album No Exit est publié en février 1999 et est décrit par Jimmy Destri comme "15 chansons à propos de rien"[7]. Le groupe est maintenant un quatuor composé de Debbie Harry, Chris Stein, Clem Burke et Jimmy Destri, Gary Valentine n'a pas joué sur l'album mais a coécrit deux chansons. Le premier single Maria est devenu un énorme succès, exactement vingt ans après le tube Heart of Glass.

Le groupe reformé sort ensuite l'album The Curse of Blondie en octobre 2003 avec le single très dansant Good Boys. En 2004, Jimmy Destri prend sa retraite, laissant Harry, Stein et Burke.

Le 30e anniversaire de Parallel Lines et Panic of Girls (2008-2011)[modifier | modifier le code]

Chris Stein, guitariste et cofondateur de Blondie, en concert le 15 juillet 2011 à Lichtenvoorde aux Pays-Bas.

Le , Blondie commence une tournée mondiale pour célébrer les trente ans de son mythique album Parallel Lines avec des concerts américains mais également à partir de juillet, des concerts en Israël, au Royaume-Uni, en Russie, en Scandinavie et d'autres pays en Europe.

Après cette tournée ainsi qu'une autre tournée d'été en 2009, le groupe commence des sessions d'enregistrement pour son neuvième album avec le producteur Jeff Stazman à Woodstock, à New York[14]. En décembre 2009, le groupe sort la vidéo We Three Kings pour coïncider avec les vacances de Noël.

Le groupe est de retour en 2011, trente-six ans après sa formation, avec un nouvel album intitulé Panic of Girls, « très Woodstock », d'après le batteur Clem Burke. L'album contient 11 titres plus divers inédits suivant les pays. Le premier single extrait de cet album est Mother. Le succès se joue surtout en « live » puisque Blondie fait la tournée des continents pendant l'été 2011. Le second "single" de l'album est "What I Heard".

Composition du groupe[modifier | modifier le code]

Reprises[modifier | modifier le code]

De nombreux artistes ont rendu hommage à Blondie, dont le duo britannique Erasure qui reprit Heart of Glass et Rapture en 1997 ou encore le groupe Sleeper qui reprit Atomic pour la bande originale du film Trainspotting et pour le même titre les Nutty Skanker en version ska.

En 2004, le groupe Me First And The Gimme Gimmes reprend la chanson Heart of Glass sur leur album Ruin Jonny's Bar Mitzvah.

En 2006, le groupe Nouvelle Vague reprend la chanson Heart of Glass sur son deuxième album, Bande À Part. Cette même année, le groupe Freedom For King-Kong reprendra aussi le titre Heart of Glass" sur son album Issue de ce corps.

En 2009, le groupe Superbus reprend également Heart of Glass sur la réédition de leur 4e album Lova Lova.

En 2009, le groupe Franz Ferdinand reprend Call Me, dans la compilation War Child: Heroes.

En 2009, le groupe In This Moment reprend Call Me sur le CD Bonus The Ultra Violet Edition de l'album The Dream.

En 2009, lors de la deuxième saison de L'École des stars, Léo Rispal, alors âgé de neuf ans, interprète Heart of Glass, réussissant ainsi à arracher quelques larmes au jury, et à ses parents.

En 2010, Sabrina Salerno et Samantha Fox reprennent Call Me dans le mini-album du même nom.

En 2010, la chanteuse Florrie reprend le tube Sunday Girl, tout en modifiant quelque peu les paroles, pour les besoins de la pub du parfum de Nina Ricci "L'elixir".

En 2013, le groupe anglais One Direction reprend le tube One Way or Another pour récolter des fonds pour une association caritative.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://entertainment.timesonline.co.uk/tol/arts_and_entertainment/tv_and_radio/article5318731.ece
  2. http://www.mcall.com/news/musikfest/all-musikfest-interview-blondie,0,5054902.story
  3. http://archive.blondie.net/gig_list.php
  4. http://www.rip-her-to-shreds.com/archive_press_magazines_boulevardsfeb81.php
  5. http://www.nme.com/artists/blondie
  6. http://www.encyclopedia.com/doc/1G2-3493200013.html
  7. a et b http://web.archive.org/web/20061231163913/http://www.undercover.com.au/idol/blondie.html
  8. http://books.google.com/books?id=HhYEAAAAMBAJ&pg=PA44&lpg=PA44&dq=blondie+billboard+charts&source=bl&ots=XHmpoym2bE&sig=uAl5xlgnmUM8eOU5LedmxnjZka0&hl=en&ei=yv-FS4RvkdHxBpGczLYP&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=6&ved=0CBYQ6AEwBQ#v=onepage&q=blondie%20billboard%20charts&f=false
  9. http://www.superseventies.com/spblondie.html
  10. http://www.independent.co.uk/news/people/profiles/debbie-harry-and-chris-stein-blonde-on-blonde-407773.html
  11. http://web.archive.org/web/20080121120104/http://www.undercover.com.au/idol/blondie.html
  12. http://today.msnbc.msn.com/id/11764695
  13. http://archive.blondie.net/gig_list.shtml
  14. http://www.crca.net/2009/05/paul-carbonara/
  15. Classé parmi les 50 plus grands albums de tous les temps (Women who rock The 50 greatest albums of all time)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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