Caille du Japon

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Caille du Japon

alt=Description de cette image, également commentée ci-après

Jeunes cailles du Japon (Coturnix japonica)

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Galliformes
Famille Phasianidae
Genre Coturnix

Nom binominal

Coturnix japonica
Temminck & Schlegel, 1849

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

La Caille du Japon (Coturnix japonica) est une espèce d'oiseau de la famille des Phasianidés. C'est l'espèce dont sont issues les cailles utilisée dans les élevages de volailles domestiques. Cet élevage s'appelle la coturniculture. Ne pas confondre cette espèce d'origine asiatique avec Coturnix coturnix, la Caille des blés. Elle a comme synonyme la sous-espèce Coturnix coturnix japonica, indiquée par exemple comme étant la forme domestiquée dans la loi française.

Description[modifier | modifier le code]

Les œufs de cailles sont aussi commercialisés pour la consommation humaine

Cet oiseau mesure environ 15 cm.

Distribution[modifier | modifier le code]

La caille du Japon niche en Mongolie, en Sibérie méridionale, en Chine, en Corée, au Japon, dans le Nord-Vietnam, au Myanmar et au Bhoutan. Elle hiverne dans le sud de la Chine, au Japon, dans le nord du Laos et au Tonkin. Des observations ponctuelles ont été faites en Thaïlande, dans le nord-est de l’inde, au Cambodge et aux Philippines. Elle a été introduite à Hawaï et à La Réunion (Hennache & Ottaviani 2011).

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Une sous-espèce a été décrite, Coturnix japonica ussuriensis Bogdanov 1884, correspondant à des formes plus pâles de Sibérie, mais elle n’est pas reconnue par la communauté scientifique.

Habitat[modifier | modifier le code]

La caille du Japon fréquente les habitats ouverts, prairies, cultures, steppes, clairières forestières du niveau de la mer jusqu’à 850m aux alentours du mont Fuji et 3200m au Bhoutan. Elle semble moins sensible à l’humidité car on la trouve également en terrain marécageux (Hennache & Ottaviani 2011).

Mœurs[modifier | modifier le code]

Les mœurs de la caille du Japon sont très semblables à celles de la caille des blés mais son activité migratoire est plus marquée, ce qui atténue les fluctuations annuelles de population.

Voix[modifier | modifier le code]

Le chant, un caquetage non mélodieux ressemblant au cri d’un jeune merle au nid chrr-churrk-krr-r-r ou chou-piit-trrrrr, est très différent du chant musical de la caille des blés et permet de distinguer à coup sûr les deux espèces.

Nidification[modifier | modifier le code]

La caille du Japon peut être polygame ou monogame. Elle niche en général d’avril à juin mais la période varie suivant les localités : jusqu’en août à Hokkaido et en Sibérie, jusqu’à septembre à Honshu, de mars à juillet au Bangladesh et même un nid avec des œufs le 30 octobre au Myanmar. Le nid est une simple cuvette creusée dans le sol par la femelle et bordée de tiges herbacées. La couvaison est assurée par la femelle, le mâle y participant parfois (Madge & McGowan 2002).

Elle peuple une grande partie de l'Asie du Sud-Est. Une étude réalisée par l’équipe britannique de George Lovell, de l’université St Andrews, et publiée dans Current Biology du 17 janvier 2013, montre que la caille du Japon sélectionne la surface sur laquelle elle dépose ses œufs de manière à ce qu’ils soient peu visibles pour les prédateurs. Parmi les nombreuses espèces animales qui recourent à des techniques de camouflage, la caille du Japon se révèlerait donc particulièrement talentueuse[1].

Statut, conservation[modifier | modifier le code]

Malgré sa très grande aire de répartition, la caille du Japon est aujourd’hui considérée comme « presque menacée » (BirdLife International 2010) en raison d’une nette décroissance de la population sauvage résultant de la chasse et de la destruction des habitats par l’intensification des pratiques agricoles. Elle est devenue rare au Japon, où pourtant elle était abondante dans les années 1930 avec plus de 500 000 individus tués chaque année. Actuellement un programme de restauration des populations y a été mis en place, grâce notamment à l’élevage en captivité. Elle est restée assez commune en Russie et des populations nicheuses se sont implantées dans des habitats favorables situés en limite de l’aire de distribution, comme au Bhoutan. La caille du japon a été domestiquée depuis plus de 600 ans en donnant une multitude de mutations ; son élevage est devenu industriel aussi bien pour la chair que pour les œufs. La femelle commence à pondre dès l’âge de 40 jours, et produit son propre poids d’œufs en 10 jours. Elle peut pondre plus de 200 œufs par an. La caille du Japon a aussi été relâchée dans un but cynégétique aux U.S.A. et en Europe avec tous les problèmes posés par son hybridation avec la caille des blés (Hennache & Ottaviani 2011).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hennache, A. & Ottaviani, M. (2011). Cailles, Perdrix et Francolins de l’Ancien Monde, 400 pages. Editions W.P.A. France, Clères, France.
  • Madge, S. & McGowan, P. J. K. (2002). Pheasants, Partridges & Grouse. Helm, London.

Élevage en captivité[modifier | modifier le code]

  • comportement social : peuvent vivre dans une volière commune, plusieurs femelles pour un mâle.
  • logement : volière, végétation, abri, arbustes ; peuvent vivre dans une volière intérieure ou extérieure mais préfèrent cette dernière.
  • température : En volière extérieure, elles sont robustes, et ont simplement besoin d'un abri bien isolé, ne craignant pas le gel l'hiver.
  • alimentation : farine ou graines fines très riches en protéines, verdure (courgette, salade...)
  • activités : reste à terre, grattent le sol
  • nombre d'oeufs : 8
  • incubation : 16 à 18 jours en couveuse artificielle de préférence
  • nourriture oisillons : petits insectes vivants, petites graines
  • sevrés à : 4 semaines
  • mutations : blanc, isabelle, panaché (tuxedo) et fauve
  • informations complémentaires : oiseau facile, peut servir au débutants.
Cri de la Caille du Japon

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon Michel de Pracontal dans son blog Samedi-sciences (74) [1].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :