Mulet

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Mulet

Description de cette image, également commentée ci-après

Mulet de bât

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Perissodactyla
Famille Equidae
Genre Equus


Animal hybride sans nom scientifique[Note 1]

Parent mâle de l'hybridation
Equus asinus
×
Parent femelle de l'hybridation
Equus caballus

Le mulet et la mule sont des hybrides statistiquement stériles de la famille des équidés, engendrés par un âne (Equus asinus) et une jument (Equus caballus). On distingue le mulet de bât, utilisé en montagne, le mulet de trait, qui rend les mêmes services que rendrait un cheval dans d'autres régions, et le mulet de selle, surtout aux États-Unis, qui est utilisé avec succès dans toutes les disciplines équestres.

Étymologie et terminologie[modifier | modifier le code]

Le nom de mulet vient du mot latin mulus, de même sens. On appelle mulet l'hybride mâle et mule l'hybride femelle.

Le bardot, parfois confondu avec les mules et les mulets, est issu du croisement entre une ânesse et un cheval. On a pu croire autrefois à l'existence du joumart, produit du croisement entre un cheval ou un âne et une vache, ou entre un taureau et une ânesse ou une jument. Ce nom (quel nom ? )désigne, par extension, tout animal de sang mêlé, issu du croisement de deux espèces voisines. Il existe aussi le cerf mulet, qui n'a de rapport que par le nom, et qui est désigné ainsi à cause de ses oreilles similaires à celles d'un mulet.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

C'est un animal robuste, sobre et patient. Mais, quand il est jeune, il peut être très joueur et un peu brusque.

Les caractéristiques physiques les plus notables sont :

  • infécond (chromosomes issus de deux espèces proches mais différentes qui ne permettent pas d'appariement lors de la méiose et donc l'impossibilité de fabriquer des gamètes)
  • souvent plus grand qu'un âne, il peut être plus grand que ses deux parents
  • robe (pelage) souvent bai ou noire pangaré, plus rarement alezane, grise ou isabelle dun (les robes appaloosa ou pie existent aux États-Unis)
  • tête volumineuse et allongée
  • naseaux peu dilatés
  • oreilles longues, d'une taille idéalement intermédiaire entre celles du cheval et de l'âne
  • arcades sourcilières proéminentes
  • membres fins et secs, tour de canon et sabots plus larges pour les mules de trait.

Le mulet et la mule tirent comme avantages :

  • du cheval, une plus grande force et une plus grande taille que l’âne ;
  • de l’âne, une plus grande sobriété et une plus grande robustesse face aux maladies.


Le mulet et la mule tirent comme inconvénient :

  • de présenter dans 10 % des cas une anémie hémolytique grave liée aux anticorps de la mère contenus dans le colostrum lors des premiers jours de l'allaitement. Problème de cause identifiée depuis le milieu des années 1940 et résolu depuis, titrage des anticorps, retard de l'allaitement, transfusion de globules de la mère[1]...

Stérilité[modifier | modifier le code]

Les mulets sont le plus souvent stériles. En cinq siècles, la société muletière britannique n'a enregistré que 60 naissances naturelles dues à des croisements spontanés entre ânes et chevaux [2], ce qui montre la marginalité du phénomène et la quasi impossibilité en pratique de créer une nouvelle espèce commercialement viable pour les éleveurs.

Contrairement à une idée particulièrement répandue, ce n'est pas le nombre impair de chromosomes du mulet qui bloque la méïose mais la différence des structures chromosomiques chez les deux espèces parentales [3].

Langage[modifier | modifier le code]

Mulet dans la vigne

Diverses expressions font référence au mulet :

  • chargé comme un mulet pour parler d'un très lourd fardeau,
  • têtu comme un mulet ou tête de mule qui se dit d'une personne très têtue,
  • les mulets de Marius, un sobriquet qui désignait les légionnaires romains obligés de porter leur équipement pour le camp et leur ravitaillement, transport auparavant assuré par les mulets ; pour diminuer la tentation d'une attaque de l'ennemi sur le train transportant ces équipements et augmenter la mobilité de ses troupes, il fit passer la charge des mules aux légionnaires ;
  • le mulet chargé d'or de Philippe rappelle, lui, la puissance irrésistible de l’or, par référence à Philippe II de Macédoine, qui acheta l’alliance de certaines cités grecques.
  • Il est comme la mule du Pape se disait de quelqu'un de très rancunier. Alphonse Daudet propose une explication de cette expression dans les Lettres de mon moulin
  • On qualifie enfin de mule les personnes qui font passer de la drogue à travers les frontières en la transportant à l'intérieur de leur corps.

Littérature[modifier | modifier le code]

Illustration de la fable "les deux mulets" par Grandville, 1838-1840

Le Mulet est un personnage des romans Fondation et Empire et Seconde Fondation, d'Isaac Asimov. Il tire son surnom de la mutation qui l'a rendu différent des autres humains, et de ses conséquences génétiques malheureuses chez lui. Il est notamment stérile.

« Le mulet est un être opiniâtre et stérile » Victor Hugo

Calendrier[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain français, le 5e jour du mois de Messidor, est officiellement dénommé jour du Mulet[4]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Thèse sur les hybrides équidés
  2. http://wwwpsvt.free.fr/svt/bio/caryotype/caryotype.htm : « Le plus souvent, les mules créées par croisement d'un âne (Equus asinus) avec une jument (Equus caballus) sont stériles. Depuis environ cinq siècles, la société muletière britannique a seulement enregistré 60 naissances naturelles de ces hybrides. C'est le nombre impair de leurs chromosomes (63) qui présente une difficulté majeure à la reproduction naturelle en freinant la division cellulaire. Le stade de la méiose se produit en effet normalement par paires. Chez les chevaux, les chromosomes atteignent le nombre de 64, chez les ânes 62. »
  3. Raudsep et al., 1999
  4. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 28.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les animaux hybrides n'ont pas de nom scientifique propre.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Le bardot, parfois confondu avec les mules et les mulets, mais issu du croisement entre une ânesse et un cheval
  • La famille des équidés
  • Almamula, mule légendaire du folklore argentin

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sources universitaires[modifier | modifier le code]

  • Isabelle Carine Petrus, Les hybrides interspécifiques chez les équidés, Ecole Nationale Vétérinaire d'Alfort,‎ 2003 (lire en ligne)
  • (en) JL Traub-Dargatz, JJ McClure, C Koch et JW Jr Schlipf, Neonatal isoerythrolysis in mule foals, Journal of the American Veterinary Medical Association,‎ 1995

Article de presse[modifier | modifier le code]

  • Caroline Charpentier, « La mule de A à Z : De la naissance à six mois », Les Cahiers de l’Âne, no 55,‎ Mars-Avril 2013, p. 18-20

Ouvrages de vulgarisation[modifier | modifier le code]

  • Victor Siméon, Ânes & Mulets - Découverte et techniques d'entretien et de dressage, De Vecchi,‎ 2008, 192 p. (ISBN 9782732892801)
  • (en) Fran Lynghaug, The Official Horse Breeds Standards Guide: The Complete Guide to the Standards of All North American Equine Breed Associations, Voyageur Press,‎ 2009 (ISBN 1616731710 et 9781616731717)
  • (en) Cynthia Attar, The Mule Companion: A Guide to Understanding the Mule, CCB Publishing,‎ 2009, 4e éd., 194 p. (ISBN 0965177653 et 9780965177658)