Buffle

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Le terme buffle s'applique à une lignée de bovins, la sous-tribu des Bubalina, qui se décompose en deux genres :

Le mot « buffle », venu de l’italien bufalo, dérive du grec boúbalis « antilope », « bœuf sauvage ». Le nom de la femelle est bufflonne ou bufflesse.

Buffles d'Asie (Bubalus bubalis près de Bangkok en 1965.
Bovidae 
 Boodontia = Bovinae 
Boselaphini

 (tétracères et nilgauts…)


  
 Tragelaphini 

 (koudous)


 Bovini 

 Bubalina (buffles)


  
 Pseudorygina 

 (saolas)


 Bovina 

 (bisonsbœufs…)






 Aegodontia 

 Antilopes, caprins et ovins




Les buffles sont issus d'une souche commune qui est asiatique. Au cours des siècles sont apparues des différences si bien qu'aujourd'hui il existe deux grandes lignées : les buffles d'Asie et les buffles d'Afrique, constituant respectivement les genres Bubalus (Hamilton Smith, 1827) et Syncerus (Hodgson, 1847).

Près d'un million de buffles vivent sur le continent africain, dont les trois quarts dans des aires protégées du sud du Sahara jusqu'à la limite de l'Afrique australe[1].

Le buffle a été domestiqué en Asie et une souche a été importée en Europe, que l'on nomme buffle méditerranéen.

Les mâles adultes pèsent de 700 à 900 kg, contre 500 kg en moyenne pour les bufflonnes. Les mâles mesurent 1,70 mètre au garrot pour une longueur du corps de 3,50 mètres. Les bufflonnes mesurent 1,40 mètre au garrot pour une longueur du corps de 2,50 mètres.

Les seuls prédateurs des buffles sont le tigre en Asie et le lion en Afrique ; ils s'attaquent uniquement à des individus vulnérables parce que jeunes, âgés ou malades. Grands, forts et musclés, les buffles peuvent courir très vite et faire des pointes à 30 km/h pour les mâles les plus massifs, jusqu'à 55 km/h[2] pour les bufflonnes, plus légères. Moins rapides que d'autres herbivores, ils sont très puissants et se défendent en chargeant avec leurs cornes. Les buffles d'Afrique sont grégaires, irascibles et très dangereux, pouvant tuer des lions ou des chasseurs.

Espèces[modifier | modifier le code]

Ce sont des ruminants appartenant à la sous-famille des bovinae (bovins) Il existe deux genres :

Aspects culturels[modifier | modifier le code]

Les dix tableaux du « dressage du buffle » sont un thème iconographique bouddhiste commun[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]