Vauxhall (entreprise)

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Vauxhall
logo de Vauxhall (entreprise)
Logo de la marque automobile Vauxhall

Création 1857 par Alexander Wilson
Dates clés 1905 : Déménagement du siège social à Luton
1907 : Vauxhall Iron Works devient Vauxhall Motors
1925 : Reprise par General Motors
2017 : Rachat par le Groupe PSA
Forme juridique Société en commandite par actions
Slogan Isn't life brilliant
Siège social Drapeau de l'Angleterre Luton,
Bedfordshire, Angleterre
Direction Stephen Norman (MD)
Actionnaires Groupe PSAVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité Construction automobile
Société mère Drapeau de la France Groupe PSA
Sociétés sœurs Opel
Peugeot
Citroën
DS
Filiales Bedford
Effectif 4 700 (2009)
Site web www.vauxhall.co.uk

Chiffre d’affaires 3,837 millions de £(2014)

Vauxhall est une marque automobile appartenant au Groupe PSA et société-sœur d'Opel. Ses modèles actuels sont pour la plupart dérivés des voitures Opel, modifiées pour le marché et les routes britanniques, notamment par le volant monté à droite. Jusqu'en mars 2017, elle faisait partie, avec Opel, du groupe General Motors (GM).

L'origine du nom vient d'un petit noble anglo-normand, le chevalier Foulques de Bréauté, qui hérita d'une demeure qu'on appellera « Faulk's hall » (le domaine de Foulques), nom transformé au cours du temps en Vauxhall. Les armes du chevalier de Bréauté sont couronnées d'un cimier où l'on retrouve un griffon. Griffon que l'on retrouve encore comme emblème de la marque Vauxhall. C'est à proximité de cette demeure que fut créée l'entreprise de machines à vapeur qui deviendra l'entreprise automobile[1].

Historique[modifier | modifier le code]

La société a été fondée en 1857 sous le nom d'Alex Wilson and Company par Alexander Wilson, un ingénieur de marine écossais qui a commencé par fabriquer des moteurs et des pompes de marine, au 90-92 de la Route Dusian, à Londres. En 1863, la société est rachetée par Andrew Betts Brown qui a commencé à produire des grues voyageantes.

En 1897, Alex Wilson and Company est renommée Vauxhall Iron Works. En 1903, Vauxhall Iron Works construit sa première voiture : une cinq chevaux, monocylindre, à transmission par chaîne. L'entreprise en produit 70 la première année, un exemplaire étant conservé au Science Museum de Londres[2]. En 1905, la société déménage à Luton pour devenir une véritable usine de production en série nommée Vauxhall Motors en 1907[2].

Durant la première guerre mondiale, Vauxhall fabriqua de nombreuses "D-type", un châssis "Prince Henry" avec un moteur bridé, pour utilisation comme voiture d'état-major des forces armées britanniques.

1925 : Reprise par General Motors[modifier | modifier le code]

En 1925, le constructeur américain General Motors rachète Vauxhall pour 2,5 millions de dollars et trois ans plus tard apparaît le premier modèle de voiture inspiré par les américaines : la 20/60. GM insuffle une nouvelle ligne à Vauxhall en ciblant un nouveau marché : celui des voitures abordables[2].

En 1931, la Vauxhall Six, la deux litres Cadet, est la première Vauxhall équipée d'une boîte synchronisée. La Vauxhall Ten de 1938 est la première monocoque. Cette même année sort le premier camion Bedford issu d'une base Chevrolet, une division de General Motors.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Vauxhall participe à l'effort de guerre : les chaînes de montage de Luton fabriquent 5 600 chars d'assaut churchill et 250 000 camions aux côtés de l'usine de Bedford de Dunstable ouverte en 1942. En 1940, l'usine est bombardée faisant 39 morts parmi les employés[2].

Vauxhall Wyvern, 1949

En 1950, Vauxhall lance ses premiers modèles d'après-guerre : les Velox et Wyvern. Ces modèles s'inspiraient de la ligne des Chevrolet sorties en 1948, avec notamment le levier de vitesse au volant[2].

Vauxhall élargit en 1963 encore sa gamme vers le bas en proposant la Viva, située au-dessous de la Victor. Ce modèle, qui inaugurait la nouvelle usine d'Ellesmere Port, pouvait être comparé à l'Opel Kadett. La Viva fut remplacée en 1966 puis en 1970 par la version Magnum plus sportive.

En 1975, Vauxhall sort deux modèles repris de la gamme Opel et modifiés à l'avant. D'une part, la Vauxhall Chevette, petite voiture trois portes, identique à l'Opel Kadett City sortie la même année, et d'autre part, la Cavalier, identique à l'Opel Ascona. La Chevette sera produite à 400 000 exemplaires.

Dès 1981, la Cavalier sera en tout point identique à l'Opel Ascona, puis à l'Opel Vectra. La Cavalier sera également disponible en coupé, en tout point identique à l'Opel Manta.

À partir de 1986, tous les modèles de Vauxhall sont identiques à ceux d'Opel[2]. L'histoire de Vauxhall se confond dès lors avec celle d'Opel.

Vauxhall Nova, 1.0 Base, 1990, citadine 3 portes

Les usines Vauxhall produisent aussi des modèles Opel, et inversement. Certaines Vauxhall, comme la Monaro ou la VXR8, sont toutefois d'origine australienne, dérivant de modèles d'Holden, la filiale australienne de General Motors.

En août 2009, en raison de ses difficultés financières, General Motors engageait des négociations afin de se séparer d'Opel[3]. L'équipementier automobile canadien Magna International, allié à la banque russe Sberbank, aurait fait l'offre la plus élevée.

Mais en novembre 2009, General Motors fait marche arrière en raison d'une meilleure santé financière[4].

En février 2014, Tim Tozer, ancien patron de Mitsubishi en Europe devient le nouveau directeur de Vauxhall et remplace Duncan Aldred parti chez Buick[5].

En septembre 2015, Rory Harvey remplace Tim Tozer et devient le nouveau directeur de Vauxhall[6].

En 2016, la production se monte à 118 113 unités pour Ellesmere Port et 73 612 véhicules pour Luton[2].

2017 : Vauxhall dans le groupe PSA[modifier | modifier le code]

En raison de nombreuses erreurs stratégiques qui entraînent des pertes cumulées de 15 milliards de dollars pour la maison-mère depuis 2000, General Motors envisage de céder sa filiale allemande Opel au groupe français PSA[7]. Le rachat est finalisé par le conseil de surveillance de PSA, le 3 mars 2017 et officialisé par une conférence de presse le 6 mars 2017 à Paris[8].

En janvier 2018, Suite au départ de Rory Harvey, le groupe PSA nomme Stephen Norman à la direction de Vauxhall[9]. En 2018, PSA réduit les effectifs de l'usine d'Ellesmere Port mais investit pour accroître les capacités du site de Luton[10].

Opérations[modifier | modifier le code]

Vauxhall est situé à Luton dans le Bedfordshire, en Angleterre et a plusieurs usines à Luton (véhicules commerciaux produits par la société sœur IBC Vehicles) et Ellesmere Port.

L'usine de Luton emploie actuellement environ 900 personnes et a une capacité d'environ 100 000 unités[11]. Le site de l'usine occupe 387 000 m2[11]. Elle produit actuellement la camionnette légère Vivaro[11].

Le siège social de Vauxhall à Luton abrite également le centre des opérations d'OnStar Europe depuis le lancement du service en 2015. Malgré la vente d'Opel en 2017 au Groupe PSA, OnStar Europe est restée chez GM, mais PSA l'utilise sous licence jusqu'à fin 2020[12].

L'usine d'Ellesmere Port emploie actuellement environ 1 800 personnes et a une capacité approximative de 187 000 unités[11]. Le site occupe 1 209,366 m²[11] et produit l'Astra et l'Astra Sports Tourer[11].

Entre 1942 et 1987, Vauxhall avait une usine de production de bus et camions à Dunstable, Bedfordshire. Développé par Vauxhall en 1942 sous instruction du Ministère de la Production en tant qu'usine de l'ombre, elle produisit les Bedford dans les années 1950[13].

L'usine d'origine de Luton était voisine de l'usine de véhicules commerciaux. Lorsque la production cessa en 2002, elle fut démolie et après plusieurs propositions de redéveloppement, devint le parc Napier de logements en janvier 2014[14].

Griffin House, le siège de Vauxhall 
Usine Vauxhall à Ellesmere Port 
Usine IBC Vehicles à Luton 

Modèles[modifier | modifier le code]

Anciens[modifier | modifier le code]

Vauxhall Crossland X, SUV urbain, successeur de la Meriva
  • Prince Henry A-type (1911–1914)
  • Prince Henry B-type (1911–1914)
  • Prince Henry C-type (1911–1913)
  • Prince Henry D-type (1912–1922)
  • Royale (1978-1986)
  • Wyvern (1948–1957)
  • VX4/90 (1961–1972)
  • Velox (1948–1957)
  • Ventora (1968–1972)
  • Viceroy (1978-1982), renommée Opel Commodore
  • Victor (1957–1972)
  • Viscount (1966–1972)
  • Viva (1963–1979)
  • 10-4 (1937–1947)
  • 12-4 (1937–1946)
  • 14-6 (1933–1948)
  • 14 et 14/40 (1922–1927)
  • 20/60 (1927–1930)
  • 23/60 (1922–1926)
  • 25 (1937–1940)
  • 25/70 (1926–1928)
  • 30/98 E-type (1913-1922)
  • Silver Aero (1983 concept)
  • Silver Bullet (1976 concept)
  • Senator (1978-1994)
  • Six (1933–1938)
  • Magnum (1973-1978)
  • Manta (1970-1987)
  • Omega (1994-2003)
  • Monaro (2001–présent)
  • VX220 (2001-2005)
  • Monterey (1994–1999, renommée Isuzu Trooper)
  • Belmont (1984-1991)
  • Cresta (1954–1972)
  • Envoy
  • Epic
  • Equus (1978 concept)
  • Firenza (1970–1975)
  • Cadet (1931-1933)
  • Cavalier (1976–1994)
  • Chevette (1975-1983)
  • Vauxhall Nova (1983-1993, renommée Opel Corsa A)
  • Opel Calibra (1989-1997)
  • Opel Omega (1978–1994)
  • Opel Frontera (1991–2004, renommé Isuzu MU Wizard)
  • Opel Vectra (1995-2008)
  • Opel Tigra (1994-2000), coupé
  • Opel Signum (2003-2008), berline 5 portes
  • Opel Tigra TwinTop (2004-2009), coupé cabriolet 2 places
  • Vauxhall VXR8 (2007-2017), renommée Holden Commodore
  • Opel Agila (2000-2015)
  • Vauxhall Meriva (2002-2017)
  • Vauxhall Antara (2006-2017)

Actuels[modifier | modifier le code]

Vauxhall Zafira 1.6 Club 1999, monospace

Pour les modèles actuels voir Opel.

Véhicules utilitaires[modifier | modifier le code]

Vauxhall Movano 2010, avec machine de nettoyage

Anciens[modifier | modifier le code]

  • Bedford Beagle (1964–1973)
  • Bedford Astramax (1984-1992)
  • Bedford Rascal (1986–1993, renommée Suzuki Supercarry)
  • Bedford CF Van
  • Bedford Midi
  • Bedford Dormobile
  • Sintra (1997-1999, renommée Chevy Venture)
  • Arena (1997-2000)
  • Vauxhall Combo A (1996-2003), utilitaire dérivé de la Corsa B
  • Vauxhall Combo B (2001-2011), utilitaire dérivé de la Corsa C
  • Vauxhall Combo C (2011-2018), utilitaire dérivé de la Corsa D

Actuels[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Les noms de marque et leur origine, Edito-Service SA, Genève, 1979
  2. a, b, c, d, e, f et g Enrique Moreira, « Vauxhall, le jumeau anglais d’Opel qui intéresse aussi PSA », lesechos.fr, (consulté le 20 avril 2018)
  3. GM veut se séparer d'Opel, article de La Libre, 26 août 2009
  4. GM fait marche arrière sur la vente d'Opel, article de Le Monde, 4 novembre 2009.
  5. (en)New Vauxhall chief is former Mitsubishi Europe boss Tozer
  6. (en) Rory Harvey officially appointed Vauxhall Managing Director, gmauthority.com
  7. nabil Bourassi, « Opel ou l'histoire d'une belle marque, seule face à son déclin », latribune.fr, (consulté le 17 février 2017)
  8. Éric Béziat, « après le rachat d’Opel, PSA devient numéro deux en Europe », lemonde.fr, (consulté le 26 juin 2017).
  9. PSA nomme un homme de confiance chez Vauxhall, Le Point, 11 janvier 2018
  10. Anne Feitz, « PSA se renforce au Royaume-Uni malgré le Brexit », lesechos.fr, (consulté le 20 avril 2018)
  11. a, b, c, d, e et f (en) « Locations », Opel (consulté le 25 février 2014)
  12. Opel va abandonner OnStar d'ici fin 2020, news.autoplus.fr
  13. (en) « Vauxhall's history in Luton », BBC News (consulté le 15 mai 2012)
  14. (en) « Redevelopment of former Vauxhall site given the go-ahead », Luton Today,‎ (lire en ligne)