Sunna

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Mahomet, prophète de l'islam, (ici à droite sur un manuscrit persan médiéval), est considéré comme le modèle dont la plupart des musulmans doivent se rapprocher, autant dans les actes que dans l'aspect, en suivant sa sunna (ses règles, sa loi, ses préconisations) présente dans les hadiths (la compilation de tous ses dires, faits et gestes), qui ont pour but d'exposer et de détailler clairement ce qui est dit par Dieu dans le Coran.

La sunna (سنة, « loi », « tradition ») désigne la tradition et les pratiques du prophète islamique Mahomet, et constitue un modèle à suivre pour la plupart des musulmans. Elle est considérée comme ce que les musulmans du temps de Mahomet suivaient et ont transmis aux générations suivantes[1]. Selon les théories islamiques classiques[2], la sunna est documentée dans les hadiths (la mise à l'écrit des transmissions orales des enseignements, des actes et des paroles, des autorisations silencieuses ou des désapprobations de Mahomet), qui constituent avec le Coran (livre saint de l'Islam et considéré comme parole de Dieu), la révélation divine qu'aurait reçue Mahomet[2] et qui sont donc les principales sources de la loi (charia) et de la théologie islamiques (kalâm)[3],[4].

Selon la croyance musulmane, Mahomet est le meilleur exemple pour les musulmans[5] et plusieurs versets du Coran citent sa conduite exemplaire et enjoignent ses disciples à lui obéir. La sunna fournit une base non seulement pour les principales lois et rituels de l'islam, comme la façon de prier (salat), mais également pour des « activités plus banales », telles que l'ordre dans lequel couper ses ongles ou la bonne longueur de la barbe[6].

Durant la période préislamique, le terme « sunna » était utilisé pour désigner la « manière d'agir », qu'elle soit bonne ou mauvaise[7]. Au début de la période islamique, le terme se référait à tout bon précédent établi par les gens du passé, y compris Mahomet[7], et ses compagnons[3],[8]. De plus, la sunna du prophète n'était pas nécessairement associée aux hadiths[9].

Le sens classique qui prévaut aujourd'hui est introduit plus tard à la fin du deuxième siècle de l'Islam, lorsque sous l'influence du savant Ash-Shâfi'î, l'exemple de Mahomet tel qu'il est cité dans les hadiths devient prioritaire sur tous les autres précédents établis par d'autres autorités. Le terme al-sunnah a ensuite fini par être considéré comme synonyme de la sunna de Mahomet[7], sur la base des hadiths[10]. La transmission orale de la sunna était également une tradition dans la péninsule arabe, et une fois convertis à l'islam, les Arabes ont apporté cette tradition dans leur religion[11].

La sunna de Mahomet, basée sur les hadiths, comprend ses paroles spécifiques (sunna qawliyyah), ses habitudes, ses pratiques (sunna fiiliyyah) et ses approbations silencieuses (sunna taqririyyah)[12]. Dans l'islam, le mot « sunna » est également utilisé pour désigner les devoirs religieux qui sont facultatifs, comme la prière surérogatoire (sunna salat)[13].

Des différences d'interprétations de la sunna existent dans le monde musulman, ainsi, contrairement aux sunnites, les chiites suivent l'autorité des douze imams, les soufis soutiennent que Mahomet a transmis les valeurs de la sunna « à travers une série d'enseignants soufis », et les coranistes ne reconnaissent tout bonnement pas la sunna de Mahomet car ils rejettent en bloc tous les hadiths.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot sunna signifie en arabe « tradition », « loi », ou « cheminement ».

Définition[modifier | modifier le code]

La sunna, selon le Coran, englobe les règles ou « lois » de Dieu qui auraient été prescrites à tous les prophètes, y compris le prophète de l'Islam, Mahomet. Pour les musulmans, la sunna a les caractéristiques suivantes :

  • elle appartient exclusivement à Dieu ;
  • elle n’est pas interchangeable avec une quelconque autre loi ;
  • elle n’est pas transférable à un tiers ni à un prophète ;
  • elle est unique et immuable à tous les humains et tous les êtres.

La sunna, selon des hadiths, éclaire les enseignements du prophète. En particulier :

  • ses dires[14],[15] ;
  • ses actes[14],[15] ;
  • ses approbations explicites ou implicites[15] ;
  • ses qualités morales personnelles (selon certains savants du hadith comme Boukhari ou Muslim) ;
  • ses désapprobations ;
  • ses délaissements de certains actes.

La sunna, selon les hadiths, est une source législative de l'islam sunnite et chiite associée aux règles législatives du Coran. Elle est plus connue sous l'expression de « sunna prophétique ».

Acceptions[modifier | modifier le code]

Dans la théologie musulmane, ce terme signifie « tradition prophétique ». Il désigne le comportement que le prophète de l'islam a eu durant sa vie[15]. Pour les chiites, cette sunna a été transmise par Mahomet à l'imam Ali et à Fatima Zahra. La sunna chez les chiites s'appuie sur les narrations de la famille du prophète (Ahl al-Bayt). La sunna chiite de ce fait, n'a jamais connu d'interruption puisqu'elle continue du prophète jusqu'au 12e imam. À l'époque de l'imam Sadeq (6e imam) donc avant l'imam Abû Hanîfa (699-767), on comptait 400 ouvrages de hadiths et théologie dans le monde chiite. À cette époque, il n'existait encore aucune école sunnite. Le premier ouvrage de compilation des hadiths est venu a posteriori.

La sélection des hadiths est un processus méticuleux. Tous les compagnons du prophète n'étant pas jugés authentiques ou infaillibles, leurs narrations sont analysées par des imams détenteurs de l'imamat (continuité de la prophétie). Certains hadiths sont rejetés par les théologiens, car ils sont considérés non authentiques.

La sunna selon le Coran[modifier | modifier le code]

Le terme sunna apparaît plusieurs fois dans le Coran et elle est réputée appartenir exclusivement à Dieu. Cependant il faut souligner que l’expression « sunna prophétique » n’est pas littéralement mentionnée dans le Coran. Selon ce dernier, il ne peut y avoir de dualité dans la « sunna » et elle a été même imposée au prophète Mahomet.

  • Coran (33:38) : Nul grief à faire au Prophète en ce que Dieu lui a imposé conformément à la sunna d’Allah[16] qui a été aussi prescrite à ceux qui vécurent antérieurement. Le commandement de Dieu est un décret inéluctable.
  • Coran (33:62) : Telle était la loi établie par Allah[16] envers ceux qui ont vécu auparavant et tu ne trouveras pas de changement dans la loi d’Allah[16].
  • Coran (48:23) : Telle est la règle d’Allah appliquée aux générations passées. Et tu ne trouveras jamais de changement à la règle d’Allah[16].

Dans le Coran, Dieu mentionne le terme de « sunnan » qui est le pluriel du mot « sunna ». L’emploi de ce mot est automatiquement traduit par une mise en garde contre ceux qui veulent adopter plusieurs « sunna ».

La sunna selon les hadiths[modifier | modifier le code]

Les sciences de la sunna sont reliées aux biographes de Mahomet ainsi qu'à la collection et à l'explicitation des hadiths. Elles contiennent :

  • la biographie du prophète de l'islam ;
  • les dires, actes, qualités morales et personnelles de Mahomet ;
  • les chroniques des événements auxquels Mahomet a participé (batailles, exil, rencontres, etc.) ainsi que leur contextualisation ;
  • les sources des hadiths (soit la chaîne de personnes ayant rapporté la tradition) ainsi que les opinions et biographies des personnes qui ont rapporté ces hadiths ;
  • la connaissance des hadiths abrogés et abrogeant ;
  • la connaissance des hadiths qui posent des problèmes de compréhension ;
  • la connaissance des hadiths non corroborés.

Les sciences de la sunna sont des sciences d'encyclopédistes qui nécessitent une grande rigueur, à la fois dans la collection des hadiths, mais aussi dans la recherche d'authenticité qui accompagne cette collection.

Les ouvrages de hadiths sont encore très étudiés aujourd'hui non seulement par les spécialistes en droit islamique, mais aussi par les musulmans soucieux de tirer des enseignements, notamment spirituels de la vie de Mahomet.

Sens étendus du mot dans le sunnisme[modifier | modifier le code]

Dans certains contextes, le terme sunna représente les pratiques religieuses surérogatoires[17], comme la prière ou le jeûne hors des cinq piliers. Dans d'autres contextes encore, elle peut désigner la loi islamique elle-même[18].

Une référence pour le comportement des musulmans[modifier | modifier le code]

Les textes de la sunna forment une vaste référence dans laquelle les musulmans cherchent des exemples de comportement ou des justifications. Pour cette même raison, les oulémas (savants) se doivent d'en posséder une connaissance complète, de la même manière qu'ils doivent connaître le Coran par cœur[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. M.A. Qazi et Mohammed Saʿid El-Dabbas, A Concise Dictionary of Islamic Terms, Lahore, Pakistan, Kazi Publications, , p. 65
  2. a et b Brown, Rethinking tradition in modern Islamic thought, 1996: p.7
  3. a et b Khaled Abou El Fadl, « What is Shari'a? », ABC Religion and Ethics,‎ (lire en ligne, consulté le )
  4. « What is the Difference Between Quran and Sunnah? », sur Ask a Question to Us (consulté le )
  5. (ur) Amin Ahsan Islahi, Mabadi Tadabbur i Hadith [« Fundamentals of Hadith Interpretation »], Lahore, Al-Mawrid, , « Difference between Hadith and Sunnah »
  6. Brown, Rethinking tradition in modern Islamic thought, 1996: p.1
  7. a b et c Juynboll, G.H.A. et Th. Bianquis, « Sunna », dans Juynboll, G.H.A., Th. Bianquis, C.E. Bosworth, Encyclopaedia of Islam, vol. 9, P. Bearman, , 2nd éd., 878–879 p.
  8. Shahul Hameed, « Why Hadith is Important », sur onislam.net, (consulté le )
  9. Brown, Rethinking tradition in modern Islamic thought, 1996: p.10-12
  10. Brown, Rethinking tradition in modern Islamic thought, 1996: 10-12, p.14
  11. Ignác Goldziher, Introduction to Islamic Theology and Law, Princeton, NJ, Princeton UP, (ISBN 978-0691072579, lire en ligne Inscription nécessaire), 231
  12. Nasr, Seyyed H. "Sunnah and Hadith". World Spirituality: An Encyclopedia History of the Religious Quest. 19 vols. New York: Crossroad Swag. 97–109.
  13. Shahul Hameed, « Why Hadith is Important », sur OnIslam, (consulté le )
  14. a et b Muhammad Hamidullah, Le Prophète de l'Islam, éditions El-Najah, 1998, p. 16
  15. a b c et d Asmaa Godin, Les sciences du Coran, éditions Al Qalam, 1999, p. 25
  16. a b c et d En arabe dans ce verset : arabe : سُنَّةَ اللَّهِ qui signifie sunna d'Allah ou arabe : لِسُنَّةِ ٱللَّهِ qui signifie à la sunna d'Allah
  17. Exemple de l'utilisation du siwak, acte religieux méritoire, mais non obligatoire.
  18. Exemple du hadith rapporté par Boukhari et Mouslim : « Celui qui déteste ma Sunna n'est pas des miens », où le mot prend alors le sens de religion

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]