Macaroni

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Des macaronis crus.

Les macaronis (en italien : maccheroni) sont une variété de pâtes alimentaires, à base de semoule de blé dur, en forme de longs tubes allongés de 5 à 6 cm.

Le terme dérive d'un mot italien dialectal, macarone (littéralement « pâte fine »), probablement d'origine grecque.

Historique[modifier | modifier le code]

Dessin d'une machine à macaronis et explications de Thomas Jefferson, vers 1787.

Selon la légende, les macaronis auraient été apportés en Italie de la lointaine Chine, par Marco Polo, en 1292. Cette hypothèse[1]a été réfutée depuis longtemps, car il semble que les macaronis étaient déjà introduits, en Italie, depuis au moins un siècle, comme les pâtes sèches en général : le géographe arabe, Al Idrissi, qui a vécu en Sicile au XIIe siècle, témoigne d'une véritable industrie sicilienne de pâtes alimentaires (itrija), dont le centre était Trabia.

Usage argotique[modifier | modifier le code]

Par extension, « macaronis » est, dans certains pays francophones, un surnom péjoratif employé autrefois pour désigner les immigrés italiens[2]. En Italie, en revanche, le terme peut désigner, de manière familière, l'organe sexuel masculin. « Giovanni a un tout petit macaroni[3]. » Cette utilisation du terme est pourtant désuète.

Macaroni, employé la plupart du temps au pluriel, est aussi le terme sous lequel on désigne une catégorie de jeunes voyageurs du monde britannique, de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècles, qui affectent d'emprunter des mœurs et des coutumes étrangères. On peut les comparer aux Incroyables et Merveilleuses français du Directoire ou en faire les ancêtres des dandys.

C'est aussi le nom familier souvent donné aux fistuleuses, un type de spéléothème correspondant à une stalactite creuse.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]