Ludwig Beck

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Ludwig Beck
Beck en 1936.
Beck en 1936.

Nom de naissance Ludwig August Theodor Beck
Naissance
Biebrich (Allemagne)
Décès (à 64 ans)
Berlin
Origine Allemand
Allégeance Flag of the German Empire.svg Empire allemand
Flag of Germany.svg République de Weimar
Flag of German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme War Ensign of Germany 1903-1918.svg Deutsches Reichsheer
Flag of Weimar Republic (war).svg Reichswehr
Balkenkreuz.svg Wehrmacht, Heer
Grade Général
Années de service 18981939
Conflits Première Guerre mondiale,
Seconde Guerre mondiale
Commandement 5e régiment d'artillerie
1re division de cavalerie

Ludwig Beck, né le à Biebrich et mort le à Berlin, est un général allemand, chef d'état-major adjoint de l'Armée de terre allemande (la Heer) de 1935 à sa démission en [N 1].

Il a toujours refusé d'adhérer au parti nazi, bien qu'il ait d'abord approuvé les prises de position du parti contre le traité de Versailles et en faveur de la reconstitution de l'Armée. Mais à la fin des années trente, il devient un opposant déterminé au parti. Il se suicide après l'échec de l'attentat du contre Hitler, dans lequel il avait pris part.

Une formation militaire[modifier | modifier le code]

Né en 1880 dans la Ruhr, à Biebrich, actuellement dans la banlieue de Wiesbaden, alors capitale du duché de Nassau, Ludwig Beck est éduqué dans la tradition d'une vieille famille d'officiers prussiens. Il est le fils de l'industriel Ludwig Beck et de son épouse, Bertha Draudt.

Après avoir obtenu son diplôme à l'école de Wiesbaden, le jeune Ludwig Beck intègre le le XVe régiment d'artillerie de l'armée prussienne à Strasbourg en tant que cadet. En 1899, il est diplômé de l'Académie militaire de Neisse. Le , il est promu au grade de lieutenant.

En 1902 et 1903, toujours dans l'artillerie, il suit les cours de l'École de génie de Charlottenburg, avant de rejoindre de 1908 à 1911 l'Académie de guerre à Berlin. Pendant cette période, il est toujours rattaché à son régiment stationné à Strasbourg et à Sarrebourg. En , il est nommé au Grand État-Major général à Berlin, puis le il est promu capitaine (Hauptmann).

Première guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Il sert sur le front ouest durant la Première Guerre mondiale. En 1914, il devient officier-major général en second du VIe corps de réserve. En 1916, il est nommé premier officier-major général de la 117e division et plus tard de la 13e division de réserve.

Fin 1916, il rejoint l'état-major général du Haut-Commandement allemand du groupe d'armées du Kronprinz. Le , il est promu au grade de commandant (Major).

Le , il épouse Amelia Pagenstecher, qui meurt en couches en lors de la naissance de leur fille Gertrude.

Sous la République de Weimar[modifier | modifier le code]

À l'issue de la guerre, il est maintenu au service de l'État-Major général (le Truppenamt) de la nouvelle Reichswehr, au format extrêmement réduit dans le cadre du traité de Versailles.

Entre 1919 et 1922, il exerce divers commandements, et travaille aux côtés du général von Seeckt. À compter du , il devient commandant du 6e régiment d'artillerie à Münster (Westphalie). Un an plus tard, il reprend la direction des formations au commandement à l'ancienne académie militaire, tout en exerçant le commandement militaire du district VI, également à Munster. Puis, il est pendant quatre ans chef de l’état-major général (Generalstabschef) de l'armée du district IV à Dresde. Après sa promotion au grade de colonel (Oberst) le , il commande le 5e régiment d'artillerie stationné à Fulda pendant deux ans à partir du .

En -, toujours au 5e  régiment d'artillerie, il prend la défense de trois de ses subordonnés qui étaient accusés au tribunal de Leipzig d'appartenir au parti nazi, appartenance alors prohibée au sein de la Reichswehr. Il témoigne autant pour défendre ses subordonnés que pour faire admettre que l'appartenance au parti nazi n'était pas en désaccord avec les objectifs d'un militaire (contre le traité de Versailles). C'est à ce moment qu'il rencontre pour la première fois Hitler venu lui aussi témoigner en faveur de ces soldats.

Il commande avec Werner von Fritsch la 1re division de cavalerie, puis devient général en 1932 et remplace Wilhelm Adam à la tête du Truppenamt ou quartier général déguisé.

Le Troisième Reich[modifier | modifier le code]

Beck et Fritsch lors de manœuvres de la Wehrmacht en 1937.

En 1933, il est affecté au Quartier général de la Reichswehr. Il devient chef d'état-major adjoint de l'Armée de terre allemande deux ans plus tard sous les ordres de Fritsch, commandant en chef de l’Armée de terre. Il prône le développement de l'arme blindée et soutient Heinz Guderian dans sa conception de la tactique de guerre qui emploie largement les blindés.

Il fait partie d'un groupe de rédacteurs au sein de l'Armée réduite qui met au point un manuel d'opérations nommé Truppenführung (ce manuel est encore la base de celui utilisé par l'Armée d’aujourd’hui) et qui a été publié en 1933 et 1934. Il est aussi à l'origine d'une note en 1934 sur les manœuvres militaires blindées britanniques.

Il a une grande influence sur le corps des officiers car il est reconnu comme l'un des hommes qui rend son importance à l'Armée, la Reichswehr s'approchant de l'illustre renommée de la Deutsches Heer (pour le corps des officiers).

Relations avec le pouvoir nazi[modifier | modifier le code]

Beck en 1938.

Un début favorable[modifier | modifier le code]

Au moment de la prise du pouvoir national-socialiste, il note : « j'avais espéré depuis des années une révolution politique, maintenant mes vœux s'exauçaient. C'était le premier rayon d'espoir depuis 1918[1] ».

La fêlure de 1934[modifier | modifier le code]

En , contestant la politique agressive de Hitler, il tire la sonnette d'alarme. Il pense que l'Armée n'est pas prête à faire face alors que les alliances en Europe isolent l'Allemagne. Le , Beck fait part au chancelier Hitler qu'il avait accepté le poste de chef d’état-major adjoint de l'Armée de terre pour construire une armée puissante mais pas en vue de conquérir des territoires. Hitler lui rétorque : « une armée pour préparer la paix n'existe pas, elle n'existe que pour la conduite triomphante de la guerre ». Beck rappelle la promesse de Hitler à Hindenburg de ne pas entraîner le pays dans une nouvelle guerre et lui déclare qu'un nouveau conflit porterait sur plusieurs fronts, et que l'Allemagne n'y survivrait pas[2]. Le même jour au quartier général, Beck, apprenant de l'Amiral Canaris que Hitler s'apprête à déclencher les purges de la Nuit des Longs Couteaux pour anéantir l'opposition au régime (dont le précédent chancelier Kurt von Schleicher et l’assistant de ce dernier, Ferdinand von Bredow, faisaient partie), fait avertir Schleicher de la menace, mais celui-ci n'en tient pas compte[3].

Après la mort du président Hindenburg, le , Hitler devient commandant en chef de l’ensemble des forces armées (Oberste Befehlshaber der Reichswehr puis, à partir de 1935, Oberste Befehlshaber der Wehrmacht). Beck qui a prononcé le serment d'allégeance à Hitler, note que les conditions sont favorables pour la Reichswehr[4]. Il soutient la remilitarisation de la Rhénanie contre l'avis du ministre de la Défense du Reich von Blomberg.

Les tensions de 1937 et 1938[modifier | modifier le code]

Mais Beck se montre de plus en plus critique vis-à-vis de la volonté d'Adolf Hitler de faire encadrer l'armée régulière par les troupes SS (Schutzstaffel). En , il estime que le « plan Otto » (Fall Otto) — l'expansion territoriale du Reich vers la Tchécoslovaquie — va trop loin. Il produit de nombreux mémorandums pour que son supérieur, Werner von Fritsch, tente de faire changer Hitler de point de vue ; il va même jusqu'à demander secrètement à la Grande-Bretagne de s'opposer à l'annexion des Sudètes, promettant que les généraux allemands ne participeraient pas à « un crime contre la civilisation » mais il n'est pas écouté. Son plus grand souci est le front ouest qui, pense-t-il, ne peut pas résister à une avancée des troupes françaises si l'armée allemande est impliquée dans une grande offensive contre l'armée tchèque. « Le devoir d’obéissance d’un soldat se termine dès l’instant où il reçoit un ordre incompatible avec sa conscience et son sens des responsabilités[5] ! » écrit-il pour protester et demeurer fidèle à ses convictions personnelles ; il démissionne le et se trouve confronté à la réprobation publique.

Il prévient le Foreign Office britannique qu'un renversement de Hitler est envisagé et qu'un gouvernement alternatif l'incluant avec Schacht, Halder et Canaris est prêt à prendre la relève, mais Londres ignore cette proposition.

Résistance et décès[modifier | modifier le code]

Stèle en mémoire des officiers assassinés en .

Beck a pris sa retraite mais reste en contact avec les généraux. Son prestige reste important dans le corps des officiers ; en -, il soutient les diplomates et hommes politiques Goerdeler, Popitz, Hassel qui proposent une paix avec l'Ouest, le temps d'incorporer les territoires conquis (Autriche, Tchécoslovaquie, une partie de la Pologne). Il discute avec Goerdeler, Hassel et Erwin von Witzleben de la possibilité de sortir du régime nazi en 1940-1941.

En 1943, il participe encore à deux complots qui envisagent de tuer Hitler à l’aide d’une bombe. Enfin, en 1944, les conspirateurs lui demandent, dès lors que Hitler aura été assassiné, de prendre sa succession à la tête de l'État et des armées, Goerdeler étant quant à lui censé s'emparer du pouvoir civil en devenant le nouveau chancelier. Le soir même de l'attentat du , après l'échec de celui-ci, Beck tente de se suicider sur l’injonction du général Fromm qui lui demande d'assumer les conséquences de ses actes. Mais il ne fait que se blesser et un sergent est chargé de lui donner le « coup de grâce ».

Postérité[modifier | modifier le code]

Timbre émis pour le vingtième anniversaire de sa mort.

Dans de nombreux films ou téléfilms, son rôle a été mis en exergue et l'interprétation de son personnage a notamment été assurée par :

Les services postaux de l'Allemagne de l'Ouest ont édité un timbre à son effigie en 1964, à l'occasion du vingtième anniversaire de l'attentat du .

Décorations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Sur cette période, il est sous les ordres directs du commandant en chef de l'Armée de terre, en l’occurrence le général von Fritsch jusqu'en . Après le départ de Fritsch, à la suite de l’affaire Blomberg-Fritsch, le supérieur de Beck et nouveau commandant en chef de l’Armée de terre est le général von Brauchitsch, donc sur une période de six mois.

Références[modifier | modifier le code]

  1. John Wheeler-Bennett, The Nemesis of Power: The German Army In Politics, 1918–1945. London, Macmillan, 1964, p. 33.
  2. in La guerre secrète, de Anthony Cave-Brown, Tempus, 2012, p. 249.
  3. in La guerre secrète, de Anthony Cave-Brown, Tempus, 2012, p. 250.
  4. John Wheeler-Bennett, The Nemesis of Power: The German Army In Politics, 1918–1945. London, Macmillan, 1964, p. 34.
  5. Paul Lefort M.D., L'Escroc : Pourquoi la médecine était une profession plus à risque de compromission avec le pouvoir nazi ?, Les Éditions Persée,‎ , 650 p..
  6. Film dans lequel Tom Cruise interprète le colonel von Stauffenberg.

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