Alfred Saalwächter

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Alfred Saalwächter
Alfred Saalwächter
Alfred Saalwächter en 1940.

Naissance
Nowa Sól, Pologne
Décès (à 62 ans)
Moscou, Union soviétique
Allégeance Flag of the German Empire.svg Empire allemand
Flag of Germany.svg République de Weimar
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme War Ensign of Germany (1903-1918).svg Kaiserliche Marine
Flag of Weimar Republic (jack).svg Reichsmarine
War Ensign of Germany (1938-1945).svg Kriegsmarine
Unité Moltke
Hertha
Hessen
Friedrich der Große
Braunschweig
Gneisenau
Grade Kriegsmarine epaulette Generaladmiral.svg Generaladmiral
Années de service 1901-1942
Commandement U-25 (en)
U-46 (en)
U-94 (en)
Schlesien
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Opération Cerberus
Distinctions Croix de chevalier de la Croix de fer

Alfred Saalwächter (né le et mort le ) était un commandant allemand d'U-boot au cours de la Première Guerre mondiale et Generaladmiral au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Fils d'un directeur d'usine, Saalwächter naît à Neusalz an der Oder, en Silésie prussienne. Il entre dans la Kaiserliche Marine comme Seekadett le , où il est formé sur les navires Moltke et Hertha. Le , il est promu Leutnant zur See. Saalwächter sert ensuite avec les unités Bordkommando (2e Matrosen-Division et 2e Werft-Division). Promu Oberleutnant zur See le ; il sert avec la 2e Torpedo-Division en tant qu'adjudant de la I. Abteilung jusqu'en 1908. Il servit également sur le Gneisenau.

Saalwächter sert sur le Hannover en 1910 puis sur le Westfalen en tant que Flaggleutnant du Vice-amiral Hugo von Pohl. Saalwächter est promu à Kapitänleutnant le , date à laquelle il rejoint l'amirauté à Berlin. Il restera dans l'amirauté en tant que chef de signal de section dans le département des opérations jusqu'en 1915. En 1912, il reçoit l'Ordre de l'Aigle Rouge.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Le , pendant la Première Guerre mondiale, Saalwächter devient Flaggleutnant sur le Friedrich der Große, vaisseau amiral de la Hochseeflotte. En février 1916, il est transféré au service des U-boots. Diplômé de l'école des sous-marins, il commanda les U-25 (en)U-25 (en) et U-94 (en) de septembre 1916 à mars 1918. Il fut décoré de la Croix de fer de 1re classe et de la Croix de chevalier de l'Ordre de Hohenzollern pour ses actions.

Entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

En 1920, Saalwächter est nommé Korvettenkapitän de la Reichsmarine. Il servit également sur le Braunschweig en tant qu'officier d'amirauté. Après un congé, Saalwächter rejoint la Marineleitung dans le département du personnel le . Du au , il sert comme 1. Asto dans l'état-major du commandant des forces navales. Le , il prend le commandement du croiseur léger Amazone et, un an plus tard, du cuirassé Schlesien en tant que Fregattenkapitän. Le , il est nommé inspecteur de l'instruction navale. Les cinq années suivantes, il participe activement au développement du corps des jeunes officiers. Le , Saalwächter est nommé Commandant-amiral de la station navale de mer du Nord à Wilhelmshaven, l'un des postes les plus élevés de la Kriegsmarine à l'époque. Il fut promu Vice-amiral le et Amiral le .

Le , Saalwächter envoie un rapport au haut commandement naval dans lequel il discute ouvertement de l'acquisition de bases en Norvège. Le rapport souligne à la fois les dangers pour l'Allemagne de la domination britannique dans les eaux norvégiennes et le changement favorable de la position géostratégique qu'entraînerait une occupation allemande de la Norvège.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, Saalwächter reçoit le commandement de la Marine-Gruppenkommando Ouest, où il est responsable des opérations en mer du Nord, entraînant des différends entre lui et les commandants de la flotte, notamment avec les Vice-amiraux Hermann Boehm, Wilhelm Marschall et Günther Lütjens.

Le , Saalwächter est promu Generaladmiral. Il commande, en compagnie de l'Amiral Rolf Carls, le commandement tactique de l'opération Weserübung (invasion de la Norvège). Il est décoré de la Croix de chevalier de la croix de fer le . À partir de l'été 1940, Saalwächter mène des opérations de surface allemandes dans l'Atlantique Nord et dans la Manche. En 1940, il dirigea les forces Schnellboot contre la marine britannique durant la phase de Kanalkampf (en), lors de la bataille d'Angleterre. En février 1942, il supervise des mouvements navals pendant l'opération Cerberus. Le 20 septembre, il est remplacé à la tête du Navy Group West par Marschall, lui-même remplacé par Theodor Krancke en avril 1944. Saalwächter démissionne le .

Saalwächter est emprisonné par l'Union soviétique le . Le 17 octobre, il est reconnu coupable par un tribunal militaire soviétique de crimes de guerre et exécuté par un peloton d'exécution à Moscou le 6 décembre. En 1994, après la dissolution de l'Union soviétique, Saalwächter est formellement exonéré par un tribunal russe.

Décorations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]