Georg-Hans Reinhardt

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Georg-Hans Reinhardt
Georg-Hans Reinhardt en juin 1941
Georg-Hans Reinhardt en juin 1941

Naissance
Bautzen, Allemagne
Décès (à 76 ans)
Tegernsee, Allemagne
Origine Allemand
Allégeance Flag of the German Empire.svg Empire allemand
Flag of Germany.svg République de Weimar
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme Balkenkreuz.svg Wehrmacht, Heer
Grade Generaloberst
Années de service 19071945
Conflits Première Guerre mondiale,
Seconde Guerre mondiale
Distinctions Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives

Georg-Hans Reinhardt () est un général allemand de la Seconde Guerre mondiale, né à Bautzen en Saxe.

Carrière militaire avant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Il combat durant la Première Guerre mondiale dans un régiment d'infanterie. En février 1934, il est promu Oberst (colonel) et dès 1937 Generalmajor (général de division) de l'armée allemande.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Il s'illustre dans la campagne de Pologne en septembre 1939. Il commande la 4e division panzer. Il reçoit la croix de chevalier de la croix de fer et est promu lieutenant général. Il s'illustre de nouveau lors de la campagne de France en mai et juin 1940[1] où ses raids à travers les Ardennes jusqu'à la Manche lui valent d'être nommé General der Panzertruppen. Il reste un temps stationné à l'Ouest dans la perspective d'une invasion de la Grande-Bretagne.

Sur le front de l'Est[modifier | modifier le code]

Nord de la Russie, discussion entre les généraux Georg-Hans Reinhardt (deuxième depuis la gauche) et Walter Krüger.

Durant les mois qui précédent le déclenchement de l'opération Barbarossa, Reinhardt justifie devant ses proches le déclenchement de l'offensive à venir[2]. De plus, le 11 mai 1941, il prend modèle sur les ordres du jour rédigés par ses collègues, appelant à se montrer sans pitié envers les représentants du « bolchevisme juif »[3].

En , il est envoyé sur le front de l'Est où il prend le commandement du 41e corps d'armée en Russie. Il mène des attaques jusqu'à Léningrad. Le , il prend le commandement du 3e groupe de panzer, qui devint la 3e armée de panzer à partir de 1942. Le , Reinhardt est promu au grade de Generaloberst, et, le 17 février de la même année, il est décoré des feuilles de chêne pour sa croix de chevalier en raison de ses efforts défensifs lors les contre-attaques soviétiques de l'hiver 1941-1942. Lors de ces combats, il constate la ténacité des combattants soviétiques[4].

Avec son armée, il forme le flanc nord du groupe d'armées centre en 1942 et 1943, dans la région située au nord de Smolensk et il y mène avec succès des combats défensifs durant l'hiver 1943-1944. Il obtint pour ces actions les glaives pour sa croix de chevalier le . Il commande la 3e armée Panzer[5], sous le commandement d'Ernst Busch, responsable du Groupe d'armées centre[6]. Durant cette période, il se montre sceptique face à la politique des places fortes mise en place à l'initiative de Hitler, s'opposant notamment à l'érection de Vitebsk, à proximité de la ligne de front, en place forte ː il hérite en effet de la possibilité de la ravitailler en matériel et en vivres, sur les stocks de son armée[7].

Face à la concentration soviétique prélude à l'offensive d'été, il tente d'alerter son supérieur, sans succès[7]. Cependant, si il anticipe correctement la concentration soviétique, il n'analyse pas la percée soviétique à sa juste valeur; il se rend compte de son approximation, mais échoue à mettre en application des contre-mesures face à la rapidité et à la précision de l'attaque soviétique[8] ː il tente alors d'extraire ses unités des encerclements qui s'annoncent[7].

Durant toute la période de son commandement sur le front de l'Est, les unités qu'il commande se montrent impitoyables envers les populations civiles[9].

Commandant du groupe d'armées Centre[modifier | modifier le code]

L'attentat du 20 juillet le bouleverse : dans son journal, il réaffirme sa fidélité à Hitler, ainsi que sa volonté de remplir son devoir en accord avec son serment de fidélité[10].

Il combat alors défensivement dans les pays baltes, en Pologne et en Prusse-Orientale. Le , il devient commandant en chef du groupe d'armées Centre et tente de mettre en accord son devoir, obéir à Hitler, et le sauvetage de son armée[10]. Il exerce depuis son poste de commandement de Wartenburg le commandement sur une zone comprise entre le confluent du Bug et de la Vistule et la Mer Baltique[9].

Il est alors le brillant exécutant de l'Opération Doppelkopf; cette contre-offensive, planifiée par Walther Model, vise à éloigner les troupes soviétiques de la mer Baltique et à rompre le premier encerclement du nord des pays baltes ː cette attaque connaît un succès éphémère mais stoppe temporairement les unités soviétiques sur cette portion du front[11].

À ce titre, il repousse les Soviétiques lors de leur première incursion en Prusse Orientale à l'automne 1944[12] : En effet, après la percée soviétique de l'automne, il coordonne la bataille d'encerclement qui clôt cette offensive et libère une partie des territoires occupés au mois d'octobre[13]. Dans le même temps, il s'oppose vigoureusement à Erich Koch, Gauleiter de Prusse Orientale, adversaire de l'évacuation des civils vers l'intérieur du Reich[12], à de nombreuses reprises[14], après avoir visité les villages pillés par les Soviétiques durant leur offensive du mois d'octobre[12]. De plus, il entre aussi en opposition avec Koch : ce dernier souhaite avant tout contrôler une partie des approvisionnements en armes à destination de la Prusse Orientale, alors que Rheinhardt espère être le principal bénéficiaire, pour ses troupes, de ces approvisionnements (ces chicanes nous sont connues par les courriers adressés par Rheinhardt à Himmler, à Guderian durant le mois d'octobre 1944 et par son journal)[14].

Parallèlement à ces chicanes, il participe, avec ses collègues officiers généraux, à des Kriegsspiele, durant lesquels il propose la mise en place d'une tactique de retrait peu de temps avant l'attaque soviétique : il fait préparer ses ordres en vue de l'abandon d'un retrait d'ampleur moyenne, ce qui incite ses collègues à faire de même[15].

En , appuyé par les troupes de Harpe, son groupe d'armée, affaibli par les ponctions opérées à l'automne précédent[16], doit affronter le premier front de Biélorussie, dans un contexte plus que défavorable, avec un rapport de force de un à deux pour les soldats et de un à trois pour les chars[17], déséquilibre encore accentué par le retrait, sur ordre de Hitler, de la division blindée Grossdeutschland, détachée pour aller renforcer les défenses de Varsovie[18].

Lors du déclenchement de l'offensive d'hiver soviétique, il doit non seulement affronter les troupes soviétiques, mais aussi Hitler et ses proches, notamment Erich Koch, Gauleiter de Prusse orientale, qui lui communiquent des ordres impossibles à exécuter, s'opposent au moindre mouvement de troupes pour obtenir un front plus facile à tenir[19],[16]. Plongé dans des abîmes de perplexité, il tente de joindre directement Hitler pour donner son point de vue, mais, il se heurte à chaque fois à un refus ; quand il obtient l'accord, le 20 janvier, c'est pour se voir ordonner d'occuper une position déjà occupée par les Soviétiques[20]. À partir du 22 janvier 1945, il couvre par son silence les manœuvres ordonnées par ses subordonnées, puis tente d'obtenir l'accord de Guderian et de Hitler, sans succès[21]

Légèrement blessé à la tête le 25 janvier, il tente à nouveau d'obtenir de Hitler une nouvelle autorisation de replier ses unités vers l'Ouest, puis passe outre les ordres reçus (tenir une position intenable) et se replie vers l'Ouest[22]; il tente néanmoins d'obtenir un accord pour opérer le retrait de son armée, le 26 janvier, ce qui entraîne son limogeage par télégramme à 21 h[23].

Durant ces jours dramatiques, il semble avant tout préoccupé par le sort des soldats placés sous ses ordres : le 22 janvier, il ordonne aux réfugiés, qui fuient en direction de l'Ouest l'avance de l'Armée rouge, de ne pas se déplacer sur les axes principaux, car ils gênent les mouvements de troupes, essentiels à ses yeux[24].

Fin du conflit[modifier | modifier le code]

Limogé le 25 janvier, il assure l'intérim jusqu'au 27 janvier, date de l'arrivée de son successeur Lothar Rendulic, monté contre lui par Hitler[25].

Puis, il passe les derniers mois du conflit dans la région Würtzburg. Dans cette retraite, il doute de plus en plus de la possibilité d'une victoire du Reich, mais continue à s'accrocher à des perspectives de victoire au début du mois d'avril, puis, pour la dernière fois, lorsque la mort de Roosevelt est connue dans le Reich, il entrevoit une « lueur d'espoir » ; en cela, il ne fait que rejoindre Hitler et Goebbels, pour qui cette mort se rapproche de celle d'Élisabeth[26].

C'est à Würzburg qu'il apprend la disparition de Hitler, même si, pour lui, ce dénouement était attendu (comme l'atteste l'entrée de son journal à la date du 1er mai[27]), il n'en éprouve pas moins un choc, même s'il est néanmoins soulagé par cette issue[28].

Après 1945[modifier | modifier le code]

Arrêté par l'armée américaine en , il est jugé lors du procès du Haut Commandement militaire à Nuremberg pour crimes de guerre (meurtres et mauvais traitement des prisonniers de guerre) et crimes contre l'humanité (meurtres, déportations et prises d'otage de populations civiles) où il plaide non coupable. Il est condamné à 15 ans de prison mais est relâché dès 1952.

Il est décoré de la grande croix du mérite de la République fédérale d'Allemagne en 1962.

Décorations[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Berlin, p. 35
  2. Guerre et exterminations à l'Est, p. 170
  3. Guerre et exterminations à l'Est, p. 190
  4. Guerre et exterminations à l'Est, p. 253
  5. Opération Bagration, p. 147
  6. Opération Bagration, p. 116
  7. a, b et c Opération Bagration, p. 122
  8. Opération Bagration, p. 164
  9. a et b Berlin, p. 36
  10. a et b La Fin, p. 61
  11. Opération Bagration, p. 358
  12. a, b et c La Fin, p. 156
  13. La Fin, p. 155
  14. a et b La Fin, p. 535,note 54
  15. Berlin, p. 59
  16. a et b Berlin, p. 260
  17. La Fin, p. 226
  18. La Fin, p. 229
  19. La Fin, p. 261-262
  20. La Fin, p. 263
  21. Berlin, p. 281
  22. La Fin, p. 265
  23. Berlin, p. 282
  24. La Fin, p. 267
  25. Berlin, p. 283
  26. La Fin, p. 399
  27. La Fin, p. 604, note 5
  28. La Fin, p. 446

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]