Lazar Hrebeljanović

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Le Prince Lazar

Lazar Hrebeljanović (en serbe cyrillique : Лазар Хребељановић) ou Lazare de Serbie1329 - †15 juin 1389[1]), est un souverain serbe de la dynastie des Lazarević. Tué lors de la bataille de Kosovo Polje, il est vénéré comme un saint martyr par l'Église orthodoxe et fêté le 15 juin[2],[3].

Famille[modifier | modifier le code]

fortresse de Novo Brdo

Lazar était le fils de Pribac Hrebeljanović, chancelier du roi puis empereur Étienne Uroš IV Dušan. Il naquit en 1329 dans le fief de son père à Prilepac, près de Novo Brdo. Le nom de sa mère et sa fratrie sont inconnus.

Sa jeunesse à la cour de l'empereur Dusan.[modifier | modifier le code]

À dix-sept ans, il assista au couronnement de l'empereur Dusan.

En 1353, il épousa la princesse Milica Nemanja, issue d'une branche de la famille royale serbe des Nemanjić.

En 1355, il assista aux funérailles d'Étienne Uroš IV Dušan, dont la mort provoqua la désagrégation de l'empire serbe. Lazare fut un seigneur influent sous le règne de son successeur Étienne X Uroš V; bien que théoriquement vassal d'Uros IV, il menait une politique indépendante, et refusa ainsi de participer à la Bataille de la Maritsa.

Il obtient ainsi le titre de Prince (knez en serbe) en 1371.

Il donna aussi sa fille aînée Mara pour femme à Vuk Branković en 1371.

Géopolitique de la Serbie à la fin du règne de Stefan X Uroš V, 1371[modifier | modifier le code]

À la mort de Stefan X Uroš V en 1371, l'empire serbe était divisé en plusieurs principautés et despotats :

Les principautés serbes au début du règne du Prince Lazar

Lazare, seigneur des seigneurs serbes[modifier | modifier le code]

Après la victoire ottomane lors de la bataille de la Maritza, en décembre 1371, la vassalisation des terres du roi Vukašin Mrnjavčević, et la soumission de son fils Marko Kraljević, Lazar organisa autour de lui l'unité des seigneurs serbes. Déjà en 1370, Lazar devint vassal de Louis Ier de Hongrie se préparant à faire face à la menace ottomane. il put ainsi aussi atteindre les côtes de la Save et du Danube grâce aux terres données par Louis Ier, la Mačva et une partie de la Banovine. En Europe, Lazar était considéré comme un prince influent et prospère. ll se lia fortement lié avec les seigneurs de Serbie. Il appelait Branković "mon fils", et ce dernier le nommait "seigneur". Il installa ses filles au bras de l'empereur de Bulgarie Sismanović et une autre avec l'influent Palatin hongrois Nicolas Gorjanski le cadet.

Avec le roi de Bosnie Tvrtko Ier, les rapports ont toujours été tendus, mais ils n'ont jamais dégénéré au-delà de la concurrence pacifique pour savoir lequel des deux seigneurs seraient le guide du monde serbe. Tvrtko a d'ailleurs été le seul souverain à envoyer un nombre important de chevaliers se battre aux côtes de Lazar et Vuk Branković lors de la bataille de Kosovo Polje.

Réunification du monde chrétien orthodoxe[modifier | modifier le code]

Suite au couronnement de l'Empereur Stefan Dusan l'empereur byzantin Jean VI Cantacuzène avec l'appui du patriarche œcuménique avait jeté l'anathème à l'encontre de l'Église serbe 1346. Dusan avait déjà à l'époque commencé à négocier un retour à la normale. Après sa mort, le Despote Jovan Uglesa les avait poursuivis. Il ne reste plus qu'au prince Lazar à convaincre l'autorité suprême de l'Église orthodoxe serbe à Petch au Kosovo, le patriarche de Petch. Une fois un accord trouvé, le patriarche œcuménique reconnu le patriarcat serbe, à la condition que les terres peuplées de Grecs sous contrôle serbe ne soient plus jamais rattachées au patriarcat serbe. La réconciliation fut scellée en 1375, sur la tombe de l'empereur Dusan, dans l'église des Saints-Archanges à Prizren.

Lazare : gestionnaire et mécène[modifier | modifier le code]

L'alliance du prince Lazar et du despote Vuk Branković créa une émulation économique, leurs terres devinrent prospères. De plus, les victoires militaires de Lazar transformèrent ses terres en refuge pour tous les chrétiens qui fuyaient devant l'avancée des Ottomans : Érudits, artistes, aristocrates, marchands, Grecs, Bulgares, Arméniens, tous trouvaient refuge en Serbie. Cela a aussi permit à la Serbie de s'enrichir. Lazar avait rétabli Dubrovnik dans ses privilèges commerciaux sur toutes ses terres, liberté de commerce, autonomie judiciaire, vente du sel.[pas clair]

De très nombreuses mines d'argent furent également exploitées plus fortement que par le passé (Rudnik, Trepaca, Janjevo) et de nouvelles furent ouvertes Plana, Koporici, Crnca). La Serbie était couverte de mines d'argent, alors que le cours de l'argent avait augmenté de 25 % dans le reste de l'Europe. Parallèlement, les échanges avec l'étranger ont fortement augmenté. Des villages devinrent des villes prospères, comme Pristina, Vucitrn, Petch, Krusevac, Paracin et Valjevo. Il y avait tant d'argent en Serbie que l'autorisation de la frappe de la monnaie se démocratisa. Brankovic, les seigneurs Balsic, les Dragas, ainsi que des villes comme Prizren et Skoplje frappent leur propre monnaie ; même le Patriarche de Serbie a sa propre monnaie.

Le Prince Lazare et la guerre contre les Ottomans[modifier | modifier le code]

Les progrès économiques et culturels de l'État du prince Lazar attiraient les Ottomans de plus en plus vers la Serbie. Lazar le savait et il se préparait avec soin, pour la confrontation contre le puissant Empire ottoman.

La première bataille sur le territoire de Lazar entre les Serbes et les Ottomans eut lieu en 1381 à Dubravica, près de Paracin. L'armée serbe, avec à sa tête les généraux Crep et Vitomir, remporta la victoire. La bataille de Dubravica fut fêtée par tous les chrétiens.

Puis, en 1387, le célèbre chevalier serbe Miloš Obilić intercepta une seconde armée, menée par Murat Ier en personne, au niveau de la rivière Toplica. La bataille de Plocnik était encore une défaite pour les Ottomans, "Murat a peur, il s'enfuit." rapporte un chroniqueur serbe de l'époque.

Malgré ces défaites contre les Serbes de Lazare, les Ottomans allaient de victoire en victoire dans le reste de l'Europe du Sud-Est : en 1388, Thessalonique tombe après un long siège ; Serrès déjà en 1383 était aussi devenue possession ottomane ; ils ont aussi occupé deux royaumes serbes : celui de Balsa II en 1385 et celui de Vukašin Mrnjavčević en 1371. Les Ottomans avaient donc encore d'importantes réserves militaires grâce à leur nouveaux vassaux.

Ils attaquèrent alors le roi de Bosnie Tvrtko Ier, allié de Lazar, espérant ainsi affaiblir ce dernier. Le général de Tvrtko, Vlatko Vukovic, mit en déroute les troupes ennemies conduites par Lala Sahin.

Vint enfin la Bataille de Kosovo Polje, bataille la plus importante de l'histoire serbe et de l'Europe médiévale[réf. souhaitée], car elle marque la fin de l'âge d'or de la Serbie médiévale ainsi que l'occupation des Ottomans sur toute l'Europe du Sud-Est. Elle se déroula le 28 juin 1389. Toutes les grandes cours d'Europe avaient envoyé des observateurs pour être informées du résultat de la bataille. Cent quarante mille soldats ottomans divisés en trois armées, avec au centre Murat, à droite Bayezid et à gauche Jakub. En face, les armées serbes étaient composées d'environ soixante-dix mille hommes, Lazare au centre, Vuk Brankovic à droite, et le général Vlatko Vukovic à gauche, accompagné des plus grandes familles de seigneurs de Bosnie. D'ailleurs, seul le roi de Bosnie Tvrtko Ier avait envoyé des troupes pour combattre : les Hongrois, les Bulgares, les Allemands, les Valaques et les Albanais ne s'en étaient pas occupés. Les Hongrois auraient pu participer, mais ils furent sûrement refroidis par les conquêtes récentes de Lazare sur leurs terres.

Au cours de la bataille, Lazare sera décapité et Murat sera tué par le chevalier serbe Miloš Obilić, fondateur de l'Ordre du Dragon. La mort du sultan fit sonner la retraite ottomane. Les observateurs pensèrent que la victoire était serbe, à leur retour ils en informèrent leurs souverains. Le Roi de France Charles V fit sonner toutes les cloches de France en l'honneur de la victoire des Serbes chrétiens, contre les Ottomans musulmans. En réalité la Serbie était à genou, elle avait perdu la fine fleur de sa chevalerie, tous avaient préféré combattre jusqu'à la mort au côté de Lazar, plutôt que de vivre dans la honte d'avoir survécu à leur prince. Seul Vuk Brankovic avait survécu à la bataille et fut longtemps considéré comme un traite pour cette raison.

Avant la bataille du Kosovo, fin du règne du Prince Lazar

La fin du Prince Lazare, devenu saint Lazare[modifier | modifier le code]

Praise to Prince Lazar.jpg

Le corps du prince Lazare a été transféré, en 1392, de l'église de Pristina au monastère de Ravanica, près de la ville de Ćuprija. En raison de la menace ottomane, les habitants ainsi que les personnalités monastiques étaient obligées d'abandonner leurs foyers et monastères, emportant avec eux les restes du prince Lazare, devenu depuis un saint. Quelques années après ses restes furent transportés dans le monastère de la Fruška gora, appelé Vrdnik.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, en 1942, à cause des collaborateurs nazis croates, les oustachis, qui voulaient anéantir tous les symboles des Serbes chrétiens orthodoxes, les restes furent mis à l'abri dans l'église Saborna de Belgrade.

En 1954, le conseil de l'église orthodoxe décida de transférer le corps de Saint Lazare à Ravanica. Cette décision s'appliqua lors de la célébration du 600e anniversaire de la bataille de Kosovo Polje, en 1989. Ses restes ont été exposés tout au long des routes de nombreuses villes et monastères serbes. C'est ainsi qu'à partir de 1988, lors de la Saint Guy, jusqu'à août 1989, les restes de saint Lazare partirent de l'église de Belgrade, pour visiter le monastère de Vrdnik-Ravanica, celui d'Ozren, le monastère de Tronoša et celui de Celija ; puis ceux de Sabac, Valjevo et Kragujevac, ainsi que le monastère de Žiča, le monastère de Ljubostinja et celui de Pavlica, jusqu'au Kosovo. À Gazimestan, lieu de la Bataille de Kosovo Polje, un hommage a été célébré, un million de Serbes s'étaient rassemblés en cet honneur. Ses restes allèrent ensuite au monastère de Manasija et trouvèrent finalement demeure dans le monastère de Ravanica.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jour de la Saint Guy, cette date est commémorée aujourd'hui par les Serbes le 28 juin du calendrier grégorien, c'est-à-dire le 15 juin du calendrier julien.
  2. Nominis : Saint Lazare de Serbie
  3. Forum orthodoxe.com : saints pour le 15 juin du calendrier ecclésiastique

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Dusan Batkovic, Histoire du peuple serbe, éditions L'âge d'homme (ISBN 282511958X)
  • Georges Castellan, Histoire des Balkans, XIVe-XXe siècle, éditions Fayard (ISBN 2213605262)
  • Donald M. Nicol, Les Derniers siècles de Byzance, 1261-1453, éditions les Belles Lettres (ISBN 2251380744)

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Articles connexes[modifier | modifier le code]