Fantômes contre fantômes

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Fantômes contre fantômes
Titre québécois Chasseurs de fantômes
Titre original The Frighteners
Réalisation Peter Jackson
Scénario Peter Jackson
Fran Walsh
Musique Danny Elfman
Acteurs principaux
Sociétés de production Universal Pictures
WingNut Films
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Genre Comédie horrifique
Durée 110 minutes
123 minutes (version longue)
Sortie 1996


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Fantômes contre fantômes ou Chasseurs de fantômes au Québec (The Frighteners) est un film américano-néo-zélandais réalisé par Peter Jackson, sorti en 1996.

Synopsis[modifier | modifier le code]

En 1990, la petit ville de Fairwater en Californie connait une vague de meurtres non élucidées. Les victimes sont retrouvées intactes, avec pour seul stigmate un numéro inscrit par un objet coupant sur le front. Les enterrements se multiplient, laissant la population inquiète et la Police impuissante.

Frank Bannister, médium à la triste réputation, essaye tant bien que mal de trouver des clients afin de terminer la maison qu'il a entrepris de construire avec sa femme, disparue dans un étrange accident de voiture survenu quelques années auparavant.

Depuis cet accident, Franck a acquis la capacité de voir les fantômes. Il utilise cette aptitude en poussant deux fantômes avec qui il s'est lié d'amitié, pour qu'ils hantent des maisons et ainsi facturer de fausses interventions paranormales aux propriétaires crédules.

Franck rencontre alors le Docteur Lucy Lynskey, alors mariée à Ray, dans leur foyer. Lors d'une fausse séance dont Franck est à l'origine, ce dernier découvre que Ray, pestant contre l'arnaque dont il refuse d'être la victime, a un numéro lumineux inscrit sur le front : il décèdera lui aussi mystérieusement dans son lit.

A la suite d'une dispute impliquant une journaliste de la ville qui s'est mise en tête de trainer publiquement Franck Bannister dans la boue, ce dernier découvre qui est l'origine des morts inexpliquées : Une entité dont l'apparence ressemble à la Mort elle-même, vêtue de sa grande robe noire, fauche à la main...

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Genèse et développement[modifier | modifier le code]

Le réalisateur néozélandais Peter Jackson et sa femme Fran Walsh écrivent une première ébauche du film en 1992, durant la phase d'écriture de Créatures célestes (finalement sorti en 1994)[2]. Ils écrivent un premier manuscrit de trois pages qu'ils envoient à leur agent à Hollywood.

Robert Zemeckis découvre ce scénario et envisage de le mettre lui-même en scène, comme un épisode de la série télévisée Les Contes de la crypte dont il est l'un des producteurs[3],[4]. En janvier 1993, Robert Zemeckis charge donc Peter Jackson et Fran Walsh d'écrire un premier script[5]. Leur première version du script est finalisée en janvier 1994. Tellement impressionné par leur travail, Robert Zemeckis se dit alors que le film doit absolument être mis en scène par Peter Jackson et décide d'en être que le producteur délégué alors que le film sera financé par Universal Pictures[4]. Le studio valide donc le projet en avril 1994 avec un budget de 26 millions de dollars[2],[6] et garantit à Peter Jackson et Robert Zemeckis un contrôle artistique ainsi que le montage final.

Peter Jackson décide de tourner le film dans son pays natal, la Nouvelle-Zélande[7]. Robert Zemeckis et Universal acceptent son choix à condition que les décors rappellent le Midwest américain[8].

Distribution des rôles[modifier | modifier le code]

Robert Zemeckis a tout de suite pensé à Michael J. Fox, qu'il a dirigé dans la trilogie Retour vers le futur, pour le premier rôle. Ce choix plait d'emblée à Peter Jackson et Fran Walsh, alors que les noms de Tom Cruise et Matthew Broderick étaient envisagés en cas de refus de l'acteur Michael J. Fox, déjà atteint de la maladie de Parkinson lors du tournage du film, tient ici son dernier rôle en tête d'affiche d'un film. Après le long tournage en Nouvelle-Zélande, il préfère se rapprocher de sa famille et tourner dans la sitcom Spin City[9].

Jeffrey Combs est choisi pour incarner l'agent du FBI Milton Dammers, Peter Jackson étant fan de lui et de Re-Animator (1985). C'est l'acteur lui-même qui a l'idée de la coupe de cheveux « hitlérienne ». Il porte aussi des lentilles noires durant tout le tournage afin de rendre son regard plus inquiétant. De plus, dans la version longue, lorsqu'il retient le Dr. Lucy dans sa voiture, on peut y voir une croix gammée sur la paume de sa main droite. Pour la version cinéma, ce signe a été gommé numériquement[9].

Le personnage du fantôme du sergent Hiles est au départ écrit par Peter Jackson et Fran Walsh comme une parodie du sergent instructeur Hartman incarné par R. Lee Ermey dans Full Metal Jacket (1987). Après des auditions infructueuses en Nouvelle-Zélande, ils décident de faire appel à R. Lee Ermey[9] lui même pour parodier son propre rôle.

L'un des bébés apparaissant dans le film n'est autre que Billy Jackson, le fils de Peter Jackson et Fran Walsh[9].

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage débute le et s'achève le , soit le plus long tournage accordé par Universal Pictures à l'époque[10]. Il se déroule à Wellington, Lyttelton ainsi que dans les Camperdown Studios de Miramar[8],[11].

Le tournage est notamment marqué par le grave accident de la route du directeur de la photographie Alun Bollinger (en). Il est remplacé par John Blick avec lequel il se partage le travail à son retour[10]. Par ailleurs, Michael J. Fox se blesse à la jambe lors du tournage d'une scène en forêt[9].

Musique[modifier | modifier le code]

La musique du film est composée par Danny Elfman. Don't fear the reaper, la chanson du générique de fin, est un reprise du groupe Blue Öyster Cult par le groupe néo-zélandais The Mutton Birds (en).

Sortie[modifier | modifier le code]

Critique[modifier | modifier le code]

Box-office[modifier | modifier le code]

Alors que Peter Jackson et le producteur Robert Zemeckis plébiscitaient une sortie pour Halloween en octobre 1996, le studio préfère une sortie estivale. Le film sort cependant aux États-Unis le jour d'ouverture des Jeux olympiques d'été d'Atlanta, ce qui lui vaudra un échec cuisant au box-office.

Pays ou région Box-office Date d'arrêt du box-office Nombre de semaines
Drapeau de la France France 239 692 entrées[12]
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau du Canada Canada
16 759 216 $[13]
Alt=Image de la Terre Mondial 29 359 216 $[13] - -

Clins d’œil et références[modifier | modifier le code]

Le film fait référence à des tueurs en série comme Ted Bundy, Charles Starkweather (et sa compagne Caril Ann Fugate) et Andreï Tchikatilo[9].

L'acteur R. Lee Ermey joue un sergent instructeur gardien du cimetière. Il interprétait déjà un sergent instructeur dans Full Metal Jacket de Stanley Kubrick.

Melanie Lynskey, qui a tourné sous la direction de Peter Jackson dans Créatures célestes, fait une apparition dans le rôle de l'adjointe du shérif.

Quand les fantômes attaquent la maison de Ray et Lucy, on peut voir une mini statuette d'Elvis Presley. Peter Dobson, qui incarne Ray, a joué le chanteur dans Forrest Gump de Robert Zemeckis, ici producteur[9].

Peter Jackson y fait un Caméo : Frank Bannister percute un homme à la sortie des locaux du journal local dans les premières minutes du film [1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ian Pryor, Peter Jackson : From Prince of Splatter to Lord of the Rings, New York, Thomas Dunne Books, , 380 p. (ISBN 0-312-32294-1)
  2. a et b Pryor, p.191-195
  3. Helms, Michael, « The Frighteners », Fangoria,‎ , p. 35–41
  4. a et b Sibley, p.273-279
  5. Sibley, Brian, Peter Jackson : A Film-maker's Journey, Londres, HarperCollins, , 261, 303–322, 331–333 p. (ISBN 0-00-717558-2)
  6. Sibley, p.330-339
  7. (en) Amy Archerd, « Cates thinks diverse noms make for good TV », Variety, (consulté le )
  8. a et b Pryor, p.196-200
  9. a b c d e f et g (en) Trivia sur l’Internet Movie Database
  10. a et b Pryor, p.201-203
  11. (en) Filming locations sur l’Internet Movie Database
  12. « Fantômes contre fantômes », sur JP box-office.com (consulté le )
  13. a et b (en) « The Frighteners », sur Box Office Mojo (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]