Point d'ironie

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Page d'aide sur l'homonymie Pour l’article homonyme, voir Point d'ironie (art contemporain)
Signes de ponctuation d'ironie proposés par Alcanter de Brahm.

Le point d’ironie (؟) est un signe de ponctuation qui se place à la fin d’une phrase pour indiquer que celle-ci doit être prise au second degré.

Histoire[modifier | modifier le code]

Point d'ironie dessiné par Alcanter de Brahm dans le Nouveau Larousse illustré de 1905[1]

Le 11 octobre 1841, Marcellin Jobard, propriétaire du journal Le Courrier belge, utilise dans un de ses articles un signe typographique de son invention, en forme de pique, qu'il appelle « point d'ironie ». L'année suivante, dans le second tome de son Rapport sur l’exposition de 1839. Industrie française, il publie Des lacunes de la typographie, où il propose plusieurs signes typographiques émotionnels supplémentaires.

Ce signe (Caractère de l’ironie.) a été proposé par le poète français Alcanter de Brahm (alias Marcel Bernhardt) à la fin du XIXe siècle. Il fut par la suite repris par Hervé Bazin dans son livre Plumons l’oiseau (1966), où l’auteur propose aussi d’autres nouveaux signes de ponctuation. Il a été remis à l’honneur par Agnès b. en 1997 dans son périodique d’art Point d’ironie. Dès 1900, Alphonse Allais « prie le lecteur de poser d'ores et déjà le point d'ironie si ingénieusement préconisé par notre maître Alcanter de Brahm »[2].

Jean Méron présente dans une de ses études[3] les différentes références au point d’ironie. Il recense quatre graphies différentes.

La fondation Collectieve Propaganda van het Nederlandse Boek (Propagande collective pour le Livre néerlandais), en abrégé CPNB, a présenté une version moderne du point d’ironie, dans trois polices spécifiques : Cardo Irony, Century Catalogue Irony et Share Irony.

Exemples[modifier | modifier le code]

  • Son discours n’était pas ennuyeux du tout Ce qui précède est de l'ironie
  • C’est vraiment une très belle œuvre d’art Ce qui précède est de l'ironie
  • Vive l’armée Ce qui précède est de l'ironie (dans L'Ostensoir des ironies)

Emploi[modifier | modifier le code]

Version classique.

Ce signe n’a jamais vraiment été utilisé, sauf de manière occasionnelle par Le Canard enchaîné et dans des publications artistiques ou littéraires, et sans doute plus en raison de son originalité que pour sa réelle valeur de symbole typographique.

Plusieurs raisons ont été avancées pour expliquer le manque de succès du point d’ironie en tant que signe de ponctuation :

  • Les signes comme le point d’interrogation ou le point d’exclamation servent généralement à retranscrire la façon dont est ponctuée la phrase à l’oral. Or, une phrase ironique n’est pas forcément ponctuée d’une certaine façon. Parfois, seul le contexte permet de la reconnaître comme telle. D’ailleurs, les personnes qui se veulent ironiques jouent souvent sur l’ambiguïté.
  • Ce n’est pas forcément une simple phrase qui peut être ironique, mais tout un texte. L’utilisation de ce signe atypique sur un texte de plusieurs pages en alourdirait inutilement la lecture.
  • Certaines émoticônes utilisées aujourd’hui couramment, comme ;-), ont une valeur proche de celle du point d’ironie — c’était d’ailleurs la fonction des premières émoticônes[4].
  • Ce signe est un point d’interrogation dans la langue arabe.

En informatique et en imprimerie[modifier | modifier le code]

Bien que ce symbole n’ait jamais été adopté officiellement par les typographes, son glyphe ressemble à celui du point d’interrogation arabe. Le point d’ironie peut donc être représenté par un caractère Unicode U+061F (en décimal : 1567) (« ؟ »). Toutefois, il faut prendre garde que la « catégorie bidirectionnelle » de ce caractère Unicode est celle d’une écriture se lisant de droite à gauche. On peut lui préférer le point d’interrogation inversé.

Sous Windows, on peut afficher ce caractère en maintenant la touche Alt enfoncée et en tapant le nombre 1567 (code Unicode décimal).

Sous Mac OS X, on peut afficher ce même caractère dans la palette de caractères en tapant 61F (code Unicode hexadécimal) dans le champ de recherche du bas de la fenêtre.

La version 5.1 du standard Unicode a introduit le caractère «  » (U+2E2E, REVERSED QUESTION MARK = punctus percontativus) (en décimal : 11822). Ce nouveau caractère ne présente pas de problème de directionnalité. Cependant, son introduction tardive dans Unicode (2007) signifie que peu de fontes en disposent (début 2013).

On peut également afficher ce caractère sous Windows, à condition qu'il existe dans la police courante, en tapant Alt+11822, et sous Mac OS X en tapant 2E2E dans la palette de caractères.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nouveau Larousse illustré, vol. 5, Claude Augé,‎ 1897-1905, p. 329
  2. Alphonse Allais, « Paupéromobilisme », in Ne nous frappons pas.
  3. En question : la grammaire typographique – Étude critique [PDF].
  4. Voir la section Historique de l'article Émoticone

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ceci est un point d'ironie, in Courrier international, n° 1210, 9-15 janvier 2014.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Jobard invente le point d'ironie, un précurseur du smiley, dès 1841