Tiret bas

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Le tiret bas peut être un moyen de séparer les mots, notamment en langages de programmation ; une variante au CamelCase.

Le tiret bas, aussi appelé sous-tiret, souligné ou blanc souligné, caractère de soulignement, tiret du 8, underscore[1], est un signe typographique, représenté par le symbole « _ ».

Il ne remplace pas le trait d'union ( - ) ni les tirets ( — et – ).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le souligné est d'abord apparu sur les machines à écrire avant 1902[2]. Il permettait de souligner du texte en revenant sur la zone afin de l'appliquer en surimpression. L'usage du souligné sur les machines à écrire était parfois sujet à certaines conventions, et son usage nécessitait des manipulations particulières[3].

Le souligné n'existait pas dans les premiers jeux de caractères (ITA2, Fieldata). Dans le premier standard ASCII (X3.4-1963), la position (le numéro) qui lui est dédiée est assignée à la flèche gauche signifiant implique/est remplacé par[4].

Le système de codage de caractères sur huit bits est introduit en 1964 par IBM (EBCDIC) simultanément sur IBM 360. Cet ajout d'un bit de la taille d'un caractère a permis l'ajout de quelques signes de ponctuation, dont le souligné, qu'IBM appelait le break character (caractère d'arrêt). Un document d'IBM sur le langage NPL laisse libre le jeu de caractères, mais mentionne spécifiquement le break character, en donnant comme exemple un identificateur sans espace composé de trois mots : RATE_OF_PAY[5].

En 1967, le souligné s'étend à l'ASCII[6], remplaçant le caractère flèche gauche (←) au point de code 95 (5F hex) de l'ASCII de 1963.

Le langage C, développé dans la société Bell Labs au début des années 1970, a également permis l'emploi des tirets bas comme caractère alphabétique[7].

Avec Unicode, d'autres caractères apparaissent :

  • U+02CD MODIFIER LETTER LOW MACRON (_)
  • U+0331 COMBINING MACRON BELOW (ˍ )
  • U+0332 COMBINING LOW LINE (̱‍̲ )
  • U+2017 DOUBLE LOW LINE (‗)
  • U+FF3F (_)

Utilisation[modifier | modifier le code]

Sur les machines à écrire, le souligné permettait, en le tapant par-dessus les caractères déjà écrits, d'obtenir le soulignement. Actuellement, dans l'utilisation de certains traitements de texte, il peut servir pour créer un champ à compléter dans un formulaire (exemple : ________ ), ou pour créer une ligne de séparation horizontale, faute d'autre méthode. Dans le logiciel Microsoft Word, il suffit d'inscrire trois tirets bas un à la suite de l'autre pour que le logiciel crée automatiquement une séparation horizontale complète.

Il est un diacritique dans certaines langues africaines et amérindiennes.

En informatique, on l'utilise souvent pour remplacer les espaces, parfois interdits par des contraintes techniques, notamment dans les noms de fichiers et les identificateurs dans les programmes ou encore dans les adresses de courriels.

Parfois, il remplace l'italique, lorsqu'il est placé de part et d'autre d'un mot (exemple : « J'ai relu _Phèdre_ »). Cette dernière méthode est également utilisée pour obtenir une fonctionnalité de formatage, comme dans des programmes de messagerie instantanée ou encore sur des forums de discussion[8].

En LaTeX, il permet de placer l'élément suivant ce caractère en indice.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il est aussi parfois appelé « tiret du 8 », du fait de son positionnement sur la même touche que le chiffre « 8 » sur les claviers de type PC en AZERTY de France et de certaines de ses anciennes colonies
  2. (en) Hickok, William Eugene, 1858-, The correspondent's manual; a praxis for stenographers, typewriter operators, and clerks; comprising some practical information on letter taking and letter writing hints how to do it and how not to do it (1902), Boston. Lee and Shepard (lire en ligne)
  3. (en) So Relle, Rupert Pitt, 1871-1937; Gregg, John Robert, 1867-1948, Secretarial studies ([c1922]), New York, Chicago, [etc.] The Gregg publishing company (lire en ligne)
  4. http://www.wps.com/projects/codes/X3.4-1963/page6.JPG
  5. (en) NPL Technical Report, IBM,‎ 1964 (lire en ligne), p. 23
  6. Eric Fischer, The Evolution of Character Codes, 1874-1968 (lire en ligne [PDF])
  7. Dennis Ritchie, C Reference Manual,‎ 1975? (lire en ligne [PDF])
  8. (en) « Daring Fireball: Markdown Syntax Documentation »