Carré (algèbre)

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Le carré d'un nombre est un autre nombre qui vaut le nombre initial multiplié par lui-même. De manière plus générale, tout être mathématique sur lequel il existe une multiplication possède un carré. Ainsi, on parle de carré d'une matrice ou encore d'une fonction.

La fonction carré désigne celle qui, à un nombre donné associe son carré. Cette fonction est paire, c'est-à-dire que l'image d'une valeur ou de son opposée est la même. Le carré de 4 ou de -4 est égal à 16. Le carré d'un nombre réel est toujours un nombre positif et, comme les nombres entiers ou rationnels sont aussi des nombres réels, leurs carrés sont aussi positifs.

Tout nombre réel strictement positif est le carré d'exactement deux nombres, l'un strictement positif l'autre strictement négatif, 0 est uniquement le carré de lui-même. Pour cette raison, il est possible de définition une fonction racine carrée, qui à un nombre réel, associe le nombre positif dont le carré est le nombre initial. La situation est un peu différente pour les nombres entiers, un entier positif n'est pas nécessairement le carré d'un autre nombre entier. La valeur 4 l'est, car 2 × 2 est égal à 4, mais 2 ne l'est pas. Un nombre entier qui est un carré est dit carré parfait.

Le terme de carré s'est imposé à une époque où la logique de l'algèbre géométrique était omniprésente. Un nombre était toujours positif et correspondait à la longueur d'un segment. Le carré de ce nombre était vu comme l'aire d'un carré de côté la longueur initiale.

Exemples :

  • 52 = 25
  • 12 = 1
  • 102 = 100
  • 100 = 10

Généralités sur le carré[modifier | modifier le code]

Quand on calcule le carré d'un nombre, on le multiplie par lui-même. Ainsi, les formes 122 et 12 x 12 sont équivalentes. Néanmoins on préfère la forme 122 autant que possible pour sa clarté et sa concision. Un carré est toujours positif pour tout nombre réel.

Exemple : 122 = (-12)2 = 12 × 12 = -12 × (-12) = 144

Attention ! -(122) et (-12)2 sont deux nombres différents. Le premier vaut -144 (on multiplie 12 par 12 puis par -1) et le deuxième 144 (le moins est englobé dans la parenthèse).

Le carré d'un nombre est inférieur à ce dernier lorsque 0 \leq n \leq 1

La racine carrée[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Racine carrée.

Comme on peut élever un nombre au carré, on peut aussi faire l'opération inverse : il s'agit de la racine carrée d'un nombre.

Dans une racine carrée \sqrt{a}, où a est un nombre réel supérieur ou égal à 0, le symbole \sqrt{\ } est appelé radical, et le réel a est le radicande. On peut alors dire que la racine carrée d'un nombre égale le nombre positif qui, élevé au carré, vaut le radicande.

Condition d'existence[modifier | modifier le code]

Une racine carrée ne peut exister dans l'ensemble des nombres réels que si le radicande est positif. Ainsi, \sqrt{a} n'est possible dans l'ensemble des nombres réels que si a \ge 0. Par contre, il est tout à fait possible d'écrire -\sqrt{a}, qui est alors égal à l'opposé du radicande.

Résoudre l'équation x2 = a dans l'ensemble des réels[modifier | modifier le code]

Premier cas : a < 0[modifier | modifier le code]

Lorsque a est strictement inférieur à 0, cela revient à dire que x2 est négatif. Or dans l'ensemble des réels, le carré d'un nombre n'est jamais négatif. Donc : S = \empty

Deuxième cas : a = 0[modifier | modifier le code]

Lorsque a vaut 0, une seule solution est possible : 0 (puisque zéro n'a pas de signe du tout). Donc : S = \left\{0\right\}

Troisième cas : a > 0[modifier | modifier le code]

Remarque : résoudre \sqrt x = a

Si a est strictement négatif, l'équation n'a pas de solution. Donc : S = \empty

Par contre si a \ge 0 alors trouver x revient à multiplier a par lui-même, c'est-à-dire a2.

Caractère[modifier | modifier le code]

En Unicode, le caractère est :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Source principale de cet article : cours de mathématiques niveau 3ème / 2ème

Voir aussi[modifier | modifier le code]