Obèle

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L'obèle (nom masculin ; parfois obel ou obélisque, en latin : obelus, du grec ὀϐελός, « broche ») est, selon sa forme initiale, le signe diacritique manuscrit ÷, parfois uniquement constitué d'un trait horizontal (synonyme : virgula, linea jacens), équivalent des tirets cadratins typographiques.

En typographie moderne, on appelle aussi obèle un symbole typographique en forme de croix, (simple, un obèle) ou (double, un double obèle), dont la fonction et le mode d'utilisation peuvent différer des obèles anciens.

Origines et usage philologique[modifier | modifier le code]

En paléographie, l'obèle (÷), comme d'autres signes diacritiques, a été inventé par Aristophane de Byzance, un savant d'Alexandrie. L'obèle était destiné à signaler le début des vers considérés comme douteux dans l'œuvre des poètes, et principalement d'Homère. Par extension, il fut utilisé pour indiquer le début de tout passage interpolé ou à retrancher (locus deperditus), ou tout ajout non attesté par la forme primitive du texte. La fin de ces passages est généralement indiquée par deux points superposés (:). Origène, puis saint Jérôme en firent grand usage dans leurs révisions du texte de la Bible. À la période carolingienne, l'obèle fut adopté par les éditeurs de certains livres liturgiques (sacramentaires).

Dans les éditions modernes, l'obèle est remplacé, pour signaler les modifications éditoriales d'un texte, par des crochets droits, les astérisques et les chevrons.

Usages typographiques dérivés[modifier | modifier le code]

L’obèle typographique en forme de croix () a pour équivalent la forme plus récente du poignard (ou de la dague), bien illustrée par son appellation anglaise dagger, représentée réellement ainsi dans certaines polices de caractères.

L’obèle peut servir, en complément avec l’astérisque, comme appel de note.

L’usage veut que l’on utilise l’astérisque comme premier appel de note, l’obèle (simple) comme second, le double obèle comme troisième. Au-delà de trois, aucune convention ou usage ne prévaut.

Usage philologique[modifier | modifier le code]

Dans le domaine de la critique textuelle, et donc dans l'édition de textes anciens, les obèles indiquent un passage incertain ou contesté. Ainsi : « Passage assuré †passage contesté† passage assuré. »

Usages biographiques, bibliographiques et généalogiques[modifier | modifier le code]

À la suite du nom d'une personne, il signale qu'elle est morte, et, après une date, signale celle d'un décès (connotation funéraire de la croix). Son équivalent pour la date de naissance est le degré.

Les généalogistes utilisent également l'obèle pour la mort d'un ancêtre. (Le degré pour la naissance et le signe de multiplication x pour le mariage).

Usage mathématique[modifier | modifier le code]

L'obèle primitif ÷ obélus (ou obelus) a été adopté en mathématique pour signifier la division ÷. L'obèle moderne est, quant à lui, parfois utilisé en algèbre pour représenter l'adjoint d'une matrice, soit :  A^\dagger est l'adjoint de la matrice  A .

Usage en chimie[modifier | modifier le code]

L'obèle double est utilisé, associé aux crochets, dans la représentation d'un mécanisme réactionnel pour désigner un état de transition, à savoir une moléculaire intermédiaire dont la durée de vie n'est que d'une fraction de seconde.

Codage informatique[modifier | modifier le code]

nom glyphe code HTML code ASCII codePage 1252 MacRoman ISO 8859-1 Unicode LaTeX Azerty bépo
obèle
Oo  Oo
† ou
†
ALT+0134 134 (0x86) 160 (0xa0) U+2020 $\dagger$ — impossible — Alt Gr + h
double obèle
Oo  Oo
‡ (ou ‡)
ou ‡
ALT+0135 135 (0x87) 224 (0xe0) U+2021 $\ddagger$ — impossible — Alt Gr + H
obélus
Oo ÷ Oo
÷ ALT+0247 247 (0xf7) 214 (0xd6) 247 (0xf7)
en -1 et -15
U+00f7 $\div$ — impossible — Alt Gr + /
tiret demi-quadratin
Oo  Oo
– — impossible — 150 (0x96) 208 (0xd0) U+2013 -- — impossible — Alt Gr + $
tiret quadratin
Oo  Oo
— — impossible — 151 (0x97) 209 (0xd1) U+2014 --- — impossible — Alt Gr + "
barre horizontale
Oo  Oo
— impossible — U+2015 — impossible — — impossible —
croix latine
Oo  Oo
— impossible — U+271F — impossible — — impossible —
croix de Lorraine
Oo  Oo
— impossible — U+2628 — impossible — — impossible —
Note : 0x## indique un code hexadécimal ; les codes Unicode sont toujours indiqués en hexadécimal.
Obèles et doubles obèles en DejaVuSerif, Times New Roman, LTC Remington Typewriter, Garamond, Old English Text MT.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Le personnage de bande dessinée Obélix doit son nom à l'obèle, tout comme son compagnon Astérix doit le sien à l'astérisque.

René Goscinny, scénariste et papa de ces personnages, a nommé ces héros gaulois en puisant dans le vocabulaire de son grand père imprimeur.

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Articles connexes[modifier | modifier le code]