Pietro Ziani (doge)

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Pietro Ziani, né en 1170 et décédé en 1229 est le 42e doge de Venise, élu en 1205.

Pietro Ziani est le fils du doge Sebastian Ziani et un éminent homme état. Pour son élection, il prend le risque de provoquer une guerre avec son opposant mais il réussit à résoudre la situation en sa faveur. Homme de poigne, digne successeur du doge Enrico Dandolo, il abdique en février 1229 et il se retire, jusqu'à sa mort, dans un monastère.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pietro Ziani est issu d'une très riche famille ; rapidement, il entreprend une importante carrière politique qui le fait élire podestat, il est par ailleurs comte, conseiller ducal, chef d'armée.

Sa grand compétence et sa noblesse d'esprit le mettent en avant, lui permettant d'acquérir du prestige et de l'influence. Avec les années, sa réputation d'homme sage et pondéré croit et il est souvent appelé à réconcilier les partis qui s'opposent. Il épouse Maria Baseggio, (1180-1209), puis Costanza De Hauteville1178), fille du roi Tancrède de Sicile. Il a un fils et deux filles.

Le dogat[modifier | modifier le code]

Le doge Dandolo meurt à Constantinople le 1er juin 1205, mais la nouvelle arrive à Venise seulement en août. C'est alors que Pietro Ziani, qui vient de prendre le titre de comte d'Arbe, est élu. Entre-temps, dans le quartier vénitien de la ville de Constantinople, la majorité des personnes qui avait participé à la quatrième croisade élisent Marino Zen. Celui-ci renonce à la fonction en raison de la puissance militaire de Pietro Ziani et parce que légalement le titre lui appartient.

Ziani doit désormais prendre en charge les affaires de Venise ainsi que les nouveaux territoires annexés lors de la conclusion de la « croisade ». Cependant, il devient vite impossible de les gérer, aussi il est permis aux nobles qui sont candidats d'administrer les îles qui sont données en concession sous forme dynastique sous conditions. En résumé, les îles principales restent aux mains du gouvernement, les nobles vénitiens se partageant les nombreux archipels, créant ainsi de petits royaumes individuels mais toujours sous l'aile protectrice de la « mère-patrie ».

Entre 1207 et 1210 Corfou, Modon, Coron et l'île de Crète font partie intégrante des territoires vénitiens de la Méditerranée orientale. Au cours de ces années, Ziani réorganise la ville ainsi que l'administration judiciaire, instituant de nouvelles magistratures. Venise se transforme d'une puissante ville-état en empire maritime.

En 1214, Venise est en guerre avec Padoue qu'elle vainc sans difficultés diplomatiques en raison surtout des accords commerciaux et politiques avec l'empereur Frédéric II du Saint-Empire et du pape.

Le dogat se passe assez tranquillement même si, au cours des dernières années, le doge montre toujours moins d'intérêt pour la vie politique, peut-être en raison de son âge. En février 1229, volontairement ou non, comme certains le suggèrent, il décide d'abdiquer. Il meurt quelques jours après, le 13 mars 1229. Selon certains, la preuve de sa destitution est le fait qu'il refuse de rencontrer son successeur, Jacopo Tiepolo qui est élu le 6 mars, n'en reconnaissant pas la légitimité.

Sources[modifier | modifier le code]