Podestat

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Le palais du Podestà à Florence, aujourd'hui le musée Bargello

Le podestat (en italien podestà) était le premier magistrat des villes du centre et du nord de l'Italie médiévale.

Au Moyen Âge[modifier | modifier le code]

La période des communes[modifier | modifier le code]

Le podestat remplace le conseil des consuls qui gouvernait les communes médiévales à partir de la fin du XIIe siècle. Cette charge, contrairement au consul, devait être tenue par une personne qui n'appartenait pas à la cité qu'il devait gouverner de façon à éviter son implication personnelle dans les controverses et garantir ainsi l'impartialité dans l'application des lois, on le dénommait aussi podestat étranger. Le podestat était élu par la principale assemblée de la commune et sa charge durait de 6 mois à un an.

En pratique, le podestat exerçait les pouvoirs exécutifs, administratifs, judiciaires et de police, devenant de fait l'instrument le plus important de l'application des lois. Avec les années, la charge devint un véritable métier exercé par des professionnels qui changeaient souvent de lieu de travail et recevaient un salaire régulier. Ce continuel changement de personnel et d'expérience contribua à ce que les lois et leurs applications devinrent homogènes même entre des villes très distantes mais où les mêmes podestats avaient gouverné.

Le témoignage historique de la fonction est fréquent à partir du XIIe siècle. Il apparaît en particulier à Padoue en 1175, à Bonifacio et à Pise dans les années 1190, à Volterra en 1193[1], puis cet usage se généralise : on en a des traces à Florence, Modène, et même à Arles entre 1220 et 1250[2], à Avignon et à Marseille.

Il avait peut-être des pouvoirs plus étendus dans les grandes villes comme Gênes, selon les époques diverses de la république de Gênes. Il ne faudrait pas limiter sa figure aux seules grandes villes : par exemple à Voltri, dans la périphérie de Gênes, avant que cette petite commune ne soit agglomérée au chef-lieu, il y avait un podestariat et un capitanat.

La période des seigneurs[modifier | modifier le code]

À l'avènement des grandes seigneuries, le podestat perd la majeure partie des prérogatives politiques devenant simplement un haut magistrat chargé d'administrer la justice et de maintenir l'ordre public. Il dépend directement du seigneur de la cité et du prince de l'État à laquelle la ville appartient. Cette évolution du rôle du podestat accentue encore plus l'aspect professionnel de la charge, il se déplace de ville en ville suivi par toute la famille, terme qui indique l'équipe du podestat et qui se compose du vicaire, des juges du pénal et du civil, des agents du maintien de l'ordre, des serviteurs. Le podestat est nommé par le seigneur ou par le prince et, seulement après, le choix est soumis de manière formelle au Conseil Communal, la durée de la charge étant variable d'une ville à l'autre, allant de six mois à deux ans et parfois renouvelable par un second mandat.

Sous le régime fasciste italien[modifier | modifier le code]

Sous le régime fasciste (loi du 4 février 1926, n. 237), les organes démocratiques des communes sont suspendus et toutes les fonctions occupées par le maire, les commissions et le conseil municipal sont transférées à un podestat nommé par décret royal pour cinq ans et révocable à n'importe quel moment. Dans les communes de plus de 5 000 habitants, le podestat est assisté d'un ou deux vice-podestat nommés de la même manière et selon que la population est inférieure ou supérieure à 100 000 habitants. Le podestat est aussi assisté d'une assemblée municipale (consulta municipale), qui a une fonction de consultation et qui est composée d'au moins six conseillers nommés par le préfet.

Une organisation particulière est prévue pour la ville de Rome dont l'administration est assurée par un gouverneur nommé par le gouvernement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]