Pierre philosophale

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La pierre philosophale (en latin : lapis philosophorum) est une hypothétique substance alchimique.

Pour Louis Figuier, les alchimistes attribuaient à la pierre philosophale trois propriétés essentielles :

  • changer les métaux vils en métaux précieux, comme l'argent (argyropée) ou l'or (chrysopée) ;
  • guérir les maladies ;
  • prolonger la vie humaine au-delà de ses bornes naturelles.

« Si cet homme a le malheur de chercher la pierre philosophale, je ne suis pas surpris que de six mille livres de rente, il soit réduit à rien. Un philosophe qui a six mille livres de rente a la pierre philosophale. (Elle) conduit tout naturellement à parler d'affaires d'intérêt. »

— Voltaire à l'abbé Moussinot, 13 décembre 1737, Courtat, Les vraies lettres de Voltaire à l'abbé Moussinot, Paris, A.Lainé, 1875, p.93 - arch. pers.

Historique[modifier | modifier le code]

L'objectif principal de l'alchimie médiévale musulmane était d'obtenir une substance liquide baptisée « Élixir » (al-iksîr), qui permet la transmutation des métaux en or ; mais cette substance est parfois appelée « la Pierre » (al-hajar)[1]. On trouve par exemple le Kitab al-Fuṣūl al-ithnay ‘ashar fī ‘ilm al-hajar al-mukarram (Le livre des douze chapitres d'Ostanès le sage sur la science de la Pierre Illustre) attribué à Ostanès[2]

Psychologie analytique[modifier | modifier le code]

Carl Gustav Jung notamment voit dans la lapis philosophicae (Pierre Philosophale) la métaphore culturelle du processus d'évolution psychique de tout être humain, la force le poussant vers davantage de différenciation, dans un système de mise en abyme du microcosme et du macrocosme[réf. souhaitée].

Utilisation dans les films et dessins animés[modifier | modifier le code]

La pierre philosophale est également utilisée dans Fullmetal Alchemist. Créée à l'aide d'âmes humaines, elle permet d'outrepasser le principe d'équivalence de l'alchimie (donner un bien de même valeur que l'objet convoité).

Elle peut servir notamment à obtenir la vie éternelle ou encore donner naissance à une armée d’immortels.

Elle apparaît également dans Harry Potter où elle sert à fabriquer l'élixir de longue vie qui donne la vie éternelle, (Voldemort voulait s'en servir à l'aide du professeur Quirrell) ainsi que dans le livre de Paulo Coelho L'Alchimiste.

Dans Johan et Pirlouit, Pirlouit découvre la pierre philosophale, mais celle-ci transforme l'or en plomb, ce que n'apprécie pas le roi qui le fait travailler pour rembourser sa couronne transformée en plomb.

Dans Les Schtroumpfs, Gargamel veut capturer les petits hommes bleus pour fabriquer la pierre philosophale.

Elle est aussi utilisée dans le livre Les secrets de l'immortel Nicolas Flamel de Michael Scott.

Dans Picsou Magazine n°275 du 7 décembre 1994, on peut lire une histoire Picsou Aventure intitulée La pierre philosophale.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Figuier L'alchimie et les alchimistes : Essai historique et critique sur la philosophie hermétique (L. Hachette & cie., 1860, Ch. I « Principes fondamentaux de l'alchimie. Propriétés attribuées à la pierre philosophale » [1]);
  • Alfredo Perifano, L'alchimie à la cour de Côme Ier de Médicis : savoirs, culture et politique (H. Champion, 1997, ch. IV « Le Lapis Philosophorum : la tradition theorico pratique et la pratique de la tradition »).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire critique de l'ésotérisme PUF, 1998, Pierre Lory : « Alchimie-Islam », p.27
  2. http://www.nlm.nih.gov/hmd/arabic/bioO.html - XII. Manuscrit arabe d’Ostanès dans VI. — Renseignements et notices sur quelques manuscrits