Unobtainium

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Unobtainium est un terme utilisé pour décrire tout matériau fictif ayant des propriétés impossibles pour tout matériau réel. De tels matériaux apparaissent souvent dans des récits de science-fiction.

Origine[modifier | modifier le code]

Le mot « unobtainium » est un néologisme, apparemment développé dans le milieu des fans de science-fiction, et sûrement en réaction aux éléments aux noms inventés, comme dans Star Trek ; peut-être également par analogie aux éléments les plus lourds du tableau périodique. Il y a bien sûr là un trait d'humour tiré de l'anglais to obtain (obtenir), le préfixe négatif un- et la terminaison latinisante en -ium systématiquement utilisée dans la dénomination des éléments les plus lourds du tableau périodique de Mendeleïev, en particulier tous les éléments lourds artificiellement créés plus lourds que l'uranium (numéro atomique 92), et également très souvent utilisée pour de nombreux matériaux imaginaires d'invention relativement récente (courant XIXe et surtout XXe siècles) et aux propriétés extraordinaires. À proprement parler, l'unobtanium peut désigner tout matériau « inobtenable ».

Une source alternative pour le mot « unobtanium » vient de l'industrie aérospatiale, qui rencontre fréquemment des problèmes de conception dus aux capacités des matériaux actuels. Les ingénieurs travaillant au centre de recherche Skunk Works de Lockheed Corporation parlent du SR-71 Blackbird comme étant fait d'« unobtainium » à cause de la décision d'utiliser un matériau nouveau, le titane, jamais utilisé auparavant dans sa construction. À l'époque, l'« unobtainium » était de rigueur car aucun métal connu ne pouvait résister aux contraintes et températures subis à une vitesse de Mach 3.

Usage[modifier | modifier le code]

Par exemple, le matériau utilisé dans la construction d'un anneau monde requiert une force de tension du même ordre que celle d'un noyau atomique. Comme aucun matériau de ce type n'est envisageable (d'après les connaissances actuelles), on peut dire qu'un anneau monde est une structure bâtie avec de l'unobtainium. L'unobtainium peut être utilisé dans divers contextes (« cette idée est stupide, tu aurais besoin de fils d'unobtainium pour tirer cette planète ! ») ou une hypothèse (« si quelqu'un construisait une coquille d'unobtainium autour d'un trou noir, qu'arriverait-il à ce qui serait en contact ? »).

Unobtainium / Impossiblium[modifier | modifier le code]

À noter qu'en français, on dirait probablement mieux Unobtanium comme en allemand. Le terme est d'ailleurs déjà souvent utilisé, bien que le calque direct de l'anglais soit plus fréquent. Mais depuis le film Fusion, on a enfin un terme français équivalent sous le nom d'Impossiblium (impossible + suffixe -ium) qui se traduit littéralement par élément chimique impossible.

Autre[modifier | modifier le code]

Unobtainium est aussi le nom d'un matériau type caoutchouc développé par Oakley, Inc. La propriété de ce caoutchouc est que son adhérence sur la peau est accrue lorsqu'il est mouillé (plongée, sueur…).

Usage[modifier | modifier le code]

Le terme unobtanium a été repris dans le film Avatar de James Cameron, l'Unobtanium est un minéral trouvable sur Pandora qui réduirait la crise énergétique sur terre. Ce matériau est également présent dans le film Fusion en étant utilisé pour construire le véhicule, du nom de Virgil et ressemblant à un train futuriste ou, au choix, un vers, qui partira dans les profondeurs de la Terre.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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