Paréidolie

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Le visage énigmatique de Pedra da Gavea à Rio de Janeiro au Brésil.

Une paréidolie (aussi écrit pareidolie, du grec ancien para-, « à côté de  », et eidôlon, diminutif d’eidos, « apparence, forme ») est une sorte d'illusion d'optique qui consiste à associer un stimulus visuel informe et ambigu à un élément clair et identifiable, souvent une forme humaine ou animale.

Exemples de paréidolie[modifier | modifier le code]

L’identification de visages dans les nuages est un exemple classique de paréidolie.

En 2004, un toast sur lequel avait été perçue une image de la Vierge Marie a été vendu pour 28 000 dollars[1].

Mécanismes neuro-cognitifs[modifier | modifier le code]

Le cerveau structure son environnement en permanence, quitte à transformer les informations fournies par la rétine en objets connus. À la différence des illusions d'optiques qui découlent des lois universelles de la perception humaine, chacun peut, dans le cas des paréidolies, voir une chose différente. L'Homme a tendance à deviner notamment des visages dès qu'un objet y ressemble. Les attentes, les prédispositions, la culture de chacun a un impact sur ces « projections ». Par exemple, le test de Rorschach est basé sur cette fonction cognitive. Les paréidolies relèvent donc de phénomènes cognitifs complexes.

Les pistes neuro-cognitives pour expliquer la paréidolie tiennent de la neurophysiologie de la perception : « On devine plus qu'on ne voit »[2] ainsi que de mécanismes innés de reconnaissance de forme : exemple des travaux sur les reconnaissances prototypiques du visage de l'espèce[3].

Interprétations[modifier | modifier le code]

Dans L’Énergie spirituelle, Henri Bergson expose l’hypothèse selon laquelle c’est par une paréidolie, à partir des phosphènes naturels qui apparaissent lorsqu’on ferme les yeux, que sont élaborées les images des rêves.

Certains trouvent dans ce phénomène une explication plausible aux messages audibles dans des enregistrements joués à l’envers, dans les cas où il s’agit d’une coïncidence (comme dans la chanson Better By You, Better Than Me de Judas Priest, par exemple).

Selon le mouvement sceptique contemporain, la paréidolie explique de nombreux cas de visions de figures iconiques ou religieuses (comme les apparitions mariales) ou encore ceux de messages par voix électronique.

Le siège cérébral de la fonction permettant d’identifier des formes, extrêmement importante pour la socialisation et le développement de l’espèce, se situe dans le lobe temporal. Une lésion de celui-ci peut entraîner des agnosies visuelles aperceptives (par exemple une prosopagnosie, l’impossibilité d’identifier un visage) et occasionner, en réaction, des paréidolies.

Galerie[modifier | modifier le code]

Univers naturel[modifier | modifier le code]

À partir d'éléments artificiels[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 'Virgin Mary' toast fetches $28,000, bbc.co.uk, 23 novembre 2004.
  2. J. Kevin O'Regan - Laboratoire Psychologie de la Perception. Centre National de Recherche Scientifique. Institut Paris Descartes de Neurosciences et Cognition
  3. de Schonen, S., 2009. Percevoir un visage dans la petite enfance. L’Évolution Psychiatrique, 74(1), p.27–54.
  4. Sinus Iridum

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]